Estados Unidos ha completado los esfuerzos para evacuar a sus civiles y tropas restantes de Afganistán,poniendo fin efectivamente a la guerra más larga en la historia de Estados Unidos, dijo el lunes el Departamento de Defensa.

“Estoy aquí para anunciar la finalización de nuestra misión en Afganistán”, dijo el general de la Infantería de Marina Frank McKenzie, jefe del Comando Central de Estados Unidos, a los periodistas en una sesión informativa virtual. El último C-17 despegó a las 3:29 pm ET, y “cada miembro del servicio estadounidense está ahora fuera de Afganistán”, dijo McKenzie.

La salida del último avión estadounidense coronó un final sangriento y caótico del conflicto. En las últimas semanas de la guerra, los combates y el terrorismo en la lucha por evacuar a miles de estadounidenses y afganos dejaron 13 miembros del servicio y cientos de civiles muertos. No se espera que Estados Unidos tenga ninguna presencia diplomática o militar en el país después de este punto, dijeron las autoridades.

El presidente Joe Biden ha enfrentado algunas de sus críticas más duras tanto de republicanos como de demócratas desde que los talibanes tomaron el control del país el 15 de agosto. Pero ha apoyado su decisión de retirar a todas las tropas estadounidenses para el 20 aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre, diciendo que ya no estaba en el interés de Estados Unidos mantener a las tropas en el terreno en Afganistán.

Biden se estaba reuniendo con asesores en la Oficina Oval cuando un asistente pasó una nota que alertaba al asesor de seguridad nacional Jake Sullivan de que el último avión militar había salido de Kabul de manera segura, y Sullivan transmitió la noticia a Biden, dijo un funcionario de la Casa Blanca.

Cuando Estados Unidos entregó el país al grupo contra el que comenzó a luchar hace 20 años, Biden no tiene dudas, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

“El presidente mantiene su decisión de traer a nuestros hombres y mujeres a casa desde Afganistán”, dijo Psaki.

En un comunicado el lunes por la noche, Biden agradeció a los miembros del servicio que ayudaron en la evacuación y dijo que haría más comentarios el martes.

“Los últimos 17 días han visto a nuestras tropas ejecutar el mayor puente aéreo en la historia de Estados Unidos, evacuando a más de 120,000 ciudadanos estadounidenses, ciudadanos de nuestros aliados y aliados afganos de Estados Unidos”, dijo Biden. “Lo han hecho con un coraje, profesionalismo y determinación inigualables. Ahora, nuestra presencia militar de 20 años en Afganistán ha terminado”.

Biden defendió su decisión de poner fin a la operación de evacuación, diciendo que era la recomendación unánime del Estado Mayor Conjunto y de todos los comandantes en el terreno.

“Su opinión era que poner fin a nuestra misión militar era la mejor manera de proteger las vidas de nuestras tropas y asegurar las perspectivas de salidas civiles para aquellos que quieran abandonar Afganistán en las próximas semanas y meses”, dijo Biden en el comunicado.

McKenzie dijo que más de 6.000 estadounidenses fueron evacuados, lo que representa la “gran mayoría de los que querían irse en este momento”. Dijo que el número de estadounidenses restantes está en los “cientos muy bajos”.

En un discurso el lunes por la noche, el secretario de Estado Antony Blinken dijo que el número de estadounidenses que aún están en el país y que quieren irse es “inferior a 200, y probablemente más cerca de 100”. “Estamos tratando de determinar exactamente cuántos”, dijo, y continuaremos trabajando para sacarlos de Afganistán. “Nuestro compromiso con ellos no tiene fecha límite”, dijo Blinken.

McKenzie también dijo que la administración sigue comprometida a sacar a todos los estadounidenses y afganos elegibles que quieran salir del país más allá de la fecha límite del martes, pasando de una operación militar a una operación diplomática dirigida por el Departamento de Estado.

“Hay mucha angustia asociada con esta partida. No sacamos a todos los que queríamos salir”, dijo McKenzie, quien sirvió en Afganistán con su hijo. “Pero creo que si nos hubiéramos quedado otros 10 días, realmente, no habríamos sacado a todos los que queríamos salir, y todavía habría habido personas que se habrían sentido decepcionadas. Es una situación difícil”.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo el lunes que desde que los talibanes tomaron el control de Kabul, Estados Unidos ha evacuado y facilitado las evacuaciones de unas 116.700 personas. Desde finales del mes pasado, Estados Unidos ha reubicado a unas 122.300 personas, dijo el funcionario.

La evacuación continuó “ininterrumpidamente” el lunes, dijo la Casa Blanca, a pesar de un aluvión de cohetes que habían sido disparados hacia el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai de Kabul. Alrededor de 1.500 afganos fueron evacuados en las últimas 24 horas, y cada miembro del servicio está ahora fuera del país, dijo McKenzie.

Un memorando del Departamento de Estado obtenido por NBC News el domingo dijo que la agencia había comenzado a evacuar a los trabajadores diplomáticos restantes en dos aviones que transportaban empleados del gobierno de Estados Unidos y había asegurado a todos los miembros del personal de la Embajada de Estados Unidos empleados localmente, procesando los últimos tres autobuses y evacuando a 2.800 empleados y familiares.

Unos 250 estadounidenses que permanecieron en Afganistán el domingo estaban tratando de irse, dijo un portavoz del Departamento de Estado, quien dijo que la asistencia se estaba coordinando “durante todo el día para este grupo”. El funcionario dijo que esos estadounidenses ya podrían estar en el aeropuerto de Kabul o “en el proceso de ser guiados allí, y todos tienen información sobre cómo llegar a nosotros”.

El Departamento de Estado también se en contacto el domingo con unas 280 personas adicionales que se identificaron como estadounidenses, pero estaban indecisas sobre abandonar Afganistán o dijeron que no tenían la intención de irse.

Blinken dijo que la salida de las fuerzas estadounidenses significa que “un nuevo capítulo del compromiso de Estados Unidos con Afganistán ha comenzado”. Dijo que el Departamento de Estado “suspendió nuestra presencia diplomática en Kabul y transfirió nuestras operaciones a Doha, Qatar”.

“En el futuro, cualquier compromiso con el gobierno liderado por los talibanes en Kabul será impulsado por una sola cosa: nuestros intereses nacionales vitales”, dijo Blinken.

Casi 2.500 miembros del servicio y 3.800 contratistas estadounidenses murieron durante la guerra de casi 20 años.

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