Casi seis años después del ataque más mortífero en suelo francés desde la Segunda Guerra Mundial que mató a 130 personas e hirió a otras 416, el juicio penal más grande en la historia de la nación comenzó el miércoles, con más de 2.000 abogados, testigos y sobrevivientes de la ola de terror.

Detrás de las puertas doradas del histórico Palacio de Justicia en el corazón de París, en una sala de audiencias especialmente diseñada, el ciudadano francés Salah Abdeslam y otros se sentaron en una caja de acusados a prueba de balas.

La policía cree que Abdeslam, de 31 años, fue el único atacante que sobrevivió el 13 de noviembre de 2015, cuando nueve hombres armados y atacantes suicidas atacaron bares y restaurantes, la sala de conciertos Bataclan y el estadio deportivo Stade de France. La policía francesa dice que un cinturón suicida que le pertenecía fue encontrado sin explotar después de los ataques.

Abdeslam, cuyo hermano estaba entre los atacantes suicidas, se ha negado a hablar con los investigadores sobre el ataque.

Apareció en la corte con una camisa negra de manga corta, pantalones negros y luciendo una larga barba negra.

Cuando el juez presidente, Jean-Louis Peries, le pidió que se identificara, Abdeslam dijo que el único ser divino era Alá y que el Profeta Muhammad era su mensajero. Cuando se le pidió que declarara su profesión, declaró que era “un luchador por el Estado Islámico”, en una referencia al grupo terrorista Estado Islámico.

Otros diecinueve sospechosos están acusados de ayudar a proporcionar armas y automóviles o de desempeñar un papel en la organización del mayor ataque de ISIS en Europa. Seis serán juzgados en ausencia, incluidos cinco que se presumen muertos.

‘La verdad es justicia’

Con la participación de unos 330 abogados y más de 1.800 demandantes, el juicio programado para durar hasta mayo le está costando millones al gobierno francés. Para los sobrevivientes, será su primera oportunidad de enfrentar a sus atacantes.

La estadounidense Helen Wilson,de 55 años, de Los Ángeles, estaba en el Bataclan la noche del ataque con su novio, Nick Alexander. Wilson recibió un disparo en ambas piernas. Alexander recibió un disparo en el estómago y murió en sus brazos mientras los hombres armados continuaban su masacre.

Ella dijo que estaba testificando a pesar de años de trastorno de estrés postraumático, pesadillas recurrentes y episodios severos de depresión.

“Voy a hacer todo lo que pueda para asegurarme de que mi voz sea escuchada y que su voz sea escuchada y que todas esas otras personas que ya no están con nosotros sean escuchadas a través de mí”, dijo Wilson a NBC News durante una entrevista reciente. “Esto es parte de mi trabajo. No creo que esto sea todo lo que tengo que hacer en el universo, pero esto es una gran parte de ello”.

En el lugar de los ataques en París,hay señales de que la ciudad ha avanzado.

En la última semana, una compañía de teatro y drag queens en el Bataclan, donde 90 murieron en los ataques terroristas, se rieron frente a la entrada del teatro. Los clientes abarrotaron las terrazas de la cafetería La Bonne Bière bebiendo su crema de café al sol en un cálido día de finales de verano.

En el Stade de France, lugar de dos atentados suicidas la noche de los ataques, grandes vallas publicitarias anunciaban los próximos eventos musicales.

Pero a pesar de la aparente recuperación de la ciudad, decenas de víctimas, sobrevivientes, familias y socorristas todavía están lidiando con las consecuencias de su pesadilla colectiva.

La abogada Samia Maktouf, de 57 años, representa a 40 sobrevivientes y familiares de víctimas. Dijo que muchos no están recibiendo el apoyo que necesitan y, lo que es peor, deben demostrar constantemente al gobierno francés que los eventos de esa noche continúan afectando su vida cotidiana y su capacidad para funcionar.

Muchos todavía están buscando respuestas sobre los atacantes, su plan, sus cómplices y sobre las acciones de la policía francesa esa noche.

“La verdad es justicia, y entender lo que sucedió el 13 de noviembre de 2015 es importante”, dijo Maktouf.

‘En lo profundo de mi alma’

En el pequeño apartamento parisino de un dormitorio que Wilson comparte con sus gatos adoptivos, las fotos de su difunto novio cubren su refrigerador.

Wilson, quien luchó durante años de consumo excesivo de alcohol y drogas después de los ataques, ahora está sobrio, ve a un terapeuta dos veces por semana y usa la meditación para hacer frente a las cicatrices físicas y emocionales.

Las balas de los AK-47 le arrancaron el tejido muscular de las piernas y la dejaron con daño nervioso y dolor crónico. “Son bastante dolorosos, pero tengo una relación diferente con el dolor hoy que antes”, dijo.

Wilson dice que no se hace ilusiones de que este juicio pondrá fin a sus demonios.

“Realmente nunca ha salido del frente de mi mente para ser honesto, es omnipresente para mí. Todavía lo vivo todos los días. Y tengo que llevarme conscientemente a otro lugar en mi cerebro y en mi corazón para no romperme y llorar todo el día”, dijo. Pero dijo que por extraño que parezca, la horrible noche del 13 de noviembre la cambió para mejor.

“Me ha llevado a mirarme realmente a mí misma y profundizar en mi alma”, dijo, “Estoy más fuerte que nunca, a pesar de que algunos días no me siento como si lo fuera”.

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