La administración Biden ha desclasificado un informe de 16 páginas del FBI que ata a los secuestradores del 11 de septiembre con ciudadanos saudíes que viven en los Estados Unidos. El documento, escrito en 2016, resumió una investigación del FBI sobre esos vínculos llamada Operación ENCORE.

El informe parcialmente redactado muestra una relación más estrecha de lo que se había conocido anteriormente entre dos saudíes en particular, incluido uno con estatus diplomático, y algunos de los secuestradores. Las familias de las víctimas del 11 de septiembre han buscado durante mucho tiempo el informe, que pintó un retrato muy diferente al descrito por el Informe de la Comisión del 11 de septiembre en 2004.

Si bien la Comisión no pudo vincular en gran medida a los hombres saudíes con los secuestradores, el documento del FBI describe múltiples conexiones y llamadas telefónicas.

Hace años, la Comisión escribió que cuando se trataba del diplomático saudí Fahad al-Thumairy, “no hemos encontrado evidencia de que Thumairy proporcionara asistencia a los dos secuestradores”. Una década después, parece que los agentes del FBI llegaron a una conclusión diferente. El informe dice que Thumairy “encargó” a un asociado que ayudara a los secuestradores cuando llegaron a Los Ángeles, y le dijo al asociado que los secuestradores eran “dos personas muy importantes”, más de un año antes de los ataques.

El informe también arroja nueva luz sobre la reunión de un empleado del gobierno saudí con los secuestradores en un restaurante. Lo que una vez fue retratado como un encuentro casual ahora se pinta como un evento planificado y bien orquestado. La Comisión 11de septiembre de 2004 había descrito al empleado saudí, Omar al-Bayoumi, como “gregario”. Los investigadores escribieron que lo encontraron “como un candidato poco probable para la participación clandestina con extremistas islámicos”.

El informe de ENCORE, sin embargo, dice que un testigo de la reunión vio a Bayoumi esperando junto a la ventana a que llegaran los secuestradores en lugar de encontrarse con ellos por casualidad, y entabló una larga conversación con ellos. El informe dice que una mujer dijo a los investigadores que Bayoumi a menudo decía que la comunidad islámica “necesita tomar medidas” y que la comunidad estaba “en la yihad”.

En una entrevista, las familias de las víctimas dijeron que encontraron otros elementos en el informe reveladores. Por ejemplo, tanto Thumairy como Bayoumi estaban cada uno a solo un grado o dos de separación de los demás en un árbol telefónico de terroristas internacionales conocidos. Bayoumi estaba en “contacto casi diario” con un hombre con vínculos con el autor intelectual del ataque al World Trade Center de 1993, y pasó la noche en un hotel con otro hombre conectado con uno de los lugartenientes de Osama Bin Laden.

Mientras tanto, el teléfono de Thumairy estaba vinculado a personas asociadas con el “Bombardero del Complot del Milenio”, quien fue condenado en un complot para bombardear el aeropuerto de Los Ángeles en la víspera de Año Nuevo de 2000.

Si bien el informe no establece ningún vínculo directo entre los secuestradores y el gobierno de Arabia Saudita en su conjunto, Jim Kreindler, quien representa a muchas de las familias que demandan a Arabia Saudita, dijo que el informe valida los argumentos que han presentado en el caso.

“Este documento, junto con la evidencia pública reunida hasta la fecha, proporciona un plan de cómo al-Qaeda operaba dentro de los Estados Unidos”, dijo, “con el apoyo activo y consciente del gobierno saudí”.

El gobierno saudí ha sostenido durante mucho tiempo que cualquier conexión entre los ciudadanos saudíes y los secuestradores fue una coincidencia, y ha señalado años de lucha contra al-Qaeda en asociación con los Estados Unidos.

“Nunca ha surgido evidencia que indique que el gobierno saudí o sus funcionarios tuvieran conocimiento previo del ataque terrorista o estuvieran involucrados de alguna manera en su planificación o ejecución”, dijeron los funcionarios en un comunicado emitido esta semana por la embajada saudí. “Cualquier acusación de que Arabia Saudita es cómplice de los ataques del 11 de septiembre es categóricamente falsa”.

Los familiares de los que han muerto dicen que, a pesar de todo, han esperado años para que se publique la información. El documento ENCORE es el primero de muchos documentos que la administración Biden ha prometido publicar en los próximos meses.

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