Si bien parece haber una luz al final del túnel para el oleoducto colonial afectado, ya que la compañía dijo el lunes que espera que la interrupción se resuelva para el final de la semana, los analistas petroleros dicen que los conductores en el sureste, aproximadamente de Alabama. potencialmente tan al norte como la capital de la nación, podrían sufrir breves interrupciones en el suministro.

Es difícil predecir exactamente dónde podría ocurrir esa escasez esporádica, dicen los expertos, pero coinciden en lo que podría empeorar las cosas: el pánico.

 El Oleoducto Colonial, que normalmente mueve 2,5 millones de barriles de combustible por día, incluida la gasolina, el diésel y el combustible para aviones, ha estado cerrado desde el viernes, cuando la infraestructura tecnológica de la empresa fue blanco de un ciberataque de ransomware.


 Los analistas dijeron que el problema no es realmente la perspectiva de precios más altos en el surtidor, per se: las estaciones de servicio pueden cobrar por la gasolina solo si la tienen en sus tanques para venderla en primer lugar.

“No es tanto un evento de precios, incluso para el área afectada. Este será un evento de suministro”, dijo Patrick DeHaan, jefe de análisis de petróleo de GasBuddy.com.

Andrew Lipow, presidente de Lipow Oil Associates, dijo: “Espero que haya algunos cortes esporádicos, pero serán de corta duración a medida que el oleoducto restablezca las operaciones”.

Si el cierre hubiera necesitado semanas para resolverse, dijo, los gobiernos de los estados afectados habrían querido considerar implementar el racionamiento de gasolina, como establecer límites diarios por galón y restringir los repostajes a días alternos. A nivel federal, el gobierno está suspendiendo las regulaciones en caso de emergencia (como lo ha hecho a veces después de grandes huracanes) para facilitar que los camiones transporten combustible a las ciudades apretadas por el cierre.

Las ciudades del sur sin litoral, en particular Atlanta, corren el riesgo de quedarse sin combustible, dijeron numerosos analistas de petróleo. El aeropuerto internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta es de particular preocupación: el aeropuerto, el centro principal de Delta Air Lines, era el más activo del país antes de la pandemia de coronavirus. La fuerte reducción de los viajes aéreos, en particular los viajes de negocios, es un lado positivo en este caso, dijo un experto.

“Las grandes granjas de tanques de los aeropuertos suelen tener un suministro de cuatro a cinco días, y con la actividad, en particular la internacional, que consume la mayor cantidad de galones por vuelo, aún deprimida, esto probablemente esté más cerca del suministro de seis a siete días”, dijo el analista de la industria de las aerolíneas Robert W. Mann dijo.

Restablecer las operaciones del oleoducto para el final de la semana, dijo, será “tocar y listo”, pero debería ser lo suficientemente pronto para evitar cancelar vuelos, desviar pasajeros y cambiar aviones, todas opciones que los transportistas probablemente habrían tenido que explorar. él dijo.

 Si se hubiera proyectado que la interrupción se prolongaría durante varias semanas, las refinerías a lo largo de la costa del Golfo podrían haberse visto obligadas a reducir la producción, porque no tendrían lugar para bombear el producto refinado. “Si el oleoducto no se reinicia, las refinerías tienen que reducir su operación, porque se quedarán sin espacio de almacenamiento”, dijo Lipow.

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