En la madrugada del 24 de junio, Kevin Spiegel no podía dormir. Era la 1 a.m. en California, donde viajaba por su trabajo como administrador de hospitales. Fue a mirar su teléfono y vio una alerta de noticias de que un edificio se había derrumbado en Surfside, donde vivía.

Cuando vio la ubicación del derrumbe, se dio cuenta de que era su edificio. Buscó en Google fotos y vio su casa completamente nivelada. Su esposa, Judy Spiegel, estaba dentro. Sigue desaparecida.

Kevin se subió al vuelo más pronto a casa a Miami y conoció a sus tres hijos allí. Kevin fue el primer respondiente, primero como bombero y luego trabajando en la junta directiva del 911 de la ciudad de Nueva York.

“Esto es muy horrible. Parecía que una bomba explotó, el edificio es más escombros de lo que está construyendo”, dijo Kevin. “He sido desplegado varias veces en diferentes lugares de desastre, pero esto es otra cosa”.

Judy, de 65 años, es una devota madre, abuela y filántropa.

“Era una persona increíble. Judy realmente hizo todo lo posible por la gente”, dijo Kevin. “Y ella es preciosa”.

Kevin y Judy crecieron en Long Island, Nueva York. Se conocieron en 1978 en la ciudad de Nueva York, cuando Judy trabajaba como corredora de bolsa en Merrill Lynch. Kevin recordó su primera cita en la casa de su padre y un concierto de James Taylor al principio de su relación. Se casaron en 1982 y formaron una familia juntos.

Después de que sus hijos nacieron, Judy dejó de trabajar en el mercado de valores y se involucró profundamente en el trabajo voluntario, específicamente en la recaudación de fondos y la filantropía para los hospitales. Un proyecto que hizo que Kevin admiraba particularmente fue un programa de obras de arte de hospital, donde renovó todo un hospital, llenando sus paredes con arte de artistas locales para reemplazar los carteles monótonos y genéricos que estaban en la pared.

“Ella transformó por completo este enorme hospital. Hace una gran diferencia, fue increíble”, dijo Kevin.

Cuando la familia vivía en Ohio hace unos 20 años, vieron en el periódico judío local que la sobreviviente del Holocausto y escritora eva Schloss estaba en la ciudad para varios compromisos de discursos. La pareja se ofreció a llevarla a cenar y Eva y Judy se hicieron amigas rápidamente. Judy rápidamente se involucró en el trabajo de Eva y comenzó a acompañarla en giras de conferencias. Los dos hablan todos los días, según Kevin.

La pareja compró el apartamento en las Champlain Towers hace cinco años y medio, primero como segunda casa, pero finalmente se mudaron allí a tiempo completo para estar más cerca de su hija, Rachel, y su nieta de 4 años, Scarlett, que viven en Miami.

Kevin dijo que Judy tenía una relación muy cercana con su abuela cuando ella estaba creciendo y trató de fomentar el mismo tipo de vínculo con su nieta Scarlett. Su hija Rachel trabaja en la gestión de hospitales y durante la pandemia, Judy se hizo cargo de la mayor parte del cuidado de los niños y le enseñó a Scarlett a leer, escribir y contar.

“Es muy difícil explicarle”, dijo Kevin, “El otro día está preguntando dónde está la abuela, y traté de explicar que ha habido un accidente. Scarlett respondió, oh, ella hace esto todo el tiempo, pero conozco todos sus escondites, solo llédame allí y la encontraré”.

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