El presidente de la cadena de noticias CNN, Jeff Zucker, anunció el pasado miércoles que renunció a su cargo con efecto inmediato.

El sorprendente anuncio de Zucker se produjo menos de dos meses después de que despidiera al presentador del horario estelar Chris Cuomo por asesorar indebidamente a su hermano, el entonces gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, sobre cómo abordar las acusaciones de conducta sexual inapropiada.

“Como parte de la investigación sobre el mandato de Chris Cuomo en CNN, me preguntaron sobre una relación consensuada con mi colega más cercano, alguien con quien he trabajado durante más de 20 años”, dijo Zucker a los empleados en un memorando. “Reconocí que la relación evolucionó en los últimos años. Se me pidió que lo revelara cuando comenzó, pero no lo hice. Me equivoqué. Como resultado, renuncio hoy”.

Zucker no nombró a su colega, pero la relación es con Allison Gollust, su lugarteniente clave durante las últimas dos décadas. Gollust se queda en CNN.Zucker y Gollust comenzaron a trabajar juntos en NBC en 1998. Subieron de rango en la cadena juntos, y cuando Zucker se unió a CNN, Gollust fue una de sus primeras contrataciones. Justo antes de llegar a CNN, Gollust había trabajado brevemente como director de comunicaciones de Andrew Cuomo. Actualmente es vicepresidenta ejecutiva y directora de marketing de CNN.

En una declaración propia, Gollust dijo: “Jeff y yo hemos sido amigos cercanos y socios profesionales durante más de 20 años. Recientemente, nuestra relación cambió durante COVID. Lamento que no lo hayamos revelado en el momento adecuado”. Estoy increíblemente orgulloso de mi tiempo en CNN y espero continuar con el gran trabajo que hacemos todos los días”.

La noticia de la renuncia de Zucker conmocionó a CNN y a toda la industria. Los empleados de CNN no tenían idea de lo que se avecinaba antes de que el correo electrónico de Zucker llegara a sus bandejas de entrada poco después de las 11 am ET.

En un correo electrónico a los empleados, Jason Kilar, director ejecutivo de la matriz de CNN, WarnerMedia, dijo que había aceptado la renuncia de Zucker y dijo: “Anunciaremos un plan de liderazgo interino en breve”.

WarnerMedia está en proceso de fusionarse con Discovery. Muchos observadores de los medios pensaron que Zucker estaba en línea para una promoción una vez que se complete el trato. Esa no es la única razón por la que este es un momento crucial para la cadena: CNN planea lanzar un ambicioso servicio de transmisión, CNN+, en la primavera, y también necesita lanzar un nuevo programa a las 9 p. m. para reemplazar a Cuomo.Zucker, con Gollust en su equipo de liderazgo, se hizo cargo de CNN en 2013, en un momento en que los observadores de la industria dijeron que la cadena enfrentaba una crisis de identidad.

Zucker renovó la programación de la red. Un veterano de NBC, donde ascendió de productor en el programa “Today” a presidente de toda la cadena, Zucker aportó un ojo para las noticias y el talento. También aportó un estilo de gestión práctico y se ganó la confianza y el respeto del talento y del personal de toda la red.

En los últimos años, Zucker lideró la red cuando enfrentó ataques sostenidos del expresidente Trump y sus partidarios. Bajo Zucker, CNN adoptó un eslogan y un enfoque de las noticias de “Los hechos primero” y fue implacable en denunciar a Trump por sus mentiras.

El enfoque convirtió a Zucker en un villano para Trump, y el entonces presidente lo arremetió durante sus años en el cargo. Zucker también se convirtió en un hombre del saco habitual en los medios de comunicación de derecha, con los anfitriones de Fox atacándolo brutalmente en el horario de máxima audiencia.

Todo era evidencia del estatus más grande que la vida de Zucker en el negocio de las noticias y su influencia sobre el discurso más amplio en la política estadounidense.

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