Un avión de carga Boeing 737-200 con solo dos pilotos a bordo realizó un aterrizaje de emergencia en el océano frente a la costa de Honolulu, Hawái, la madrugada del viernes, dijeron las autoridades.

El vuelo 810 de Transair —operado por Rhoades Aviation, Inc— se vio obligado a aterrizar en el agua alrededor de las 2:30 a.m hora local, confirmó la Administración Federal de Aviación en un comunicado a Insider, después de tener problemas con sus dos motores.

El aterrizaje de emergencia tuvo lugar a dos millas del aeropuerto de Kalaeloa.

“Los pilotos habían reportado problemas en el motor y estaban tratando de regresar a Honolulu cuando se vieron obligados a aterrizar el avión en el agua”, dijo la FAA.

Ambos pilotos han sido rescatados por la Guardia Costera de Estados Unidos.

Mapa de Vuelo

“La FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investigarán”, agregó la agencia.

El control de tráfico aéreo había autorizado el Boeing 737-200, que operaba como “Rhodes Express 810”, para despegar del Aeropuerto Internacional Daniel K. Inouye de Honolulu en la pista 8R minutos antes de que ocurriera el incidente. Los datos de Flightradar 24 luego muestran que la aeronave hace un giro inmediato a la derecha desde la pista, subiendo a una altitud de 2,000 pies.

La confusión se produjo cuando el control de tráfico aéreo pareció perder varias llamadas de la aeronave que intentaba declarar una emergencia después de experimentar problemas con el motor, según las grabaciones de control de tráfico aéreo revisadas por Insider.

“Rhodes 810, verificación de radio, ¿cómo lees?”, preguntaron los pilotos de honolulu Tower después de no escuchar una respuesta a su llamada de emergencia. El control de tráfico aéreo también había estado comunicando y dando servicio a otras aeronaves durante la emergencia, muestran las grabaciones.

Otro avión de Rhodes Aviation que compartía un indicativo similar estaba en aproximación a tierra, complicando aún más las ondas. Los pilotos no regresaron de inmediato al aeropuerto y siguieron volando lejos de Honolulu, afirmando que necesitaban “ejecutar una lista de verificación” y que permanecerían a unas 15 millas del aeropuerto.

“Cuando tienes la oportunidad, ¿puedo obtener una naturaleza de la emergencia, sé que dijiste un motor, cuál? — ¿cuántas almas a bordo y combustible?”, preguntó el control de tráfico aéreo a la aeronave como parte del protocolo estándar.

Los aviones bimotores pueden volar con un solo motor en caso de que uno se pierda. Un vuelo de United Airlines en febrero pudo aterrizar de forma segura en el Aeropuerto Internacional de Denver después de perder un motor poco después del despegue.

Pero para cuando los aviones solicitaron regresar al aeropuerto de Honolulu, habían perdido de vista el aeropuerto y necesitaban control de tráfico aéreo para proporcionar vectores. Los pilotos anticiparon la pérdida de ambos motores después de que el motor operativo mostró signos de sobrecalentamiento, lo que habría diezmado la capacidad de la aeronave para mantener una altitud y velocidad viables para aterrizar de forma segura en Honolulu o cualquier aeropuerto si estaba demasiado lejos de la costa.

“Proceda directamente al aeropuerto y se le autoriza a aterrizar cualquier pista”, aconsejó el tráfico aéreo.

“¿Se lo harán saber a la Guardia Costera, no podemos mantener la altitud”, dijo un piloto al control de tráfico aéreo.

“Rhodes Express 810, la Guardia Costera está en camino”, dijo el control de tráfico aéreo y luego sugirió un desvío al cercano aeropuerto de Kalaeloa, a solo tres millas de distancia. Los pilotos convirtieron el avión en un probable intento de aterrizar en el aeropuerto de Kalaeloa, pero no pudieron mantener la altitud y se vieron obligados a aterrizar en el agua.

Todo el vuelo, desde el despegue hasta el aterrizaje de emergencia en el agua, duró menos de 15 minutos.

El Boeing 737-200 involucrado tenía 46 años y había comenzado su vida volando para Pacific Western Airlines en Canadá, según Planespotters.net. Después de numerosas temporadas en Canadá y Malasia, encontró su camino a Hawái volando para Transair en julio de 2014.

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