Los votantes de Ecuador parecieron inclinarse por un empresario conservador en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales del domingo, rechazando a un movimiento de izquierda que ha ocupado la presidencia durante más de una década, marcada por un auge económico y luego una recesión de un año.

Los votantes de Ecuador votaron bajo estrictas medidas de salud pública debido a la pandemia de coronavirus, que se ha reforzado recientemente en ambos países, provocando el regreso de los cierres y aumentando la preocupación por sus ya maltrechas economías.

 El Consejo Electoral de Ecuador no había declarado un ganador oficial en la contienda para reemplazar al presidente Lenín Moreno el próximo mes, pero los resultados publicados por el organismo mostraban al exbanquero Guillermo Lasso con cerca del 53% de los votos y al izquierdista Andrés Arauz con el 47%, con algo más del 90% de los votos escrutados. Arauz había liderado la primera ronda de votaciones con más del 30% el 7 de febrero, mientras que Lasso pasó a la final al terminar con medio punto porcentual de ventaja sobre el candidato ecologista e indígena Yaku Pérez.

Arauz contaba con el apoyo del ex presidente Rafael Correa, una fuerza importante en el país sudamericano a pesar de una condena por corrupción que le hizo huir a Bélgica fuera del alcance de los fiscales ecuatorianos. Moreno también fue un aliado de Correa, pero se volvió contra él mientras estaba en el cargo.

“Los aspectos negativos de Correa superaron la expectativa de un candidato nuevo y desconocido que no tenía carrera y que no hizo muy buena campaña”, dijo Grace M. Jaramillo, profesora adjunta de la Universidad de Columbia Británica cuya investigación incluye a América Latina. “No habló para todo el público… para toda la población, y no pudo responder a las acusaciones de derechos humanos de la era correísta”.

 Sin embargo, durante su última etapa en el cargo, Correa adoptó medidas cada vez más duras contra los opositores, la prensa y las empresas, y se enfrentó a grupos indígenas por proyectos de desarrollo. Ecuador también sufrió una desaceleración económica en 2015, impulsada en gran medida por la caída de los precios del petróleo.

Lasso quedó en segundo lugar en las dos anteriores contiendas presidenciales. Está a favor de las políticas de libre mercado y del acercamiento de Ecuador a las organizaciones internacionales. Ha propuesto aumentar el salario mínimo a 500 dólares, encontrar formas de incluir a más jóvenes y mujeres en el mercado laboral y eliminar los aranceles para los equipos agrícolas.

 “Todos deseamos un Ecuador de oportunidades, libre y democrático, donde todas las familias puedan ser prósperas,″ dijo Lasso tras votar.

Las autoridades electorales no tenían previsto declarar oficialmente un ganador el domingo, pero al menos un jefe de Estado felicitó a Lasso por el resultado de las elecciones. El presidente uruguayo, Luis Lacalle Pou, tuiteó que había hablado con Lasso “para felicitarlo por su éxito y ponerse a trabajar juntos en los temas que nuestros países tienen en común.”

Ecuador está inmerso en una recesión que muchos temen que se agrave con el regreso de los cierres por el repunte de los casos de COVID-19. Ecuador ha contabilizado más de 344,000 casos y más de 17,200 muertes hasta el domingo, según datos de la Universidad Johns Hopkins de Estados Unidos.

La principal tarea del nuevo presidente será “despolarizar el país”, dijo Jaramillo. “No habrá señales de gobernabilidad si el nuevo gobierno no tiende la mano y genera una plataforma donde sean posibles los acuerdos con la Asamblea (Nacional)”.

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