El ejército de Estados Unidos está considerando “formas creativas” de llevar a estadounidenses y otros al aeropuerto de Kabul para su evacuación de Afganistán en medio de amenazas de seguridad “agudas”, dijeron funcionarios de la administración Biden, y el Pentágono ordenó el domingo a seis aerolíneas comerciales estadounidenses que ayuden a trasladar a los evacuados de sitios temporales fuera de Afganistán.

En la marca de una semana desde que los talibanes completaron su toma del país, el puente aéreo dirigido por Estados Unidos desde Kabul continuó el domingo, incluso cuando los funcionarios estadounidenses expresaron su creciente preocupación por la amenaza del grupo Estado Islámico. Esa preocupación se suma a los obstáculos a esa misión por parte de los talibanes, así como a los problemas burocráticos del gobierno de Estados Unidos.

El presidente Joe Biden planeaba proporcionar una actualización pública sobre Afganistán más tarde el domingo. También se reunía con su equipo de seguridad nacional. Afganistán será el principal tema de discusión cuando Biden y los líderes del Grupo de los Siete países industrializados se reúnan virtualmente el martes.

“La amenaza es real, es aguda, es persistente y algo en lo que estamos enfocados con cada herramienta de nuestro arsenal”, dijo el asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan.

Sullivan dijo en el “Estado de la Unión” de CNN que 3,900 personas habían sido transportadas por aire desde Kabul en vuelos militares estadounidenses en las últimas 24 horas. Un funcionario de defensa de Estados Unidos, hablando bajo condición de anonimato para proporcionar detalles que aún no se han hecho públicos, dijo que esas personas volaron en un total de 23 vuelos: 14 en transportes C-17 y nueve a bordo de aviones de carga C-130.

Eso representa un aumento de 1.600 volados a bordo de aviones militares estadounidenses en las 24 horas anteriores, pero sigue estando muy por debajo de los 5.000 a 9.000 que el ejército dice que tiene la capacidad de transportar por aire diariamente. Sullivan también dijo que unas 3.900 personas fueron transportadas por aire en países no estadounidenses. vuelos militares en las últimas 24 horas.

El gobierno de Biden no ha dado una estimación firme del número de estadounidenses que buscan abandonar Afganistán. Algunos han puesto el total entre 10.000 y 15.000. Sullivan lo puso el domingo en “varios miles”.

El ejército británico dijo el domingo que otras siete personas habían muerto en el incesante aplastamiento de multitudes fuera del aeropuerto. El ejército estadounidense tomó el control del aeropuerto para evacuaciones hace una semana, cuando la capital cayó en poder de los talibanes. Pero las fuerzas talibanes que controlan las calles alrededor del aeropuerto, y las multitudes de personas que se reúnen afuera con la esperanza de escapar, han hecho que sea difícil y peligroso para los extranjeros y sus aliados afganos pasar.

Los republicanos en el Congreso intensificaron sus críticas a la respuesta de Biden. “Si los talibanes están diciendo que los estadounidenses pueden viajar de manera segura al aeropuerto, entonces no hay mejor manera de asegurarse de que lleguen de manera segura al aeropuerto que usar a nuestras fuerzas armadas para escoltarlos”, dijo la senadora del Partido Republicano Joni Ernst de Iowa, una veterana del Ejército, en el programa “This Week” de ABC.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo que a medida que se acerque la fecha límite del 31 de agosto de Biden para poner fin a la operación de evacuación, recomendará si le da más tiempo. Decenas de miles de estadounidenses y otros aún no han sido expulsados del país.

La entrevista de Austin con ABC se emitió el domingo, pero fue grabada el sábado. En un aviso el domingo, el Departamento de Estado instó a las personas que buscan salir de Afganistán como parte de un esfuerzo organizado de evacuación privada a no venir al aeropuerto de Kabul “hasta que haya recibido instrucciones específicas” para hacerlo del organizador de vuelos de la Embajada de Estados Unidos. El aviso decía que otros, incluidos ciudadanos estadounidenses, que han recibido instrucciones específicas de la embajada para llegar al aeropuerto deberían hacerlo.

Austin dijo que el puente aéreo continuaría el mayor tiempo posible.

“Vamos a hacer todo lo posible para que todos, todos los ciudadanos estadounidenses que quieran salir, salgan”, dijo Austin en la entrevista. “Y tenemos – continuamos buscando diferentes maneras de – de manera creativa – para llegar y contactar a los ciudadanos estadounidenses y ayudarlos a entrar en el aeródromo”. Más tarde dijo que esto incluía a los no estadounidenses que califican para la evacuación, incluidos los afganos que han solicitado visas especiales de inmigrante.

Austin señaló que el ejército estadounidense había utilizado el jueves helicópteros para trasladar a 169 estadounidenses al aeropuerto desde los terrenos de un hotel cercano en la capital. Ese es el único caso anunciado de fuerzas estadounidenses que van más allá del aeropuerto para obtener evacuados.

Ryan Crocker, quien se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Afganistán bajo los presidentes George W, Bush y Barack Obama, dijo a “Face the Nation” de CBS que la gestión de Biden de la retirada fue “catastrófica” y había desatado una “crisis global”.

Un problema central en la operación de evacuación es procesar a los evacuados una vez que llegan a otros países de la región y de Europa. Esas estaciones de paso temporales, incluso en Qatar, Bahréin y Alemania, a veces están alcanzando su capacidad, aunque se están a la disposición nuevos emplazamientos, incluso en España.

En un intento de aliviar eso y liberar aviones militares para misiones desde Kabul, el Pentágono activó el domingo la Flota Aérea de la Reserva Civil. El Departamento de Defensa dijo que 18 aviones de American Airlines, Atlas Air, Delta Air Lines, Omni Air, Hawaiian Airlines y United Airlines serán dirigidos a transportar a los evacuados desde las estaciones provisionales. Las compañías aéreas no volarán a Afganistán. Las seis aerolíneas participantes han acordado ayudar durante un poco menos de dos semanas, lo que coincide aproximadamente con la duración actualmente prevista del puente aéreo, que finalizará el 31 de agosto.

El sistema de reserva de aerolíneas civiles se activó por última vez en 2003 para la Guerra de Irak. Los aviones comerciales conservarán su estatus civil, pero el Comando de Movilidad Aérea del ejército controlará los vuelos.

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