La Cámara de Representantes votó el martes por la noche para derivar al exjefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, al Departamento de Justicia por un posible cargo criminal por su negativa a responder preguntas sobre el ataque del 6 de enero al Capitolio de Estados Unidos.

Los legisladores aprobaron la medida en gran medida siguiendo las líneas del partido en una votación de 222-208. Dos republicanos votaron con los demócratas: los representantes Liz Cheney, de Wyoming, y Adam Kinzinger, de Illinois.

Meadows, un exmiembro de la Cámara de Representantes de Carolina del Norte, inicialmente proporcionó numerosos documentos al comité del Congreso que investigaba los disturbios del 6 de enero antes de decidir no seguir participando, alegando privilegio ejecutivo.

El panel de investigación votó unánimemente el lunes por la noche para promover la medida de desacato del Congreso, diciendo que Meadows debería enfrentar un cargo penal por desafiar la citación del panel para testificar.

El presidente del comité del 6 de enero, el representante Bennie Thompson, demócrata de Mississippi, dijo que las acciones de Meadows dejaron al panel “sin otra opción”.

“No se trata de ningún tipo de privilegio o inmunidad. Se trata de que el señor Meadows se niega a cumplir con la citación para discutir los registros que él mismo entregó”, dijo Thompson en el debate del martes antes de la votación de la Cámara.

Cheney, la vicepresidenta del panel, dijo el martes que estaba “muy triste de ver” a sus colegas republicanos defendiendo a Meadows.

“Están defendiendo lo indefendible”, dijo.

El representante Jim Jordan, republicano por Ohio, hablando en la sala antes de la votación, calificó a Meadows como “un buen hombre” y acusó a los demócratas de “destruir el privilegio ejecutivo” al tratar de obligar a “los asesores presidenciales más cercanos” a testificar.

“Es repugnante”, dijo Jordan, que no es miembro del comité del 6 de enero.

Uno de los documentos que el panel había planeado preguntarle a Meadows era un correo electrónico que supuestamente envió el 5 de enero diciendo que las tropas de la Guardia Nacional estarían disponibles para “proteger a las personas pro Trump” al día siguiente.

Meadows se negó dos veces a asistir a las deposiciones programadas. El segundo fue el 8 de diciembre, un día después de que se publicara su libro que relata su época como jefe de gabinete del expresidente Donald Trump. En él, Meadows relata conversaciones con Trump y minimiza la violencia del 6 de enero, que interrumpió el conteo del voto electoral y provocó más de 700 arrestos, como obra de “un puñado de fanáticos”.

“Que vendería su relato de los hechos de ese día mientras le negaba a un comité del Congreso la oportunidad de preguntarle sobre el ataque a nuestro Capitolio marca un desafío histórico y agresivo al Congreso”, escribió Thompson en una carta al abogado de Meadows.

El abogado de Meadows, George J. Terwilliger III, envió una carta el lunes pidiendo al comité del 6 de enero que no procediera con el voto de desacato, diciendo que sería “contrario a la ley” porque Meadows está haciendo “una invocación de buena fe del privilegio ejecutivo y inmunidad testimonial “.

La carta no abordó por qué el privilegio ejecutivo debería aplicarse a un exfuncionario cuando el presidente actual no lo invoca, una cuestión fundamental en la lucha legal del panel sobre los registros de Trump .

En un comunicado el martes, Terwilliger dijo que su cliente nunca ha “dejado de cooperar” con el comité.

“Más bien, ha sostenido constantemente que como ex Jefe de Gabinete no se le puede obligar a comparecer para ser interrogado y que él, como testigo, no tiene licencia para renunciar al Privilegio Ejecutivo reclamado por el ex presidente. Al mismo tiempo, ha cooperado plenamente con los documentos en su poder que no son privilegiados y ha buscado varios medios para proporcionar otra información mientras continúa honrando los reclamos de privilegio del ex presidente “, dijo Terwilliger.

El lunes, el comité reveló mensajes de texto no revelados previamente a Meadows alrededor del momento del ataque que proporcionó al panel. Los textos eran de los presentadores de Fox News, Donald Trump Jr. y legisladores, que no fueron nombrados por el comité.

Algunos de los textos instaban a Meadows a conseguir que Trump detuviera a los alborotadores en el Capitolio, y al menos uno de un legislador no identificado dijo: “Pence, como presidente del Senado, debería convocar a todos los votos electorales que crea que son inconstitucionales porque no”. votos electorales en absoluto “.

Una remisión por desacato no es la primera derivada de la investigación del 6 de enero.

La Cámara votó anteriormente para remitir al exasesor de Trump Steve Bannon al Departamento de Justicia por cargos de desacato después de que desafió las citaciones del comité.

El Departamento de Justicia actuó de acuerdo con la recomendación, lo que no siempre hace . Bannon ha sido acusado de dos cargos de desacato y podría enfrentar hasta un año de prisión y una multa de $ 100,000 si es declarado culpable. Se declaró inocente y está programado para ser juzgado en julio.

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