Los trabajadores de la salud son especialmente vulnerables al COVID-19, y en la Región de las Américas, “tenemos la mayor cantidad de trabajadores de la salud infectados en el mundo”, dijo la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne dijo durante una conferencia de prensa hoy. “Nuestros datos muestran que casi 570.000 trabajadores de la salud en nuestra región se han enfermado y más de 2.500 han sucumbido al virus”.

Con casi 13,5 millones de casos de COVID 19 y más de 469,000 muertes reportadas en las Américas, incluidas alrededor de 4,000 muertes por día en nuestra región, la escala de esta pandemia no tiene precedentes. , “Ningún otro grupo ha sentido esto con mayor intensidad que los mismos hombres y mujeres que componen nuestra fuerza laboral de salud”, dijo Etienne.

Señaló que “en los Estados Unidos y México, que tienen algunos de los recuentos de casos más altos del mundo, los trabajadores de la salud representan uno de cada siete casos” y estos dos países representan casi el 85% de todas las muertes por COVID entre los trabajadores de la salud en nuestro país. región.

Para combatir estas tendencias, “los países deben garantizar que los trabajadores de la salud puedan realizar su trabajo de manera segura. Esto requerirá mantener suficientes suministros de EPP y garantizar que todos estén capacitados de manera efectiva en el control de infecciones para evitar poner en riesgo su propia salud “.

Los países también deben garantizar condiciones de trabajo seguras y salarios justos para los trabajadores de la salud, destacó Etienne. “Esto es particularmente importante para las mujeres, la mayoría de nuestra fuerza laboral de salud, quienes deben recibir apoyo para participar plenamente y liderar la respuesta a la pandemia”.

El director de la OPS citó varias razones de las altas tasas de infección en los trabajadores de salud en las Américas, y señaló que a medida que los países se apresuraban a responder al virus, “muchos trabajadores de salud fueron redirigidos a la respuesta al brote sin la capacitación suficiente para protegerse mientras trataban Pacientes con COVID 19 “.

A medida que aumentaban los pacientes, “los hospitales se abarrotaban y muchos eran demasiado lentos para implementar protocolos de clasificación. Esto significó que los pacientes de COVID 19 estuvieron expuestos a otras personas que podrían haber estado buscando atención por diferentes afecciones, y pronto todos corrieron el riesgo de infección, lo que dejó a los trabajadores de salud más vulnerables ”, dijo.

Al comienzo de la pandemia, los suministros de equipo de protección personal eran escasos. “Los trabajadores de la salud se vieron obligados a reutilizar máscaras y batas, buscar alternativas o renunciar por completo a la protección para cuidar a los necesitados”, dijo Etienne.

Mantener suficientes suministros de EPP y garantizar que todos estén capacitados de manera efectiva en el control de infecciones para evitar poner en riesgo su propia salud es clave, dijo. La OPS ha estado apoyando a los países en la creación de un triaje designado y una gestión de casos, dijo.

Mantener suficientes suministros de EPP y garantizar que todos estén capacitados de manera efectiva en el control de infecciones para evitar poner en riesgo su propia salud es clave, dijo. La OPS ha estado apoyando a los países en la construcción de zonas designadas para la clasificación y la gestión de casos para proteger a los trabajadores de salud y a los pacientes. “También hemos donado más de 31 millones de máscaras y más de 1,4 millones de guantes y batas para proteger nuestra respuesta de primera línea”.

Los meses de operar bajo una enorme presión también han tenido fuertes impactos mentales y psicológicos en los trabajadores de la salud, incluido el aislamiento de familiares y amigos. “Sorprendentemente, decenas de trabajadores de la salud han sido agredidos en los últimos meses como resultado del miedo, la desinformación o la frustración fuera de lugar del público por esta pandemia”, agregó.

Etienne también citó una Alerta Epidemiológica reciente de la OPS, que dice “A la luz del aumento de casos y muertes por COVID-19 entre los trabajadores de la salud en los países y territorios de la Región de las Américas, la Organización Panamericana de la Salud / Organización Mundial de la Salud (OPS / OMS) insta a los Estados Miembros a fortalecer la capacidad de los servicios de salud en todos los niveles y a equipar a los trabajadores de la salud con los recursos y la capacitación adecuados para garantizar una respuesta adecuada y oportuna a la pandemia dentro del sistema de salud ”.

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