El futuro político del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, sigue siendo incierto después de que un informe de la oficina del fiscal general del estado concluyó que acosó sexualmente a casi una docena de mujeres y violó las leyes estatales y federales, especialmente porque los hallazgos podrían allanar el camino para una investigación criminal sobre las acusaciones.

Pero los expertos legales advierten que el estándar para el enjuiciamiento penal es mayor que la investigación civil de la fiscal general del estado, Letitia James, y aunque su informe fue respaldado por “pruebas que corroboran y testigos creíbles”, establecer que Cuomo cometió un delito requeriría un escrutinio adicional.

“No creo que un proceso penal pueda basarse en el informe. El fiscal tiene la carga de probar su caso más allá de una duda razonable”, dijo Kevin Mintzer, un abogado de Nueva York que ha representado a mujeres en casos de acoso sexual. “Un fiscal no puede entrar y agitar el caso de los investigadores y decir: ‘Caso cerrado’. No es así como funciona”.

Con la publicación del informe independiente del martes, que fue supervisado por el exfiscal federal Joon Kim y la abogada de empleo Anne Clark, los principales fiscales en Albany, el condado de Westchester y Manhattan dijeron que sus oficinas han comenzado a solicitar formalmente materiales de investigación de la oficina de James.

El fiscal de distrito de Albany, David Soares, se negó el martes a comentar sobre el estado de una investigación criminal en curso, pero dijo en un comunicado que “daría la bienvenida a cualquier víctima” para presentarse.

Por separado, la fiscal de distrito del condado de Westchester, Miriam Rocah, dijo en una carta el miércoles a la oficina de James que está buscando transcripciones, notas e informes vinculados con el acoso y los tocamientos no deseados de un soldado del estado de Nueva York que inicialmente fue asignado a los detalles de Cuomo en su residencia de Mount Kisco.

“Creo que es apropiado que mi Oficina lleve a cabo una investigación adicional para determinar si alguna de las conductas reportadas que supuestamente ocurrieron en el condado de Westchester son de naturaleza criminal”, escribió Rocah.

Un portavoz del fiscal de distrito de Manhattan, Cy Vance, también dijo el miércoles que su oficina ha solicitado materiales de investigación de la investigación del fiscal general del estado vinculada a incidentes que ocurrieron en su jurisdicción.

Cuomo, quien se ha desempeñado como gobernador desde 2011 y ha estado mirando un cuarto mandato, ha negado constantemente cualquier delito desde que las acusaciones comenzaron a aumentar este año. Ha sugerido que los comentarios que hizo a sus empleados , algunos de los que pensó como amigos , fueron malinterpretados, y rechazaron los llamados de todo el espectro político para renunciar, incluido el del presidente Joe Biden. En una declaración en video el martes,Cuomo dijo que estaba emitiendo su propio informe para “ahora compartir la verdad”.

“Los hechos son muy diferentes de lo que se ha retratado”, dijo. “Nunca toqué a nadie de manera inapropiada ni hice avances sexuales inapropiados”.

La investigación de cinco meses, sin embargo, encontró que había participado en actos de acoso sexual y había hecho numerosos comentarios inapropiados a las mujeres, sometiendo a algunas de ellas a tocamientos, besos y manoseos no deseados. En el informe se menciona a once mujeres, algunas permanecen en el anonimato y algunos casos que no se han hecho públicos previamente, incluido el que involucra al soldado estatal y otro que involucra a un empleado de una compañía de servicios públicos en Syracuse.

En una de las interacciones más explícitas citadas en el informe, una asistente dijo que sus encuentros con Cuomo aumentaron con el tiempo a “un contacto físico más íntimo, incluidos abrazos y besos regulares en la mejilla (y al menos un beso en los labios), culminando en incidentes” en los que el gobernador la agarró de la espalda mientras se tomaba una selfie en la Mansión Ejecutiva. , y durante un abrazo, se acercó debajo de su blusa y le agarró el pecho.

Cuomo testificó durante la investigación que la empleada era una “persona cariñosa” que era la “iniciadora de los abrazos”, y negó haberle tocado la parte trasera o el pecho.

La empleada dijo a los investigadores que “sentía que tenía que tolerar los avances físicos y los comentarios sugerentes del Gobernador porque temía las repercusiones si no lo hacía. No sentía que podía decírselo a nadie, incluidos sus colegas y sus supervisores directos”.

Michelle Madden Dempsey, exfiscal en Illinois y profesora de derecho en la Universidad de Villanova, dijo que el acoso sexual en un caso civil implicaría determinar si los tocamientos no fueron deseados. Pero en un caso penal, un jurado también sopesaría si cumple con un “estándar no consensual”. Por ejemplo, una persona no quería consentir el contacto sexual, pero aceptó porque fue amenazada con daño físico.

“Vale la pena señalar que algunas jurisdicciones, incluida Nueva York, no criminalizan los tocamientos sexuales simplemente porque no son consensuales”, dijo Dempsey en un correo electrónico. “En cambio, el contacto debe ser ‘forzado'”.

En Nueva York, los “tocamientos forzados”pueden implicar alcanzar “las partes sexuales u otras partes íntimas de otra persona con el propósito de degradar o abusar de dicha persona, o con el propósito de gratificante el deseo sexual del actor”. Es un delito menor, y el estatuto de limitaciones es de dos años.

Gilleon dijo que cree que los cargos criminales son posibles dado lo politizado que está el caso y las expectativas de que Cuomo enfrente consecuencias, pero los fiscales también tendrán que determinar el alcance del tanteo.

“¿Había piel a piel?” Gilleon dijo, y agregó que tal contacto físico puede hacer la diferencia entre una carga de batería y una de agresión sexual.

Marjorie Mesidor, una abogada de Nueva York especializada en derecho laboral y reclamos de acoso sexual, dijo que el tiempo que ha transcurrido en algunos de estos incidentes haría que los cargos criminales sean poco probables.

“La carga de la prueba para encontrar que es culpable de cargos como tocamientos forzados es mucho mayor en el contexto penal que en el contexto civil”, dijo, y agregó que en cambio, Cuomo puede enfrentar demandas que buscan daños compensatorios que podrían incluir salarios perdidos, angustia emocional y punitivos “dadas las múltiples víctimas”.

Dado que el informe establece que el estado de Nueva York es responsable de lo que sucedió, cualquier demanda no tendrá el desafío de probar la culpabilidad, que generalmente es onerosa, dijo Gilleon.

Los demandantes estarán “armados con un hallazgo de la propia Nueva York basado en su propia investigación de que no solo el gobernador lo hizo, sino que son responsables subsidiariamente por lo que hicieron”.

“No es si Nueva York paga dinero”, agregó Gilleon. “Es cuánto paga”.

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