Un jurado encontró a tres hombres blancos culpables de crímenes de odio e intento de secuestro por el asesinato de Ahmaud Arbery en 2020 después de determinar que lo atacaron porque era negro.

El padre y el hijo Gregory y Travis McMichael y su vecino William “Roddie” Bryan, todos ya cumpliendo cadena perpetua por el asesinato de Arbery, podrían enfrentar cada uno una cadena perpetua adicional. 

En el juicio federal, los McMichaels y Bryan enfrentaron cada uno un cargo de interferencia con los derechos e intento de secuestro. Los McMichael fueron acusados ​​cada uno de un cargo de usar, portar y blandir, y en el caso de Travis McMichael, disparar, un arma durante un crimen violento.

El jurado deliberó durante unas cuatro horas. 

La jueza Lisa Godbey Wood reconoció que los fiscales tenían la ” difícil tarea” de probar una motivación racial  después de que se leyó el veredicto el martes.

“Tenías la evidencia y la presentaste de manera hábil y profesional”, dijo a los fiscales.

Wood también elogió a los abogados defensores por representar “con celo” a sus clientes.

“Nadie se preguntará qué se podría haber dicho por ellos porque lo dijiste”, dijo. “Nadie debe preguntarse si tuvieron un juicio justo y si sus abogados fueron hábiles”.

Los tres hombres fueron arrestados dos meses después del tiroteo del 23 de febrero de 2020, cuando  el video del incidente del teléfono celular de Bryan se  hizo público y provocó indignación en todo el país por lo que  varias figuras de alto perfil llamaron un linchamiento.  El asesinato alimentó un creciente movimiento nacional contra el racismo contra los negros.

Durante el juicio de cinco días, los fiscales federales argumentaron que los McMichael y Bryan violaron los derechos de Arbery cuando interfirieron deliberadamente con su derecho a disfrutar de una vía pública en el vecindario de Satilla Shores debido a la raza de Arbery. 

Más de una docena de testigos testificaron sobre el patrón de animosidad racial del acusado y  los fiscales federales presentaron mensajes de texto y publicaciones en las redes sociales de Travis McMichael y Bryan que usaban insultos raciales al referirse a los negros. Un testigo también testificó que Gregory McMichael menospreció al difunto defensor de los derechos civiles Julian Bond y dijo que deseaba que todos los negros murieran.

Los fiscales argumentaron en los argumentos finales que los acusados ​​también actuaron como vigilantes.

Los abogados defensores respondieron que Arbery recibió un disparo mortal en defensa propia y que había actuado de manera sospechosa durante viajes anteriores al vecindario de Satilla Shores, lo que refleja los argumentos presentados en el juicio estatal. Los abogados defensores, que llamaron a un testigo durante el juicio, no dieron excusas por el lenguaje y el comportamiento racista de sus clientes, pero sostuvieron que no mataron a Arbery por su raza. 

El juicio se produjo después de que un acuerdo de culpabilidad de los McMichael se vino abajo solo unos días antes de que comenzara la selección del jurado.  Los  McMichaels retiraron sus alegatos después de que el juez rechazara los términos iniciales del acuerdo, que habría condenado a Travis a 30 años en una prisión federal al mismo tiempo que su sentencia estatal. La familia de Arbery se opuso enérgicamente al trato en los tribunales.

Debido a que fueron a juicio, es posible que enfrenten una sentencia más dura, dijo el abogado litigante con sede en Brunswick, Page Pate.

Los acusados ​​fueron  declarados culpables de asesinato el otoño pasado en un juicio estatal  y  sentenciados a cadena perpetua , pero los fiscales estatales no presentaron pruebas de que el asesinato tuviera motivos raciales, pruebas que fueron fundamentales para el caso de los fiscales federales. 

La madre de Arbery, Wanda Cooper Jones, aún tiene pendiente una demanda federal contra los McMichael y Bryan. La demanda también nombra a varios oficiales de policía del condado de Glynn, al exjefe de policía y exfiscal de distrito del condado de Glynn, y al fiscal original en el caso de asesinato estatal.

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