El caos sangriento dentro del Capitolio de Estados Unidos se produjo el miércoles después de que la fuerza policial que protege el complejo legislativo fuera invadida por una multitud de partidarios de Trump en lo que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley llamaron una falla catastrófica en la preparación.

El asedio del Capitolio, sede tanto del Senado de los Estados Unidos como de la Cámara de Representantes, representa uno de los lapsos de seguridad más graves en la historia reciente de los Estados Unidos, dijeron funcionarios policiales actuales y anteriores, convirtiendo uno de los símbolos más reconocibles del poder estadounidense en un locus de la violencia política.

Si bien eventos como la inauguración presidencial involucran planes de seguridad detallados por parte de numerosas agencias de seguridad, se invirtió mucha menos planificación en proteger la sesión conjunta del Congreso que se reunió el miércoles para ratificar los resultados de las elecciones presidenciales de 2020, dijeron los funcionarios. Ese lapso se produjo a pesar de las evidentes señales de advertencia de posible violencia por parte de los partidarios de línea dura del presidente Donald Trump, que están inflamados por las afirmaciones infundadas de Trump de una elección robada y esperan bloquear la toma de posesión del presidente electo Joe Biden.

Y la seguridad inicialmente fue manejada casi en su totalidad por la Policía del Capitolio de los Estados Unidos, una fuerza de 2,000 miembros bajo el control del Congreso y dedicada a proteger los 126 acres del Capitol Grounds. Por razones que no estaban claras hasta la madrugada del jueves, otras ramas del vasto aparato de seguridad del gobierno federal de Estados Unidos no llegaron en vigor durante horas mientras los alborotadores asediaban la sede del Congreso. El Capitolio está a un corto paseo de donde Trump en un discurso criticó las elecciones justo antes de que comenzaran los disturbios, calificando la votación como un “asalto atroz a nuestra democracia” e instando a sus partidarios a “caminar hasta el Capitolio” en un “Salvar a América”. Marzo.

El escrutinio de los votos electorales de las elecciones presidenciales por parte del Congreso, normalmente una formalidad, estuvo precedido por semanas de amenazas en las redes sociales de que las protestas planificadas a favor de Trump podrían convertirse en violencia. A pesar de esos rumores de peligro, la policía del Capitolio no solicitó ayuda anticipada para asegurar el edificio a otras agencias federales como el Departamento de Seguridad Nacional, según un alto funcionario. Y los refuerzos de la Guardia Nacional, convocados por el alcalde de la ciudad, no se movilizaron hasta más de una hora después de que los manifestantes rompieron las barricadas.

En marcado contraste, esas agencias fueron desplegadas agresivamente por la administración Trump durante las protestas de brutalidad policial del verano pasado en Washington y en otras partes de los Estados Unidos.

La Policía del Capitolio no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los oficiales de la fuerza están entrenados para mantener a los manifestantes alejados de los escalones de mármol al aire libre del Capitolio, para proteger el complejo como una ciudadela. Pero hay tantas ventanas y puertas en el complejo del siglo XIX que es difícil defenderlas todas, dijo Terrance Gainer, quien se desempeñó como jefe de la Policía del Capitolio y luego como Sargento de Armas del Senado de Estados Unidos, su principal oficial de aplicación de la ley.

“Una vez que perdieron los escalones, perdieron las puertas y ventanas”, dijo Gainer.

Mientras hordas de alborotadores llegaban al corazón del gobierno estadounidense, se les podía ver en la cámara deambulando libremente por los pasillos históricos, balanceándose desde un balcón, rebuscando en las oficinas de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, e incluso sentados en la silla reservada para el Senado. Funcionario del senado. Un alborotador fue capturado por un fotógrafo de Reuters con una gran bandera de batalla confederada mientras caminaba hacia el interior del Capitolio, una inversión tremendamente evocadora de la fallida insurrección de 1861-1865 contra la república estadounidense por parte de los estados del sur en un esfuerzo por perpetuar la esclavitud.

“Realmente tuve que suspender mi incredulidad porque no pensé que pudieras violar el Capitolio”, dijo Gainer, el exjefe de policía del Capitolio. “Tengo una gran confianza en los hombres y mujeres que protegen al Congreso, pero será necesario que exista una contabilidad completa. Tendremos que profundizar en lo que salió mal “.

Los legisladores dentro del edificio culparon a la falta de preparación por la histórica violación de seguridad. “Creo que la policía hizo un buen trabajo dadas las circunstancias, pero claramente no hubo suficiente planificación”, dijo el representante Vicente González, un demócrata de Texas.

La protesta planificada desde hace mucho tiempo, dijo González, pedía una “abrumadora demostración de fuerza” por parte de la policía.

‘PARECÍA LOS POLICÍAS KEYSTONE’

Algunos miembros demócratas del Congreso, preocupados por las perspectivas de violencia, intentaron durante más de una semana a las agencias de prensa obtener información sobre lo que sabían sobre amenazas o contramedidas, según una fuente del Congreso. Pero no había señales de que alguien estuviera recopilando información seria sobre posibles disturbios o planeando contrarrestarlos, dijo esta fuente.

Por lo general, las agencias de aplicación de la ley en la capital estadounidense pasan semanas o meses planificando grandes protestas, dijo un ex funcionario del Departamento de Justicia. Los funcionarios de docenas de agencias, incluida la policía local, la Policía del Capitolio, el Servicio Secreto y la Policía de Parques federal, normalmente se reúnen en la oficina de campo de Washington de la Oficina Federal de Investigaciones, la principal agencia nacional de aplicación de la ley, para coordinar su respuesta. Pero no está claro cuánto de esa planificación ocurrió para el evento del miércoles.

Un alto funcionario de las fuerzas del orden público federal familiarizado con la planificación para proteger otros sitios federales el miércoles, incluidos los terrenos donde habló Trump, dijo que estaba sorprendido de que la Policía del Capitolio no estuviera mejor preparada.

“Parecía que los policías de Keystone estaban ahí afuera”, dijo el funcionario, quien habló bajo condición de anonimato. “Nunca debería haber sucedido. Todos sabíamos de antemano que esta gente vendría, y la primera orden de vigilancia es la presencia ”.

“La policía del Capitolio es esencialmente una fuerza de guardia, por lo que es difícil entender por qué no estaban mejor preparados”.

Los desafíos de asegurar el Capitolio se han discutido en audiencias e informes durante años. En 2013, Gainer dijo que propuso una cerca, que se llamaría Capitol Gateway, para detener un asalto masivo de este tipo. Nunca se construyó.

“La idea fue rotundamente derrotada”, dijo, porque los miembros del Congreso querían proteger el acceso del público y no querían que el complejo pareciera una fortaleza.

TRUMP LANZÓ MARZO AL CAPITOLO

Trump prometió en Twitter un evento “salvaje” destinado a revertir su derrota en las elecciones de noviembre pasado, y pareció alentar a sus seguidores a actuar. “Nuestro país ha tenido suficiente y no lo soportaremos más”, dijo Trump en la manifestación del miércoles. “Tienes que mostrar fuerza y ​​tienes que ser fuerte”.

La Casa Blanca no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el papel de Trump en la inspiración de las violentas protestas o sobre el colapso de la seguridad en el Capitolio.

Cuando Trump regresó a la Casa Blanca, la multitud se dirigió al edificio del Capitolio.

Después de que se rompió rápidamente un perímetro, los oficiales de policía del Capitolio parecían estar solos en la lucha contra los extremistas en las escaleras del edificio, según relatos de testigos y videos de la escena. No pudieron asegurar todas las puertas y ventanas del extenso complejo. Los manifestantes surgieron dentro del edificio, que contiene las cámaras de ambas cámaras del Congreso. Las imágenes de video mostraron a la Policía del Capitolio abrumada por un número muy superior de intrusos a medida que la turba crecía a miles.

Dos funcionarios estadounidenses dijeron que los funcionarios de la ciudad de Washington esperaban evitar una respuesta militarizada en los días previos a la protesta. El miedo: Les preocupaba que se repitieran las escenas de la dura respuesta federal a las protestas contra el racismo que tuvieron lugar frente a la Casa Blanca en junio. Dijeron que no estaba claro por qué la policía de la ciudad tardó tanto en llegar al Capitolio.

Cualquiera que sea el caso, agregaron, la demora fue demasiado larga. Un funcionario de defensa de Estados Unidos dijo que el alcalde de Washington, Muriel Bowser, solicitó tropas de la Guardia Nacional alrededor de las 2 de la tarde. Eso fue unos 45 minutos después de que los alborotadores rompieron la primera barricada. El secretario de Defensa interino, Chris Miller, activó la Guardia Nacional de DC completa alrededor de las 2:30, dijo el funcionario.

 Para entonces, el Capitolio estaba cerrado. En la rotonda, la icónica sala circular debajo de la cúpula del Capitolio, se distribuían máscaras de gas lacrimógeno. La policía evacuó al vicepresidente Mike Pence, quien estaba allí para presidir el recuento formal de los votos del Colegio Electoral para las elecciones que él y Trump perdieron, y a miembros de la Cámara de Representantes y el Senado. La policía utilizó gas pimienta y gas lacrimógeno contra los manifestantes. Intentaron barricar puertas con muebles pero rápidamente perdieron la batalla.

Una mujer fue asesinada a tiros por la policía del Capitolio dentro del edificio, y se recuperaron bombas de tubo en las oficinas de los comités nacionales demócratas y republicanos, dijo el jefe de policía de Washington, Robert Contee. No explicó qué llevó a los oficiales a disparar contra la mujer.

LLAMADOS A ‘LEVANTARTE’ POR TRUMP

Si bien la invasión del Capitolio por la mafia no tuvo precedentes, hubo amplias señales de advertencia en los días previos a las protestas. Muchos partidarios de Trump que viajaron a la capital compartieron planes y se organizaron en sitios web de redes sociales como Parler, un servicio similar a Twitter que ha atraído a grupos extremistas de derecha.

Algunos carteles discutieron formas de infiltrar armas ilegalmente en Washington. En una publicación en la aplicación de redes sociales Parler, el líder del grupo extremista de extrema derecha Proud Boys, Enrique Tarrio, prometió la asistencia del grupo al mitin del miércoles. Tarrio fue arrestado el lunes en Washington por destrucción de propiedad durante una protesta el mes pasado y posesión de una revista de armas de fuego. Se declaró inocente pero se le ordenó abandonar la ciudad el martes.

Joe Biggs, un organizador de Proud Boys, dijo que más de 65 miembros de su grupo asistieron a las protestas pero que no sabía si alguno de ellos entró al edificio del Capitolio. Dijo que aconsejó a otros Proud Boys que se quedaran adentro y evitaran enfrentamientos con la policía.

En Twitter, a partir del 1 de enero, hubo 1.480 publicaciones de cuentas relacionadas con el movimiento de la teoría de la conspiración QAnon que hacían referencia a la manifestación de Trump el 6 de enero y contenían referencias a la violencia, dijo un exfuncionario de inteligencia que monitorea a los extremistas en las redes sociales. Estos incluyeron llamados a “Patriots to Rise Up”.

“Patriots to Rise Up”.

En una publicación popular en la aplicación de video TikTok, un hombre dijo que llevar armas a Washington es “la razón por la que vamos”.

Neil Trugman, un ex oficial de inteligencia de la Policía del Capitolio, calificó la invasión del complejo del miércoles como insondable. Dijo que la fuerza generalmente se prepara para grupos mucho más pequeños bajo reglas diseñadas para permitir la máxima expresión de los derechos de libertad de expresión.

“Todos estamos presenciando algo que nunca imaginamos”, dijo Trugman, quien recientemente se retiró como jefe de policía de Amtrak, la compañía de trenes de pasajeros de Estados Unidos. “No estoy seguro de que ningún jefe de policía pudiera haber manejado esto de manera diferente”.

Culpó a Trump por incitar a los disturbios: “Esto ya no es solo una protesta. Cruzaron la línea. Esto es terrorismo “.

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