Cuba se enfrenta a un fuerte incendio en un depósito de petróleo

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Se contabiliza un muerto, 17 desaparecidos y más de 120 heridos de manera preliminar que ha dejado un gran incendio que afecta un depósito de combustible en el occidente de Cuba y que las autoridades no han podido controlar pese al arribo de ayuda internacional.

El fuego se inició el viernes en la noche cuando un rayo golpeó un tanque de almacenamiento cerca de la Base de Tanques de la ciudad de Matanzas, según la versión oficial.

Las llamas en el primer tanque se apagaron luego de que se agotara el combustible el sábado, pero el domingo en la noche colapsó un segundo depósito y el fuego se extendió a un tercero este lunes.

“El riesgo que habíamos anunciado ocurrió”, confirmó el gobernador de la provincia, Mario Sabines Lorenzo, al referirse a la extensión del incendio a otros depósitos.

“Esa es la situación, es muy compleja con tres tanques encendidos”, agregó.

El Ministerio de Salud, por su parte, informó en su más reciente reporte que de la veintena de personas que permanecen hospitalizadas, cinco están en estado crítico y dos graves.

Los desaparecidos son principalmente bomberos que llegaron al lugar en las primeras horas del fuego, de acuerdo con la prensa oficial.

En un tuit en la mañana del lunes, el presidente Miguel Díaz-Canel indicó que las autoridades continuaban “evaluando la estrategia para las próximas horas” e indicó que lo que suceda este lunes será decisivo para controlar el incendio.

“Es un día crucial, decisivo”, dijo.

Imágenes tomadas por los servicios meteorológicos muestran que el humo del incendio se ha extendido hasta La Habana, a más de 100 km, mientras las autoridades sanitarias han pedido a la población de la capital y de Matanzas utilizar mascarillas para evitar respirar productos tóxicos.

El gobierno de Cuba pidió ayuda internacional ante su incapacidad para controlar el incendio y equipos de Venezuela y Cuba se encontraron entre los primeros en llegar a la isla.Un avión de la Fuerza Aérea de México aterrizó el sábado en la noche en el aeropuerto Juan Gualberto Gómez, de Matanzas con 60 miembros de las Fuerzas Armadas Mexicanas y 16 técnicos de PEMEX “con experiencia en enfrentamiento a este tipo de desastre”, informó el sitio de noticias CubaDebate.

En la madrugada del domingo, informó ese medio, llegó una aeronave venezolana con 35 bomberos especialistas y técnicos de Petróleos de Venezuela (PDVSA), “de los más capacitados en este tipo de siniestros, para apoyar las labores de extinción del incendio en Matanzas”, escribió el ministro Tareck El Aissami en Twitter.

Este lunes, Granma informó que comenzaría a operar un equipo de bombeo venezolano llamado Dominator para lanzar agentes químicos que ayuden a disipar el fuego.

Cerca de 1.000 habitantes de los alrededores han sido evacuados y las autoridades pidieron este lunes a los residentes de Matanzas cerrar puertas y ventanas para evitar la potencial inhalación de gases tóxicos.

Cuba, que vive una profunda crisis económica y escasez de los productos más esenciales, como jabón o medicamentos, no cuenta con la tecnología necesaria para sofocar este tipo de incendios y varias denuncias en redes sociales de vecinos del lugar aseguran que los bomberos utilizaron inicialmente agua para apagar el primer tanque.