Colin Powell , el primer secretario de estado negro de los Estados Unidos cuyo liderazgo en varias administraciones republicanas ayudó a dar forma a la política exterior estadounidense en los últimos años del siglo XX y los primeros años del XXI, murió a causa de las complicaciones de Covid-19, su dijo la familia en Facebook. Tenía 84 años.

“El general Colin L. Powell , exsecretario de Estado de Estados Unidos y presidente del Estado Mayor Conjunto, falleció esta mañana debido a complicaciones de Covid 19”, escribió la familia Powell en Facebook, señalando que estaba completamente vacunado.

Una fuente familiarizada con el asunto dijo que Powell tenía mieloma múltiple, un cáncer de las células plasmáticas que inhibe la respuesta inmunitaria del cuerpo. Incluso si están completamente vacunados contra Covid-19, aquellos que están inmunodeprimidos tienen un mayor riesgo de contraer el virus.

“Hemos perdido a un esposo, padre, abuelo y un gran estadounidense extraordinario y amoroso”, dijo la familia. ç

Powell fue un soldado profesional distinguido y pionero cuya carrera lo llevó del deber de combate en Vietnam a convertirse en el primer asesor de seguridad nacional negro durante el final de la presidencia de Ronald Reagan y el primer y más joven presidente afroamericano del Estado Mayor Conjunto bajo el presidente George HW. Arbusto. Su popularidad nacional se disparó a raíz de la victoria de la coalición liderada por Estados Unidos durante la Guerra del Golfo, y durante un tiempo a mediados de los 90, fue considerado uno de los principales contendientes para convertirse en el primer presidente negro de Estados Unidos. Pero su reputación quedaría manchada para siempre cuando, como primer secretario de Estado de George W. Bush, presentó información deficiente ante las Naciones Unidas para abogar por la guerra de Irak, que más tarde llamaría una “mancha” en su historial.

Bush dijo en un comunicado el lunes que Powell era “un gran servidor público” que era “un favorito de los presidentes que ganó la Medalla Presidencial de la Libertad, dos veces. Era muy respetado en el país y en el extranjero. Y lo más importante, Colin era un hombre de familia y un amigo”.

Aunque Powell nunca presentó una candidatura a la Casa Blanca, cuando juró como secretario de estado de Bush en 2001, se convirtió en el funcionario público negro de mayor rango hasta la fecha en el país, ocupando el cuarto lugar en la línea de sucesión presidencial.

“Creo que muestra al mundo lo que es posible en este país”, dijo Powell sobre su nominación histórica durante su audiencia de confirmación en el Senado. “Le muestra al mundo que: sigue nuestro modelo, y durante un período de tiempo desde nuestro comienzo, si crees en los valores que defienden, puedes ver cosas tan milagrosas como yo sentado frente a ti para recibir tu aprobación”.

Más adelante en su vida pública, Powell se desilusionaría con el giro hacia la derecha del Partido Republicano y usaría su capital político para ayudar a elegir a los demócratas a la Casa Blanca, sobre todo a Barack Obama, el primer presidente negro a quien Powell apoyó en las últimas semanas de 2008. Campaña.

El anuncio fue visto como un impulso significativo para la candidatura de Obama debido al atractivo popular generalizado y la estatura de Powell como uno de los estadounidenses negros más prominentes y exitosos en la vida pública.

A Powell le sobreviven su esposa, Alma Vivian (Johnson) Powell, con quien se casó en 1962, así como sus tres hijos.

No está claro si Powell había recibido una dosis de refuerzo de la vacuna. Las vacunas Covid-19 son una herramienta muy eficaz para prevenir enfermedades graves y la muerte, pero ninguna vacuna es 100% eficaz.

Hasta el 12 de octubre, se informaron a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Más de 7,000 casos de Covid-19 que resultaron en muerte. Para ese momento, más de 187 millones de personas en los EE. UU. Estaban completamente vacunadas. Eso es una de cada 26.000 personas completamente vacunadas que han muerto de Covid-19, o el 0,004%.

De los casos de avance que resultaron en la muerte, el 85% se produjo en personas de 65 años o más y el 57% en hombres, según los CDC.

Los datos de los CDC también muestran que el riesgo de morir por Covid-19 es más de 11 veces mayor para los adultos no vacunados que para los adultos vacunados durante todo el mes de agosto. Entre las personas mayores, que son más susceptibles al Covid-19 severo, esa brecha es menor. Entre las personas de 80 años o más, el riesgo de morir por Covid-19 en agosto fue aproximadamente cinco veces mayor entre las personas no vacunadas que entre las personas completamente vacunadas.

Los líderes lloran a un ‘pionero y modelo a seguir’

La muerte de Powell fue recibida con un torrente de dolor por parte de los líderes anteriores y actuales, incluido el ex vicepresidente Dick Cheney, quien sirvió junto a Powell bajo Bush.

“Me entristece profundamente saber que Estados Unidos ha perdido a un líder y estadista. El general Powell tuvo una carrera notablemente distinguida y tuve la suerte de trabajar con él”, dijo Cheney en un comunicado, agregando que Powell era un “pionero y un papel”. modelo.”

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo en declaraciones el lunes que en Powell “perdió a un tremendo amigo y mentor personal”.

“Siempre tenía tiempo para mí y yo siempre podía acudir a él con asuntos difíciles. Siempre tenía un gran consejo. Sin duda lo extrañaremos”, dijo Austin, quien hizo historia a principios de este año como el primer secretario de Defensa Negra.

El general retirado Martin Dempsey, que se desempeñó durante un tiempo como presidente del Estado Mayor Conjunto de Obama, también lamentó la pérdida de Powell y escribió en un tuit el lunes que era “un excelente soldado, estadista y servidor público de toda la vida”.

Y el ex primer ministro británico Tony Blair, quien estuvo en el cargo mientras Powell sirvió en la administración Bush, calificó a Powell como “una figura destacada en el liderazgo militar y político estadounidense”, y agregó en un comunicado que “inspiraba lealtad y respeto”.

Soldado profesional

Colin Luther Powell nació el 5 de abril de 1937 en Harlem, Nueva York, de inmigrantes jamaicanos. Después de crecer en el sur del Bronx, Powell asistió a la escuela en el City College de Nueva York, donde participó en el ROTC, lideró el equipo de ejercicios de precisión y alcanzó el rango superior ofrecido por el cuerpo, coronel cadete.

“Me gustó la estructura y la disciplina de los militares”, dijo Powell, según un perfil de CNN sobre él a principios de la década de 2000 . “Me sentí algo distintivo vistiendo un uniforme. No me había distinguido en mucho más”.

Entró en el ejército de los Estados Unidos después de graduarse en 1958 y luego sirvió dos viajes en Vietnam del Sur durante la década de 1960, donde fue herido dos veces, incluso durante un accidente de helicóptero en el que rescató a dos soldados. Permaneció en el ejército después de regresar a casa, asistir al National War College y ascender en el liderazgo

 Fue ascendido a general de brigada en 1979, designado como asesor final de seguridad nacional de Reagan en 1987 y Bush padre lo nombró en 1989 para encabezar el Estado Mayor Conjunto.

El mandato de Powell en la administración del anciano Bush estuvo marcado por su participación en algunas de las acciones militares estadounidenses más notables de finales del siglo XX, incluida la operación de Panamá en 1989, la Guerra del Golfo de 1991 y la intervención humanitaria de Estados Unidos en Somalia, aunque se retiró del Días del ejército antes de la desastrosa Batalla de Mogadiscio.

Aunque Powell se mostró inicialmente reacio a enviar tropas estadounidenses cuando Irak invadió Kuwait en 1990, se convirtió en uno de los portavoces más confiables de la administración cuando finalmente llegó el asalto al ejército de Saddam Hussein.

“Primero lo cortaremos. Luego lo mataremos”, dijo Powell en una conferencia de prensa en ese momento, refiriéndose al ejército iraquí.

Después del asalto, Powell se convirtió en una especie de héroe nacional , disfrutando de un índice de favorabilidad del 71% en los primeros años después de la guerra. Sus esfuerzos durante la guerra también le valieron dos importantes premios: una Medalla de Oro del Congreso en marzo de 1991 “en reconocimiento a su desempeño ejemplar en la planificación y coordinación” de la respuesta estadounidense a la invasión de Irak y una Medalla Presidencial de la Libertad.

Cuando Bush mayor entregó el premio a Powell en una ceremonia en la Casa Blanca en 1991, dijo que la “profunda compasión del general por cada uno de los miles de hombres y mujeres bajo (su) mando siempre será recordada”.

Durante el tiempo de Powell en el ejército, que duró hasta 1993, también recibió una serie de otros premios notables, incluida la Estrella de Bronce y dos Corazones Púrpura. Recibió su cuarta estrella en 1989, convirtiéndose en el segundo afroamericano en ascender a ese rango.

Además de los premios militares, Powell también recibió la Medalla de Ciudadanos del Presidente, la Medalla por Servicio Distinguido del Secretario de Estado y la Medalla por Servicio Distinguido del Secretario de Energía, así como una segunda Medalla Presidencial de la Libertad, otorgada con distinción, del presidente Bill Clinton. .

Máximo diplomático en tiempos turbulentos

Con un perfil nacional prominente, Powell fue presentado como un candidato presidencial potencial en las elecciones de 1996. Pero en una decisión muy esperada, se negó a participar en la carrera, citando una falta de “pasión” por la política electoral.”Una vida así requiere un llamado que todavía no escucho”, dijo a los periodistas en 1995. “Y si yo fingiera lo contrario, no sería honesto conmigo mismo, no sería honesto con el pueblo estadounidense”.

Powell fue nuevamente animado a postularse en las elecciones presidenciales de 2000, pero rechazó los pedidos de que montara una candidatura. En cambio, respaldó a George W. Bush y pronunció un discurso en la Convención Nacional Republicana en el que argumentó que el entonces gobernador de Texas “ayudaría a salvar nuestras divisiones raciales”.

Fue la primera selección de Bush para el gabinete cuando fue anunciado como la candidatura número 43 del presidente para secretario de estado, y con su experiencia en política exterior y su amplia popularidad, fue confirmado por unanimidad por el Senado.

Compartió la renuencia de Bush a proyectar fuerza militar en todo el mundo, una visión que fue rápidamente desplazada por los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Como principal diplomático de Bush, se le encomendó la tarea de generar apoyo internacional para la Guerra contra el Terrorismo, incluida la Guerra de Afganistán, pero fue su participación en el impulso de la administración para la intervención en Irak, sobre las preocupaciones de muchos de los aliados de Estados Unidos desde hace mucho tiempo, por lo que su mandato en el Estado se haría más conocido.

En febrero de 2003, Powell pronunció un discurso ante las Naciones Unidas en el que presentó pruebas que, según la comunidad de inteligencia estadounidense, demostraban que Irak había engañado a los inspectores y escondido armas de destrucción masiva.

“No puede haber ninguna duda”, advirtió Powell , “de que Saddam Hussein tiene armas biológicas y la capacidad de producir rápidamente más, muchas más”.

Sin embargo, los inspectores no encontraron más tarde tales armas en Irak, y dos años después del discurso de Powell en la ONU, un informe del gobierno dijo que la comunidad de inteligencia estaba “completamente equivocada” en sus evaluaciones de las capacidades de armas de destrucción masiva de Irak antes de la invasión estadounidense.

Pero el daño ya estaba hecho, tanto en Irak, con el que Estados Unidos fue a la guerra solo seis semanas después del discurso de Powell, como en la reputación del otrora popular estadista, a quien, según informes , Cheney le dijo antes del discurso de la ONU: “Usted tiene altas calificaciones en las encuestas; puede permitirse perder algunos puntos “.Powell, quien dejó el Departamento de Estado a principios de 2005 después de presentar su renuncia a Bush el año anterior, luego calificó su discurso ante la ONU como una “mancha” que quedará para siempre en su historial.

“Lo lamento ahora porque la información era incorrecta, por supuesto que sí”, le dijo a Larry King de CNN en 2010. “Pero siempre seré visto como el que presentó el caso ante la comunidad internacional”.

“Influí en la opinión pública, no hay duda al respecto”, agregó, refiriéndose a lo influyente que fue su discurso en el apoyo público a la invasión.

En sus memorias de 2012, “Funcionó para mí”, Powell reconoció nuevamente el discurso y escribió que su relato en el libro probablemente sería el último que hiciera públicamente.

“Estoy enojado sobre todo conmigo mismo por no haber olido el problema. Mis instintos me fallaron”, escribió, refiriéndose al informe que usó que contenía evidencia errónea de supuestas armas de destrucción masiva iraquíes. “No fue de ninguna manera el primero, pero fue uno de mis fracasos más trascendentales, el que tuvo un impacto de mayor alcance”.

“El evento ganará un párrafo destacado en mi obituario”, escribió Powell.

Política cambiante

Después de dejar la administración Bush, Powell volvió a la vida privada. Se incorporó a la reconocida firma de capital riesgo Kleiner Perkins en 2005, donde trabajó como asesor estratégico hasta su muerte. Durante un tiempo, pronunció discursos en “¡Motívate!” seminarios de negocios, y fue autor de las memorias de 2012.

Aunque la gran mayoría del tiempo de Powell como funcionario público lo pasó en administraciones republicanas, los últimos años de su vida lo vieron apoyando a los candidatos presidenciales demócratas y criticando duramente a los principales líderes republicanos.

En 2008, el codiciado respaldo presidencial del republicano desde hace mucho tiempo fue a otro partido cuando anunció su apoyo a la candidatura de Obama a la Casa Blanca. En ese momento, promocionó la “capacidad de inspirar” de Obama y la “naturaleza inclusiva de su campaña”, mientras criticaba los ataques contra el senador de Illinois por parte del candidato presidencial republicano John McCain como “inapropiados”. Más tarde fue nombrado copresidente honorario de la toma de posesión de Obama y lo respaldó nuevamente en 2012.

Powell pasó a votar por Hillary Clinton en 2016 sobre Donald Trump, a quien había condenado enérgicamente como una “desgracia nacional y un paria internacional”.

En una medida extraordinaria ese año, tres electores presidenciales en el estado de Washington votaron por Powell en lugar de Clinton, lo que resultó en multas estatales que luego fueron confirmadas por la Corte Suprema.Nuevamente rechazó a Trump en 2020 durante la segunda campaña del presidente, anunciando su apoyo a Joe Biden en junio de ese año mientras criticaba la presidencia de Trump.

“Tenemos una Constitución. Y tenemos que seguir esa Constitución. Y el presidente se ha apartado de ella”, le dijo a CNN , y agregó que “ciertamente no puede apoyar de ninguna manera al presidente Trump este año”. Más tarde, el general retirado pronunció un discurso en apoyo de Biden durante la Convención Nacional Demócrata.

Y después de que Trump incitó a una insurrección mortal en el Capitolio de los EE. UU. A principios de enero de 2021, Powell le dijo a CNN que ya no se consideraba un republicano, y que el grande del Partido Republicano desde hace mucho tiempo dijo que ahora simplemente estaba viendo cómo se desarrollaban los eventos en un país al que sirvió durante mucho tiempo.

“Ya no puedo llamarme un colega republicano. No soy miembro de nada en este momento”, le dijo a Fareed Zakaria de CNN en “GPS”. “Solo soy un ciudadano que ha votado a los republicanos, a los demócratas a lo largo de toda mi carrera. Y en este momento, solo estoy observando a mi país y no me preocupan los partidos”.

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