Los estadounidenses rurales están muriendo de Covid a una tasa más del doble que sus contrapartes urbanas, una división que, según los expertos en salud, es probable que se amplíe a medida que el acceso a la atención médica se reduce para una población que tiende a ser mayor, más enferma, más pesada, más pobre y menos vacunada. .

Si bien el aumento inicial de muertes por Covid-19 se saltó gran parte de las zonas rurales de Estados Unidos, donde vive aproximadamente el 15 por ciento de los estadounidenses, las tasas de mortalidad de los no metropolitanos rápidamente comenzaron a superar a las de las áreas metropolitanas a medida que el virus se propagaba por todo el país antes de que las vacunas estuvieran disponibles, según datos del Instituto de Investigación de Políticas Rurales .

 Desde que comenzó la pandemia, aproximadamente 1 de cada 434 estadounidenses de zonas rurales ha muerto a causa de Covid, en comparación con aproximadamente 1 de cada 513 estadounidenses de zonas urbanas, según muestran los datos del instituto. Y aunque las vacunas han reducido las tasas generales de mortalidad por Covid desde el pico del invierno, las tasas de mortalidad rural son ahora más del doble que las urbanas, y se están acelerando rápidamente.

En la zona rural del noreste de Texas, el director ejecutivo de Titus Regional Medical Center, Terry Scoggin, está lidiando con una tasa de vacunación del 39 por ciento en su comunidad. Once pacientes murieron de Covid en la primera quincena de septiembre en su hospital de Mount Pleasant, con una población de 16.000 habitantes. Por lo general, tres o cuatro pacientes que no son hospitalarios mueren allí en todo un mes.

“No vemos una muerte así”, dijo Scoggin. “Por lo general, no ves morir a tus amigos y vecinos”.

 
Parte del problema es que las tasas de incidencia de Covid en septiembre fueron aproximadamente un 54 por ciento más altas en las áreas rurales que en otros lugares, dijo Fred Ullrich , analista de investigación de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Iowa que coescribió el informe del instituto. Dijo que el análisis comparó las tasas entre áreas no metropolitanas o rurales y áreas metropolitanas o urbanas. En 39 estados, agregó, los condados rurales tenían tasas más altas de Covid que sus contrapartes urbanas.

“Existe una desconexión nacional entre la percepción y la realidad cuando se trata de Covid en las zonas rurales de Estados Unidos”, dijo Alan Morgan , director de la Asociación Nacional de Salud Rural. “Hemos convertido muchas comunidades rurales en cajas de muerte. Y no hay ningún movimiento para abordar lo que estamos viendo en muchas de estas comunidades, ya sea entre el público o entre los funcionarios gubernamentales ”.

Aún así, la alta incidencia de casos y las bajas tasas de vacunación no captan completamente por qué las tasas de mortalidad son mucho más altas en las áreas rurales que en otras partes. Tanto los académicos como los funcionarios describen las mayores tasas de mala salud de los estadounidenses rurales y sus opciones limitadas de atención médica como una combinación mortal. Las presiones de la pandemia han agravado el problema al profundizar la escasez de personal en los hospitales, creando un ciclo de empeoramiento del acceso a la atención.

Es el último ejemplo del mortal coronavirus que está causando más estragos en algunas comunidades que en otras. Covid también ha matado a nativos americanos, negros o hispanos a tasas desproporcionadamente altas .

 Las vacunas son la forma más eficaz de evitar que las infecciones por Covid se vuelvan mortales. Aproximadamente el 41 por ciento de las zonas rurales de Estados Unidos se vacunó el 23 de septiembre, en comparación con aproximadamente el 53 por ciento de las zonas urbanas de Estados Unidos, según un análisis de The Daily Yonder , una sala de redacción que cubre las zonas rurales de Estados Unidos.

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