A medida que se acerca la temporada de garrapatas, los investigadores advierten sobre un virus potencialmente mortal que se encuentra en las garrapatas en el estado de Nueva York. A medida que nos acercamos a los meses más cálidos de primavera y verano, la amenaza de picaduras de garrapatas aumenta en todo el estado.

“Las garrapatas adultas, que tienen aproximadamente el tamaño de las semillas de sésamo, son más activas desde marzo hasta mediados de mayo y desde mediados de agosto hasta noviembre. Tanto las ninfas como los adultos pueden transmitir la enfermedad de Lyme. Las garrapatas pueden estar activas en cualquier momento en que la temperatura esté por encima del punto de congelación. Las garrapatas de venado infectadas se pueden encontrar en todo el estado de Nueva York”.

Los científicos publicaron recientemente un estudio sobre las garrapatas que portan el virus Heartland, potencialmente mortal pero raro. El virus se descubrió inicialmente en 2009 en las garrapatas A. americanum en Missouri. Las garrapatas también se han encontrado en Nueva York. El virus causa síntomas en humanos que son similares a la enfermedad de Lyme: fiebre, náuseas, diarrea, dolor en las articulaciones y bajo nivel de glóbulos blancos. Gonzalo Vázquez-Prokopec de la Universidad de Emory, autor principal del estudio , dijo :

“Heartland es una enfermedad infecciosa emergente que no se comprende bien. Estamos tratando de adelantarnos a este virus aprendiendo todo lo que podamos sobre él antes de que se convierta potencialmente en un problema mayor”.

El virus Heartland se encontró recientemente en garrapatas en Georgia, lo que indica a los científicos que se está propagando y podría convertirse potencialmente en una amenaza más común para los humanos. Si algo hemos aprendido de la pandemia de coronavirus es que somos susceptibles a los virus que transmiten los animales y los insectos. Lo último que necesitamos es otro brote masivo de un virus mortal mientras todavía estamos tratando de controlar el COVID-19.

Por supuesto, la enfermedad de Lyme sigue siendo una gran amenaza para las personas a causa de las garrapatas. El Departamento de Salud de Nueva York ofrece estos consejos para ayudar a evitarlo,

En áreas infestadas de garrapatas, su mejor protección es evitar el contacto con el suelo, la hojarasca y la vegetación. Sin embargo, si trabaja en el jardín, camina, acampa, caza, trabaja o pasa tiempo al aire libre, aún puede protegerse:

  • Use ropa de colores claros con un tejido apretado para detectar las garrapatas fácilmente.
  • Use zapatos cerrados, pantalones largos y una camisa de manga larga. 
  • Meta las piernas de los pantalones dentro de los calcetines o las botas y la camisa dentro de los pantalones.
  • Revise la ropa y cualquier piel expuesta con frecuencia en busca de garrapatas mientras está al aire libre y vuelva a revisar una vez que esté adentro.
  • Considere usar repelente de insectos. Siga las instrucciones de la etiqueta.
  • Manténgase en senderos despejados y bien transitados. Evite el contacto con la vegetación.
  • Evite sentarse directamente en el suelo o en paredes de piedra.
  • Mantenga el cabello largo recogido hacia atrás, especialmente cuando trabaje en el jardín

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