El jefe de policía de Greenburgh dejará el cargo y ocupará el puesto más alto en el Departamento de Policía de Larchmont

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El jefe de policía de Greenburgh, Chris McNerney, dimitirá, un año después de regresar a un puesto que había ocupado anteriormente durante más de cinco años, para convertirse en el próximo jefe de policía de Larchmont.

Actualmente, dos tenientes de Larchmont están desempeñando las funciones de jefe antes de la inminente jubilación de John Poleway, el jefe de policía saliente de la aldea. Un veterano de 27 años en el departamento, el contrato de Poleway no había sido renovado por el pueblo este año.

En un comunicado el viernes, McNerney dijo que nunca fue su intención regresar a Greenburgh a largo plazo. Anteriormente fue el jefe de policía de la ciudad y regresó al trabajo después de un año en la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Westchester, donde fue el principal investigador criminal de la oficina.

“Cambiar de trabajo es uno de los eventos más estresantes que pueden ocurrir en la vida de una persona”, dijo McNerney. “No fue una decisión fácil para mí dejar Greenburgh para aceptar un puesto en la oficina del fiscal de distrito en 2019, pero los desafíos y beneficios que ofrecía el puesto hicieron que fuera difícil rechazarlo. Ahora me encuentro en una situación similar “.

El Departamento de Policía de Larchmont ha estado dirigido desde el 1 de septiembre por los dos lugartenientes del departamento, Juan Sánchez y Ronald Knudsen, incluso cuando Poleway permaneció en la nómina. Fue relegado a una oficina apartada en el piso superior de Village Hall.

El administrador de Larchmont Village, Justin Datino, dijo que la ubicación de Poleway estaba destinada a evitar distracciones mientras ayudaba a la Junta de Fideicomisarios a obtener la acreditación para el departamento de policía.

Datino dijo que la aldea espera que la transferencia de McNerney se complete antes de finales de este año. Siempre que eso ocurra, se espera que Poleway comience a usar el tiempo de licencia acumulado hasta que su fecha de jubilación entre en vigencia.

Tenencia marcada por la agitación

En su declaración, McNerney citó una serie de mejoras en el departamento de Greenburgh, incluida la implementación de un programa de cámaras corporales y la creación de una unidad especial para víctimas.

Sin embargo, su mandato también ha estado marcado por la agitación reciente, en particular con respecto a una demanda federal presentada por una oficial de policía de Greenburgh, Kristin Stein, alegando una cultura de acoso sexual en el departamento.

Las consecuencias de la demanda continúan persiguiendo al departamento, especialmente cuando la ciudad contrata a una empresa externa para investigar de forma independiente las acusaciones de acoso sexual.

En las últimas semanas, se han presentado acusaciones adicionales de manipulación de testigos contra dos agentes, que desde entonces han sido suspendidos, dijeron las autoridades. Las acusaciones se refieren a un posible testigo en el caso que también es un oficial del departamento. McNerney describió el incidente como relacionado con las discusiones de ese tercer oficial con un abogado que representa al departamento en el caso Stein.

El incidente está bajo investigación interna y la ciudad de Greenburgh notificó a la oficina del fiscal de distrito sobre el incidente la semana pasada.

“Ha habido muchas iniciativas positivas que el Jefe McNerney inició durante su mandato aquí, y creo que Larchmont estará satisfecho con su servicio”, dijo el supervisor de la ciudad de Greenburgh, Paul Feiner. “Sé que está agraviado por la demanda, pero creo que la gente debería considerar su servicio como un todo y no solo como un incidente”.

McNerney enfatizó que “los problemas no resueltos en el Departamento de Policía de Greenburgh no influyeron en mi decisión”.

Jefes cambian de trabajo

Es el último de una serie de movimientos en la carrera de McNerney en los últimos dos años. Se retiró como jefe de policía de Greenburgh en 2019 después de 24 años en el departamento para trabajar con el entonces fiscal de distrito Anthony Scarpino.

Pero cuando su reemplazo en el Departamento de Policía de Greenburgh, Brian Ryan, se retiró el otoño pasado, McNerney regresó al puesto principal. Eso ocurrió unos meses después de que Scarpino hubiera perdido las primarias demócratas y cuando había una buena posibilidad de que McNerney hubiera sido reemplazado en la oficina del fiscal de distrito.

Poleway, jefe de Larchmont desde 2008, llegó a un acuerdo con la Junta de Fideicomisarios en la primavera para jubilarse a fines de diciembre. Esperaba estar allí solo hasta finales de agosto e iba a utilizar el tiempo de licencia acumulado más allá de eso. Pero se vio obligado a quedarse en el limbo de arriba cuando la aldea no había decidido un sucesor. 

Se negó a hablar el miércoles por la mañana mientras lo encontraron sentado en un escritorio en la habitación del tercer piso, un gran espacio utilizado por el departamento de bomberos voluntarios de la aldea.

La inminente partida de Poleway, junto con las jubilaciones del capitán Antonino Rigano y el teniente Kenneth Olsen, significó que el departamento perdió a tres de sus cuatro oficiales de alto rango este año.

Knudsen fue un sargento ascendido a teniente para reemplazar a Olsen. Sánchez es teniente desde hace cuatro años. La aldea había contratado tradicionalmente a un jefe de dentro de las filas y no había una explicación inmediata de por qué ese no era el caso esta vez.

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