En una dramática escalada de tensiones, el Departamento de Estado ordenó el cierre del consulado chino de Houston, una medida que los chinos llamaron el miércoles una provocación “escandalosa e injustificada”.

El portavoz del Departamento de Estado, Morgan Ortagus, dijo que Estados Unidos estaba actuando para “proteger la propiedad intelectual estadounidense y la información privada de los estadounidenses”.

El martes, el Departamento de Justicia anunció una acusación formal contra dos ciudadanos chinos , ambos en China, por hackear gobiernos, disidentes, activistas de derechos humanos y empresas privadas, incluidas las que participan en la investigación de la vacuna COVID-19.

Los principales funcionarios del Departamento de Justicia y del FBI utilizaron algunos de sus lenguajes más fuertes hasta la fecha para condenar a China como un ladrón cibernético deshonesto , colocando a China en la misma categoría que Rusia, Irán y Corea del Norte, los principales adversarios de Estados Unidos.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China advirtió que tomaría represalias si Estados Unidos no revoca la decisión.

“Estados Unidos exigió abruptamente que el Consulado General de China en Houston cese todas sus operaciones y eventos”, dijo el portavoz. “China condena enérgicamente un movimiento tan indignante e injustificado que saboteará las relaciones entre China y Estados Unidos”.

Los servicios de emergencia habían asistido antes al consulado chino después de responder a los informes de un incendio, pero se les negó el acceso, dijo el Departamento de Policía de Houston . Según la Convención de Viena, que cubre las misiones diplomáticas, los países pueden rechazar las solicitudes de acceso del país anfitrión.

Actualmente, China tiene su embajada en Washington y, además de Houston, consulados en Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y Chicago. Estados Unidos tiene su embajada en Beijing y tiene consulados en las ciudades chinas de Shanghai, Guangzhou, Chengdu, Wuhan y Shenyang. También tiene un consulado en el territorio de Hong Kong.

La medida fue solo el último incidente en una relación entre las dos superpotencias que se ha vuelto cada vez más tensa .

El presidente Donald Trump se ha enfrentado regularmente con China por el comercio, acusando al país de aprovecharse de los EE. UU.

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