Los pasajeros llenaron el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles y otros aeródromos en todo el país el domingo, ya que los problemas climáticos y la escasez de personal debido a la pandemia de COVID-19 se sumaron a una ola de cancelaciones durante el fin de semana festivo.

Los clientes de la industria de las aerolíneas soportaron una agonía de viaje considerable durante todo el día porque muchos de los 200,000 pasajeros que se esperaba que volaran hacia o desde LAX vieron interrumpidos sus planes cuando se cancelaron al menos 119 vuelos, según un portavoz del aeropuerto.

El sitio de rastreo FlightAware.com enumeró más de 1.328 cancelaciones dentro, dentro o fuera de los EE. UU., Y más de 3.039 cancelaciones en total en todo el mundo.

Hubo 96 cancelaciones en LAX el día de Navidad, según FlightAware, en comparación con casi 1,000 cancelaciones en todo el país.

Problemas agravantes para la multitud de viajeros de vacaciones: mantener la distancia social para evitar infecciones fue difícil incluso con un nuevo mandato estatal de máscaras para interiores .

“Estamos haciendo todo lo que podemos; desde letreros y anuncios de audio hasta mensajes en las redes sociales y limpieza profunda “, dijo Heath Montgomery, portavoz de LAX,” pero confiamos más en los pasajeros individuales para ser buenos compañeros de viaje “.

El auge de los viajes coincide con un aumento en las hospitalizaciones relacionadas con COVID en el estado durante las últimas tres semanas y el aumento de nuevos casos de Omicron. En general, las hospitalizaciones por COVID-19 aumentaron un 16% en todo el estado y un 39% en el condado de Los Ángeles en ese tiempo, y la variante Omicron se ha confirmado en los condados de Los Ángeles, San Diego, San Bernardino y Ventura.

Los funcionarios de Delta, JetBlue y United dijeron el domingo que la escasez de personal que aparentemente contribuyó a un aumento en las cancelaciones de vuelos debido a los nuevos casos de Omicron era inesperada, y no estaba claro cuándo las operaciones de transporte aéreo volverían a la normalidad.

El domingo, United tuvo un total de 98 cancelaciones en todo el país relacionadas con preocupaciones de personal de COVID de más de 4,000 vuelos programados, dijo Maddie King, portavoz de United. Aproximadamente el 50% de los clientes cuyo viaje fue interrumpido, dijo, llegaban a su destino final temprano o dentro de las cuatro horas de su vuelo programado original.

“El aumento a nivel nacional en los casos de Omicron esta semana ha tenido un impacto directo en nuestras tripulaciones de vuelo y las personas que dirigen nuestra operación”, dijo. “Como resultado, lamentablemente hemos tenido que cancelar algunos vuelos y estamos notificando a los clientes afectados antes de que lleguen al aeropuerto. Lamentamos la interrupción y estamos trabajando arduamente para volver a reservar a la mayor cantidad de personas posible y ponerlas en camino para las vacaciones “.

No es de extrañar, según Montgomery. “Compartimos un espacio aéreo nacional conectado”, dijo, “entonces, si algo sucede aquí o en la costa este, todos sentimos su impacto”.

El aeropuerto esperaba que los viajes alcanzaran su punto máximo el 17, 19 y 26 de diciembre y el 2 de enero, con más de 200.000 viajeros cada día. Pero las frustraciones y los problemas crecientes se reflejaron en los tweets recientes de LAX.

“En LAX hoy, nuestros vuelos están mostrando más del 90% a tiempo en este momento con 25 cancelaciones de 1,028 vuelos programados”, tuiteó LAX a las 9:23 am del viernes.

Un tweet actualizado cinco horas después decía: “Hemos visto algunas cancelaciones adicionales esta noche, así que verifique el estado de su vuelo con su aerolínea para conocer las últimas novedades. ¡Llegue temprano, estaremos ocupados esta noche! Verifique el estacionamiento en http://parking.flylax.com y @FlyLAXstats “.

El domingo por la mañana, el aeropuerto informó: “¡Se espera que hoy sea otro día pico de viajes en #LAX con hasta 200,000 pasajeros usando el aeropuerto! Asegúrese de llegar temprano para su vuelo, reserve con anticipación el estacionamiento en http://parking.flylax.com y use su máscara, deseando a todos #HealthyHolidays #LAXTravelSafely ”.

Se esperaba que unos 3,5 millones de visitantes descendieran en LAX entre el jueves y el 3 de enero, lo que marca un regreso a los niveles cercanos a 2019, cuando 4,5 millones de viajeros utilizaron el aeropuerto durante el mismo período en la última temporada de vacaciones prepandémica.

“El año pasado, 1,85 millones de pasajeros pasaron por LAX durante este tiempo, lo que hace que este año sea casi el doble de ocupado”, dijeron los funcionarios del aeropuerto en un comunicado de este mes.

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