La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y la Entidad de las Naciones Unidas para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de las Mujeres (ONU Mujeres) llamaron a los gobiernos de la región a colocar los cuidados en el centro de sus respuestas al COVID-19, creando paquetes de incentivos y recuperación, promoviendo sistemas integrales que aseguren el acceso al cuidado a las personas que lo requieren y garantizando los derechos de las personas que los brindan.

Los sistemas integrales de cuidados pueden convertirse en un verdadero motor de la recuperación socioeconómica de la región que no deje a nadie atrás, subrayaron Alicia Bárcena, Secretaria Ejecutiva de la CEPAL, y María Noel Vaeza, Directora Regional de ONU Mujeres para las Américas y el Caribe, durante el lanzamiento del documento Cuidados en América Latina y el Caribe en tiempos de COVID-19. Hacia sistemas integrales para fortalecer la respuesta y la recuperación realizado el 19 de agosto en un seminario web que contó con la participación de diversas autoridades de la región.

“La crisis del COVID-19 debe transformarse en una oportunidad para fortalecer las poliìticas de cuidados en la regioìn, desde un enfoque sisteìmico e integral. Esto significa incorporar a todas las poblaciones que requieren cuidados y generar sinergias con las poliìticas econoìmicas, de empleo, salud, educacioìn y proteccioìn social, sobre la base de la promocioìn de la corresponsabilidad social y de geìnero. Esta es la única manera de afrontar con éxito las diversas consecuencias e impactos económicos y sociales causados por la pandemia, y lograr reconstruir con mayor igualdad y sin dejar a nadie atrás”, enfatizó Alicia Bárcena.

“Esta crisis es excepcional y requiere de cambios profundos y la ampliación de la protección social, lo que implica nuevos contratos sociales. Es hora de tomar en serio la inversión pública en salud y creación de empleo con un enfoque de género y derechos. La inversión en políticas de cuidados genera un triple dividendo ya que, además de contribuir al bienestar de las personas, permite la creación directa e indirecta de empleo de calidad y facilita la participación de las mujeres en la fuerza de trabajo lo que supone un retorno de ingresos para el Estado vía impuestos y cotizaciones y una mayor renta para las personas. Si los gobiernos no se toman en serio la necesidad de fortalecer sistemas de cuidados con corresponsabilidad, esta crisis puede dejar a muchas mujeres fuera de la economía y sin poder ejercer sus derechos económicos y sociales”, señaló María Noel Vaeza.

Además de analizar la importancia de los sistemas de cuidados en la región, el informe visibiliza los impactos que ha tenido la pandemia en este ámbito, así como las medidas implementadas en el marco de la respuesta al COVID-19 en algunos países, y entrega una serie de recomendaciones de políticas para abordar la crisis de los cuidados en el actual contexto.

La pandemia del COVID-19 ha reafirmado la centralidad de los cuidados, poniendo en evidencia la insostenibilidad de su actual distribución, indican la CEPAL y ONU Mujeres. Desde antes de la pandemia, las mujeres en América Latina y el Caribe dedicaban el triple de tiempo que los hombres al trabajo de cuidados no remunerado.

Según detalla el documento, esta situacioìn se ha visto agravada por la creciente demanda de cuidados y la reduccioìn de la oferta de servicios causada por las medidas de confinamiento y distanciamiento social adoptadas.

Los impactos de la pandemia en la vida de las personas generan nuevos desafiìos de reorganizacioìn del trabajo productivo y reproductivo en el corto, mediano y largo plazo, y demandarán nuevos ritmos y exigencias sobre los sistemas nacionales de educacioìn puìblica, salud y proteccioìn social maìs allaì de la crisis, señalan la CEPAL y ONU Mujeres.

Entre las recomendaciones entregadas por ambos organismos figuran medidas tales como asegurar que los servicios de cuidados sean considerados prioritarios, garantizando su realización de manera segura durante el período de confinamiento; expandir la proteccioìn de las personas que desempenÞan tareas de cuidado tanto de forma remunerada como no remunerada; invertir en infraestructura de cuidados, en tecnologiìa y sistemas de transporte que ahorren tiempo; e integrar la economiìa del cuidado en la planificacioìn, disenÞo e implementacioìn de las poliìticas macroeconoìmicas, entre otras.

En el documento, la CEPAL y ONU Mujeres proponen avanzar en el levantamiento rápido de datos sobre los impactos del COVID-19 en el trabajo de cuidados no remunerado, así como en el funcionamiento de servicios de cuidado infantil y servicios para el cuidado de personas mayores y con discapacidad, en la flexibilización de las condiciones para el acceso a bonos y subsidios para el acceso a servicios de cuidado, en la promoción de la corresponsabilidad del sector empresarial durante el confinamiento, en campañas para visibilizar la sobrecarga de cuidados de las mujeres, y en la incorporación sistemática de grupos de trabajo sobre políticas de cuidados en los comités de crisis creados en el marco de la pandemia.

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