Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han emitido una severa advertencia sobre la variante delta del coronavirus: “Reconozcan que la guerra ha cambiado”. Ahora, dice que incluso las personas vacunadas son capaces de propagar fácilmente el virus.

Eso es parte del mensaje de una reciente presentación interna preparada por los CDC que detalla las conclusiones, algunas de las cuales se consideran preliminares, sobre los peligros que plantea la variante delta, que ya ha llevado a un aumento de los casos en los Estados Unidos. El documento, obtenido el viernes por NBC News y publicado por primera vez por The Washington Post,explica los antecedentes científicos detrás del cambio de la agencia en la guía de máscaras a principios de esta semana.

Concluye que la variante delta es “altamente contagiosa, probablemente más grave” y que “las infecciones ruparias pueden ser tan transmisibles como los casos no vacunados”.

Los investigadores se han centrado en la carga viral —un término para saber cuánto del virus está presente en los cuerpos de las personas infectadas— que puede afectar la transmisibilidad y la gravedad. Las infecciones con la variante delta conducen a niveles más altos de virus en el cuerpo, incluso en casos de avance en individuos completamente vacunados, dijo el documento. Los niveles de virus pueden ser tan altos en los casos de gran avance como en las personas no vacunadas, incluso si las personas vacunadas no se enferman tanto.

Además, estos niveles más altos también persisten durante más tiempo de lo que se vio con cepas anteriores, lo que significa que una persona infectada es probablemente contagiosa por más tiempo.

Aún así, los brotes están ocurriendo principalmente entre individuos no vacunados, según la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky.

“Creo que todavía estamos en gran medida en una pandemia de no vacunados”, dijo Walensky el martes en una rueda de prensa para anunciar una guía actualizada sobre el uso de máscaras. “La gran mayoría de la transmisión, la gran mayoría de las enfermedades graves, la hospitalización y la muerte ocurre casi exclusivamente entre personas no vacunadas”.

Las vacunas siguen siendo efectivas, particularmente para prevenir enfermedades graves, según el documento. Pero pueden no ser tan buenos para prevenir la infección o la transmisión de la variante delta.

Eso es un cambio con respecto a las variantes anteriores. Las vacunas fueron muy efectivas para prevenir la transmisión de la variante alfa, que fue la cepa dominante en el país a principios de este año cuando los CDC dijeron por primera vez que las personas vacunadas no necesitan usar máscaras.

“Por lo tanto, más avance y más propagación comunitaria a pesar de la vacunación”, señala el documento.

Pero se esperan infecciones de avance, particularmente a medida que el virus cambia y la pandemia evoluciona, dijo Gigi Gronvall, profesora asociada de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. Gronvall dijo que el documento de los CDC proporciona más evidencia de que incluso cuando se están produciendo infecciones innovadores, las vacunas siguen siendo altamente efectivas.

“La vacuna no es un campo de fuerza que impida que cualquier virus se cruce en su camino”, dijo. “Es un programa de educación para su sistema inmunológico para que si tiene un intruso, un virus que lo infecta, su sistema inmunológico esté listo para saltar”.

La fuerza de la respuesta inmune, sin embargo, es variable y depende en gran medida de las circunstancias individuales, incluida la cantidad de virus a la que una persona está expuesta y la variante específica involucrada. Gronvall dijo que el mensaje subyacente es el mismo: las personas no vacunadas están en riesgo desproporcionado.

“Todo el mundo está prestando atención a las infecciones graves, pero el principal riesgo es con los no vacunados”, dijo. “Están en riesgo por el virus y están haciendo que otras personas tengan riesgos que no deberían tener”.

El Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, tuiteó de manera similar el jueves por la noche que la presentación de los CDC fue “perspicaz y en gran medida tranquilizadora”, enfatizando que los datos muestran que la variante delta es altamente contagiosa, pero las vacunas continúan preveniendo la mayoría de las infecciones y casi todas las hospitalizaciones.

El documento señala que el riesgo de infección es tres veces menor en las personas vacunadas, y el riesgo de enfermedad grave o muerte es al menos diez veces menor en las personas vacunadas.

El documento también proporcionó cifras más concretas sobre las infecciones innovadores, estimando que a los niveles actuales, hay 35,000 infecciones sintomáticas por semana entre los 162 millones de adultos completamente vacunados en los Estados Unidos. La agencia dejó de proporcionar información pública sobre la mayoría de las infecciones innovadores en abril, cuando el recuento llegó a 10.000. A partir de ese momento, el sitio web de los CDC solo publicó datos sobre infecciones innovadores que llevaron a la hospitalización o la muerte.

También detalla cuánto más contagiosa es la variante delta que las versiones anteriores del coronavirus. Un gráfico incluido en el documento afirma que es más transmisible que la gripe, el resfriado común e incluso la viruela y está a la par con la varicela, considerada entre los virus comunes más contagiosos.

El aumento de la transmisibilidad significa que todos, independientemente del estado de vacunación, deben ser cautelosos para evitar nuevos brotes, dijo el Dr. Mark Mulligan, director del Centro de Vacunas Langone de la NYU.

“Lo seguro es poner capas en las intervenciones no farmacéuticas como el uso de mascarillas y el distanciamiento social porque desafortunadamente, estamos retrocediendo”, dijo, y agregó que espera que la situación actual motive a más personas a vacunarse.

El documento se produce cuando Estados Unidos está lidiando con un aumento en los casos de coronavirus, particularmente en áreas donde las tasas de vacunación siguen siendo bajas. Partes de Missouri y Luisiana han reportado un aumento de las hospitalizaciones a la par de los peores días de la pandemia. Las muertes diarias en los Estados Unidos han aumentado constantemente en las últimas semanas, pero siguen siendo significativamente más bajas que en la primavera.

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