Más de 1 millón de personas en los EE. UU. Fueron diagnosticadas con Covid-19 el lunes cuando un tsunami de omicron inunda todos los aspectos de la vida cotidiana estadounidense.

La variante altamente mutada llevó los casos en EE. UU. A un récord, el mayor, por un amplio margen, que cualquier país haya reportado. El número del lunes es casi el doble del récord anterior de alrededor de 590.000 establecido hace solo cuatro días en los EE. UU., Que a su vez se duplicó con respecto a la semana anterior. 

También es más del doble del recuento de casos visto en cualquier otro lugar en cualquier momento desde que comenzó la pandemia hace más de dos años. El número más alto fuera de los EE. UU. Se produjo durante el aumento del delta de la India, cuando más de 414.000 personas fueron diagnosticadas el 7 de mayo de 2021. 

Las cifras estratosféricas que se publican en los EE. UU. Se producen incluso cuando muchos estadounidenses confían en las pruebas que realizan en casa, con resultados que no se informan a las autoridades gubernamentales oficiales. Eso significa que el récord es sin duda una subestimación significativa.

Si bien el aumento de los casos aún no se ha traducido en infecciones graves y muertes vertiginosas, su impacto se ha sentido en todo el país a medida que los recién infectados se aislaron en el hogar. Los resultados son vuelos cancelados, escuelas y oficinas cerradas, hospitales abrumados y cadenas de suministro estranguladas. 

Los datos de la Universidad Johns Hopkins están completos a la medianoche, hora del este, en Baltimore, y los retrasos en la presentación de informes durante las vacaciones pueden haber influido en el aumento de las tasas.  

El aumento está llevando a las autoridades a considerar una revisión de algunas medidas implementadas para ayudar a guiar a la nación a través de la última fase del brote. Si bien los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Acortaron el período de aislamiento a cinco días para las personas asintomáticas que dan positivo en la prueba de Covid-19, la agencia puede agregar que deben obtener un resultado negativo antes de aventurarse nuevamente, dijeron las autoridades.

El brote también está haciendo que las empresas detengan sus pasos de regreso a la oficina, con empresas como Goldman Sachs Group Inc. y JPMorgan Chase & Co. adoptando la postura más cautelosa de alentar al personal a reanudar el trabajo desde casa al comienzo del nuevo año.

El lado positivo es que las muertes por Covid no se han disparado de manera similar. Los primeros estudios muestran que la variante omicron se propaga más rápido que las cepas anteriores, pero causa síntomas más leves.

Las infecciones leves de Omicron apuntan a una fase menos grave de la pandemia

La perspectiva para 2022 depende de si el número de muertos sigue a los casos y aumenta en las próximas semanas, o si la evidencia que sugiere que la onda omicron será menos severa se mantiene a medida que surgen más datos del mundo real. 

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