Catalina Tekakwitha, la primera santa piel roja

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Cada 17 de abril la Iglesia celebra la Fiesta de Santa Catalina (Kateri) Tekakwitha, la primera santa piel roja de Estados Unidos. Se le considera patrona de la naturaleza y de la ecología junto a San Francisco de Asís. Sus últimas palabras fueron: “¡Jesús, te amo!”.

Catalina Tekakwitha fue una laica católica iroquesa; hija de un jefe mohawk y de una india algonquina cristiana. Huérfana, vivió bajo la tutela de un tío suyo, contrario al cristianismo. Sin embargo, los principios que su buena madre, católica, había inculcado en ella y la gracia de Dios la movieron a hacerse cristiana.

Su amor por Jesús fue tan intenso que Catalina, alejándose de las tradiciones tribales de los iroqueses, bajo un impulso divino, no consintió en casarse con un joven designado por los jefes de la tribu: su intención era vivir en unión con Cristo.

Durante los últimos años de su vida, soportó un gran sufrimiento de una enfermedad grave. Ella murió el 17 de abril de 1680, poco antes de cumplir 24 años, y fue enterrada en Kahnawake, Quebec, Canadá. Varias personas, incluyendo a un sacerdote que asistió a la santa durante su última enfermedad, informaron que Catalina se les había aparecido y muchos milagros de sanación fueron atribuidos a ella

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