En una carta enviada al presidente del Comité Asesor de Veteranos de New Rochelle, el director de inversiones de Twinings Properties, Philip Wharton, alegó que el director de la Agencia de Servicios para Veteranos del condado de Westchester, Ron Tocci, participó en sobornos y extorsión relacionados con la Armería Naval de New Rochelle. .

Los abogados que representan a la ciudad de New Rochelle, el fiscal general del estado de Nueva York y Pratt Landing / Twinings participaron en una conferencia de conciliación con el abogado de los demandantes Michael Amodio ante el juez Charles Wood en la Corte Suprema del estado de Nueva York el 8 de diciembre de 2020.

Un acuerdo de conciliación fracasó después de lo que un abogado llamó “demandas escandalosas de los demandantes en la última hora” por el control total de la propiedad y el edificio, algo que dijo que iba mucho más allá de las demandas de la demanda.

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En la carta de Twinings Properties, Wharton detalla cómo dice que el trato se vino abajo.

Habíamos abordado de manera efectiva las preocupaciones de la demanda al acordar preservar y restaurar toda la estructura de la Armería y asegurar el espacio público abierto, y les presentamos a los demandantes varias opciones de espacio para arrendar en la parte del Anexo de la Armería para grupos de veteranos.

Pero para nuestra sorpresa, el pasado miércoles 6, el Director de Servicios para Veteranos del Condado de Westchester, Ronald Tocci, se comunicó directamente con uno de los directores de Twining Properties y le dijo que quería hablar sobre “hacer un trato”. Por supuesto que nos sorprendió esto y le pedimos a nuestro abogado Mitch Rutkin que se pusiera en contacto con el Sr. Amodio para averiguar qué estaba pasando, ya que creíamos que ya habíamos llegado a un acuerdo y estábamos redactando documentos para su firma.

La respuesta del Sr. Amodio fue que el Sr. Tocci tenía una propuesta nueva y diferente: el Sr. Tocci estaría dispuesto a retirar la demanda y ayudarnos a obtener la aprobación para el proyecto Pratt Landing (que no habíamos solicitado), pero solo si le dábamos Control personal del Sr. Tocci sobre el desarrollo de la Armería. Parecía una propuesta totalmente inapropiada. Primero, sugiere que las negociaciones de los últimos meses habían sido de mala fe. En segundo lugar, y lo que es más importante, el mensaje era que si no le dábamos al Sr. Tocci el control personal sobre la Armería, usaría su influencia política para luchar contra nuestro proyecto.

Creemos que esto es extorsión específicamente – el Sr. Tocci amenaza con usar su poder para obligarnos a darle algo – o una forma de soborno. Si le dáramos al Sr. Tocci algo de valor personalmente, el control de la Armería, nos ayudaría con las aprobaciones gubernamentales que necesitábamos, las mismas aprobaciones que ha buscado activamente negarnos durante el último año y medio.

Esperábamos llegar a un acuerdo amistoso y proceder con la rehabilitación de la Armería, para preservar su legado y acomodar los objetivos de la comunidad de veteranos en nuestros planes. Hemos actuado de buena fe y estamos dispuestos a seguir adelante.

Desafortunadamente, la propuesta o amenaza de Tocci revela cuáles fueron sus verdaderas intenciones al presentar la demanda desde el principio. La demanda fue menos sobre las preocupaciones y deseos de la comunidad de veteranos, y más sobre el enriquecimiento personal y el engrandecimiento del propio Sr. Tocci.

Wharton manifestó su intención de presentar una queja ante la Junta de Ética del Condado de Westchester.

Wharton manifestó su intención de presentar una queja ante la Junta de Ética del Condado de Westchester.

“El gobierno del condado de Westchester no tiene interés ni participación en ninguna acción relacionada con la Armería de New Rochelle”, dijo un portavoz del condado de Westchester. “El condado no tiene ningún papel que desempeñar en las aprobaciones que puedan requerirse; la autoridad para tales aprobaciones recae en otros niveles de gobierno “.

Los esfuerzos para comunicarse con Tocci y Amodio para comentar la noche del viernes no tuvieron éxito. La historia se actualizará con cualquier respuesta.

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