Los legisladores que participaron en conversaciones de fin de semana sobre una gran medida de alivio por el coronavirus informaron avances el sábado, a medida que aumenta la presión política para restaurar un beneficio de desempleo suplementario de $600 por semana recientemente vencido y enviar fondos para ayudar a las escuelas a reabrir.

“Esta fue la reunión más larga que tuvimos y fue más productiva que las otras reuniones”, dijo el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer, demócrata de Nueva York. “Todavía no estamos cerca, pero fue una discusión productiva, ahora cada parte sabe dónde están”.

Schumer habló junto a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, después de reunirse durante tres horas con el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows.

El dúo demócrata está ansioso por un acuerdo expansivo, al igual que el presidente Donald Trump y los principales republicanos como el líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell de Kentucky.

Pero tal vez la mitad de los republicanos del Senado, en su mayoría conservadores y aquellos que no enfrentan carreras difíciles este otoño, probablemente se opongan a cualquier acuerdo.

Las conversaciones previas produjeron pocos avances. La administración está dispuesta a extender el beneficio por desempleo de $ 600, al menos a corto plazo, pero se opone a otras demandas demócratas como ayuda para los gobiernos estatales y locales, aumentos de cupones de alimentos y asistencia a inquilinos y propietarios de viviendas

Pelosi mencionó la ayuda alimentaria y los fondos para votar por correo una vez que terminó la sesión de negociación. Ella y Schumer parecían más optimistas que después de reuniones anteriores.

Mnuchin dijo que restaurar el beneficio complementario de desempleo de $ 600 es sumamente importante para Trump. “Todavía estamos muy lejos y no quiero sugerir que un acuerdo sea inminente porque no lo es”, dijo Meadows después. “Todavía hay diferencias sustanciales, pero progresamos bastante.

El beneficio adicional por desempleo expiró oficialmente el viernes, y los demócratas han dejado en claro que no lo extenderán sin asegurar otras prioridades de ayuda. Cualquier cosa que los negociadores de ayuda de desempleo acuerden será retroactiva, pero es probable que los sistemas estatales anticuados demoren semanas en restablecer los beneficios.

Los republicanos en el Senado habían estado luchando para recortar el beneficio de $600, diciendo que debe reducirse para que las personas no ganen más en desempleo de lo que lo harían si regresaran al trabajo. Pero su resolución se debilitó cuando expiró el beneficio y Trump abruptamente indicó que quiere quedarse con los $ 600 por el momento.

El paquete será la quinta respuesta legislativa a la pandemia y bien podría ser la última antes de las elecciones de noviembre. La única otra legislación que debe aprobarse en la agenda es una medida de gasto provisional que debería avanzar en septiembre.

Desde mayo, los republicanos que controlan el Senado han mantenido las negociaciones de ayuda en “pausa” en una estrategia dirigida a reducir el monto. Pero a medida que la pandemia surgió durante el verano, y las fracturas dentro del Partido Republicano erosionaron la posición negociadora del partido, los republicanos mostraron una mayor flexibilidad.

ncluso con signos de progreso en las conversaciones, la lista de temas a negociar sigue siendo desalentadora.

Los demócratas, por ejemplo, están presionando fuertemente por un aumento en los beneficios de cupones de alimentos. Los republicanos agregaron $ 20 mil millones para negocios agrícolas, pero nada para mayores beneficios de cupones de alimentos en su propuesta de $ 1 billón.

Meadows jugó un papel importante al matar un aumento en la ayuda alimentaria durante las conversaciones sobre el proyecto de ley de ayuda de $ 2 billones en marzo.

“Tradicionalmente hemos tenido una asociación entre granjas y familias, y han roto constantemente eso”, dijo la senadora Debbie Stabenow de Michigan, la principal demócrata en el Comité de Agricultura del Senado.

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