Richard Seaberry, Albert Petrocelli, John Knox, Arthur Lacker y Edward Doty se encontraban entre las docenas de socorristas que respondieron a la llamada durante una tragedia nacional y murieron en otra.

Y como Nueva York y la nación el viernes marcaron el 19 aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en medio de la pandemia de coronavirus , las filas de los casi 200,000 estadounidenses que han muerto por COVID-19 se han llenado por docenas. de héroes como estos que arriesgaron sus vidas para salvar a otros cuando cayeron las torres gemelas.

FDNY EMT Richard Seaberry.

“Totalmente insuficiente” fueron las palabras que utilizó el abogado de la ciudad de Nueva York, Michael Barasch, en una entrevista reciente en la que reveló que 22 de los 20,000 socorristas y sobrevivientes del 11 de septiembre que representó con enfermedades relacionadas con la zona cero habían muerto de COVID-19.

Desde entonces, Barasch se enteró de que cinco veces más socorristas del 11 de septiembre murieron por el coronavirus de lo que pensó en un principio.

“De estas personas, más de 100 han muerto de COVID-19 debido a enfermedades relacionadas con la zona cero”, dijo el portavoz de Barasch, Patrick Rheaume, el viernes en un comunicado.

Tanto como 68 tipos de cánceres y docenas de enfermedades respiratorias reportadas por muchos socorristas del 11 de septiembre los dejaron “excepcionalmente vulnerables a una enfermedad que ataca los pulmones y el sistema inmunológico”, agregó Rheaume.

John Feal, un supervisor de demoliciones en la zona cero que dirige la Fundación Fealgood, que aboga en nombre de los primeros en responder, dijo que conoce al menos cuatro docenas de personas que contrajeron la enfermedad y más de mil que dieron positivo. Y él es uno de ellos.

“En marzo, publicamos un video diciéndole a nuestra gente que se tomara esto en serio, y luego, una semana después, lo entendí”, dijo Feal, “Hasta el día de hoy, no sé cómo lo conseguí. Solo sé que nunca antes había experimentado un dolor así “.

Feal, quien perdió parte de su pie izquierdo después de que una viga de acero de 4 toneladas cayó sobre él en la zona cero, dijo que sentía como si su cuerpo estuviera en llamas y, al mismo tiempo, le costaba tanto respirar que se sentía como si estuviera en llamas. ahogo. “No me asusto fácilmente, pero esto me asustó”, dijo.

Knox, de 84 años, un ex bombero de la ciudad de Nueva York que salió de su retiro para ayudar a buscar cuerpos en la zona cero, murió en marzo. Seaberry , de 63 años, un EMT veterano de Queens que también participó en los esfuerzos de rescate y recuperación, murió en abril. Lacker , de 72 años, un trabajador de la construcción que trabajó duro en “el pozo” durante dos años, también murió en abril.

Petrocelli tenía 73 años cuando él también murió en abril. Él era un jefe de batallón del Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York el 11 de septiembre y, junto con su hijo bombero, Albert Jr., respondió al World Trade Center en llamas donde su otro hijo, un comerciante de productos básicos llamado Mark, estaba atrapado en el piso 93. de la torre norte. Nunca encontraron el cuerpo de Mark.

Albert Petrocelli con una foto de su hijo, Mark

Mientras Estados Unidos lamentaba el 11 de septiembre, el número de muertos por coronavirus aumentó en 1.249 a 193.186 y el número de casos confirmados subió a casi 6,5 millones, ambos números líderes en el mundo, según muestran las últimas cifras.

El presidente Donald Trump, acusado de mentir al público estadounidense sobre la gravedad de la pandemia mientras admitía en privado al periodista Bob Woodward que el coronavirus era “algo mortal”, se dirigió a Shanksville, Pensilvania, el viernes para la ceremonia en el Monumento Nacional del Vuelo 93. .

Si bien Trump ha elogiado repetidamente la respuesta de su administración a la pandemia, Estados Unidos ahora representa más de una quinta parte de las más de 910.000 muertes por coronavirus y 28 millones de casos confirmados del mundo, según el panel COVID-19 de la Universidad Johns Hopkins.

Feal dijo que trató firmemente de no elegir un bando político cuando luchó contra la administración de George W. Bush después del 11 de septiembre para obtener ayuda para los socorristas, y el año pasado cuando presionó con éxito al Congreso con el comediante Jon Stewart para renovar los fondos para el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre.

Pero Feal admitió que mientras veía a Trump partir hacia Shanksville el viernes, se encontró haciendo bolas con trozos de papel y arrojándolos a la pantalla del televisor.

“La respuesta del gobierno federal a la pandemia ha sido un desastre, simplemente atroz”, dijo Feal. “Hay todo este alarde sobre el gran trabajo que estamos haciendo con la pandemia mientras, al mismo tiempo, normalizamos la muerte de las personas. Estamos perdiendo contacto con la humanidad. Hemos fallado. Y no soy el único que piensa eso “.

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