Una nueva variante detectada por primera vez en Sudáfrica tiene a los funcionarios de salud de todo el mundo en alerta máxima. Ahora reportado en más de 20 países hasta ahora, la variante Omicron ha causado un aumento en Sudáfrica en un corto período de tiempo, aumentando los nuevos casos de COVID en el país de alrededor de 300 por día a mediados de noviembre a alrededor de 3000 por día, como informado por The New York Times . Por el momento, los expertos en virus advierten que los datos sobre esta variante aún son muy limitados. El asesor de COVID de la Casa Blanca, Anthony Fauci , MD, dijo que tomará alrededor de dos a cuatro semanas reunir más información sobre la transmisibilidad y severidad de Omicron. Por ahora, solo podemos buscar datos anecdóticos sobre cómo esta variante está afectando a las personas que está infectando.

Durante una entrevista el 1 de diciembre en New Day de CNN , Mvuyisi Mzukwa , vicepresidente de la Asociación Médica de Sudáfrica, dijo que, al igual que otras variantes del virus , Omicron está teniendo un impacto severo en las personas no vacunadas.

“Lo que hemos notado es que las personas que están siendo hospitalizadas en gran parte no están vacunadas, alrededor del 90 por ciento de ellas no lo están”, dijo Mzukwa a Brianna Keilar de CNN . Hay alrededor de 47 millones de adultos estadounidenses que aún no están vacunados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Pero según Mzukwa, los médicos en Sudáfrica han observado principalmente casos que son menos severos entre los infectados con la variante Omicron hasta ahora. “Estamos viendo pacientes más jóvenes y estamos viendo casos más leves de Omicron”, dijo. “No hemos visto tanta hospitalización, todo lo que vemos es que los pacientes que sí ingresan son pacientes que no están vacunados”.

Mzukwa agregó: “Obviamente, todavía estamos recopilando información sobre la propagación de este Omicron en el país, pero no es lo que se promociona. No hay mucho que veamos más allá de lo que hemos visto con el Variante delta “.

Los expertos en virus como Fauci advierten que es demasiado pronto para dar demasiada importancia a la idea de que las infecciones de esta nueva variante sólo causarán una enfermedad leve. “Con la pequeña cantidad de casos, es muy difícil saber si esta variante en particular dará como resultado una enfermedad grave”, dijo durante una conferencia de prensa el 30 de noviembre en la Casa Blanca. “Creemos que es demasiado pronto para saber cuál es el nivel de gravedad … [Nuestros colegas sudafricanos] estuvieron de acuerdo con nosotros en que es demasiado pronto para saberlo”.

Fauci también agregó el contexto importante de que lo que los médicos están viendo en Sudáfrica en este momento son en su mayoría pacientes más jóvenes y no mayores. Las personas más jóvenes tienen muchas más probabilidades de tener un caso leve de COVID, independientemente de la variante. “Ha habido … algunos informes anecdóticos en Sudáfrica de que los médicos, en su mayoría médicos privados, que han estado viendo pacientes, ven que parecen tener una enfermedad menos grave. Pero … la mayoría de ellos se encuentran entre personas más jóvenes “, dijo durante la sesión informativa.

La razón por la que muchos expertos en virus creen que la variante Omicron podría terminar causando una enfermedad más grave es por sus altos niveles de mutaciones. “Hay una constelación muy inusual de cambios en el genoma del SARS-CoV-2 [con Omicron]”, dijo Fauci durante la conferencia de prensa. “Este perfil mutacional es muy diferente de otras variantes de interés y preocupación. Y aunque algunas mutaciones también se encuentran en Delta, esto no es Delta; es algo diferente”.

Como informa CNBC, esta nueva variante tiene al menos 30 mutaciones entre la proteína de pico en comparación con la iteración original del coronavirus, que también es significativamente más que el número de mutaciones que la variante Delta altamente contagiosa tenía en esta área. Según Fauci, la proteína de pico es el “extremo comercial del virus”, que es un lugar problemático para tener tantos cambios, especialmente porque las vacunas COVID existentes se dirigen a esta proteína. “Estas mutaciones se han asociado con una mayor transmisibilidad y evasión inmunológica”, advirtió Fauci.