El secretario de Defensa, Lloyd Austin, realizó una visita no anunciada a Afganistán el domingo cuando la administración del presidente Joe Biden enfrenta una decisión sobre si retirar las tropas antes del plazo del 1 de mayo, como lo requiere un acuerdo de Estados Unidos con los talibanes.

Austin, el primer miembro del gabinete de Biden en viajar al país, se reunió con el presidente afgano Ashraf Ghani y con el general Scott Miller, el principal comandante de Estados Unidos en Afganistán, según el grupo de prensa que viajaba con el secretario.

 “Vine a Afganistán para escuchar y aprender”, dijo Austin en un tuit. acompañado de una foto de él reuniéndose con el presidente Ghani. La visita fue “muy útil” y ayudará a informar las decisiones de la administración sobre Afganistán, dijo.

Austin voló a Kabul desde Nueva Delhi como parte de un viaje que incluyó visitas a Japón y Corea del Sur.

Antes de llegar a Afganistán, dijo a los periodistas en India que el presidente Biden “no ha tomado una decisión ni ha hecho ningún anuncio sobre cuándo decidirá retirar” las tropas estadounidenses de Afganistán.

“En términos de una fecha de finalización, establecer una fecha de finalización específica para el retiro, ese es el dominio de mi jefe, esa es … la decisión que el presidente tomará en algún momento en términos de cómo quiere abordar esto. hacia adelante “, dijo Austin. Más tarde dijo: “Lo que queremos ver es un final responsable de este conflicto”.

 La administración del ex presidente Donald Trump firmó un acuerdo con los talibanes el año pasado que pedía que todas las tropas estadounidenses abandonaran Afganistán antes del 1 de mayo a cambio de que los insurgentes entablaran conversaciones de paz con sus adversarios en el gobierno afgano y se comprometieran a prevenir a Al Qaeda u otros extremistas. de lanzar ataques terroristas desde Afganistán.

 Biden está considerando mantener las tropas estadounidenses en Afganistán hasta noviembre. , en lugar de retirarlas antes de la fecha límite del 1 de mayo.

El ejército ha presentado varias opciones a la Casa Blanca, que incluyen retirar las tropas antes del 1 de mayo o cerca del mismo, mantener las tropas en el país por tiempo indefinido o mantener las tropas en Afganistán durante un período definido que determinará Biden, que podría incluir un período de seis meses.

 Biden dijo en una entrevista con ABC News la semana pasada que un retiro de tropas “podría ocurrir, pero es difícil”. El presidente dijo que si se retrasaba la fecha de salida de las tropas, no sería “mucho más”.

 “Estoy en el proceso de tomar esa decisión ahora sobre cuándo se irán”, dijo Biden a ABC News.

Hay aproximadamente 2.500 soldados estadounidenses todavía en Afganistán. Las tropas estadounidenses han estado en Afganistán desde que una fuerza liderada por Estados Unidos derrocó al régimen talibán en 2001 por albergar a militantes de Al Qaeda que protagonizaron los ataques del 11 de septiembre en Nueva York y Washington.

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