Dos hombres que se cree que son haitiano-estadounidenses uno de ellos supuestamente ex guardaespaldas de la embajada de Canadá en Puerto Príncipe- han sido arrestados en relación con el asesinato del presidente de Haití, dijo el jueves un alto funcionario haitiano.

Mathias Pierre, ministro de Elecciones de Haití, dijo a The Associated Press que James Solages, un estadounidense de origen haitiano, se encuentra entre las seis personas detenidas por el asesinato del presidente Jovenel Moise a manos de hombres armados en su casa en las primeras horas del miércoles. También dijo que otros cuatro son de Colombia. El sospechoso de mayor edad tiene 55 años y el más joven, Solages, 35, dijo.

Otros siete presuntos asaltantes murieron en un tiroteo con la policía, según el director de la Policía Nacional de Haití, Léon Charles.

Pierre no quiso dar más detalles sobre los antecedentes de Solages, ni proporcionar el nombre del segundo estadounidense de origen haitiano. El Departamento de Estado de EE.UU. dijo que estaba al tanto de los informes de que los estadounidenses de origen haitiano estaban bajo custodia, pero que no podía confirmar o comentar.

Solages se describió a sí mismo como un “agente diplomático certificado”, un defensor de los niños y un político en ciernes en un sitio web para una organización benéfica que estableció en 2019 en el sur de Florida para ayudar a los residentes.

En su página de biografía para la organización benéfica, Solages dijo que anteriormente trabajó como guardaespaldas en la Embajada de Canadá en Haití. La Embajada de Canadá no hizo comentarios de inmediato; las llamadas a la fundación y a los asociados de Solages en la organización benéfica no pasaron o no fueron respondidas.

Los testigos dijeron que dos sospechosos fueron descubiertos el jueves escondidos en unos arbustos de Puerto Príncipe por una multitud, algunos de los cuales agarraron a los hombres por las camisas y los pantalones, empujándolos y abofeteándolos ocasionalmente.

La policía detuvo a los hombres, que sudaban mucho y llevaban ropas que parecían estar manchadas de barro, dijo un periodista de Associated Press. Los agentes los metieron en la parte trasera de una camioneta y se marcharon mientras la multitud corría tras ellos hacia la comisaría de policía cercana.

Una vez allí, algunos de los presentes corearon: “¡Han matado al presidente! Entréguennoslos. Vamos a quemarlos”.

Se escuchó a un hombre decir que era inaceptable que los extranjeros vinieran a Haití a matar al líder del país, refiriéndose a los informes de los funcionarios haitianos de que los autores hablaban español o inglés.

Más tarde, la multitud prendió fuego a varios coches abandonados con agujeros de bala que creían que pertenecían a los sospechosos, que eran hombres blancos. Los coches no tenían matrícula, y dentro de uno de ellos había una caja de balas vacía y algo de agua.

En una conferencia de prensa el jueves, Charles, el jefe de la policía, instó a la gente a mantener la calma y dejar que la policía haga su trabajo mientras advertía que las autoridades necesitaban pruebas que estaban destruyendo, incluyendo los coches quemados.

Las autoridades no se refirieron a un motivo para el asesinato, diciendo sólo que el ataque, condenado por los principales partidos de la oposición de Haití y la comunidad internacional, fue llevado a cabo por “un grupo altamente entrenado y fuertemente armado”.

Mientras tanto, un juez haitiano involucrado en la investigación dijo que Moïse recibió una docena de disparos y que su oficina y su dormitorio fueron saqueados, según el periódico haitiano Le Nouvelliste. El periódico citó al juez Carl Henry Destin diciendo que los investigadores encontraron cartuchos de 5,56 y 7,62 mm entre la puerta y el interior de la casa.

La hija de Moïse, Jomarlie Jovenel, se escondió en el dormitorio de su hermano durante el ataque, dijo, y una criada y otro trabajador fueron atados por los atacantes.

El primer ministro interino Claude Joseph, que asumió el liderazgo de Haití con el respaldo de la policía y el ejército, pidió a la gente que reabriera los negocios y volviera al trabajo, al tiempo que ordenaba la reapertura del aeropuerto internacional.

El miércoles, Joseph decretó el estado de sitio durante dos semanas tras el asesinato de Moïse, que sorprendió a una nación que se enfrenta a una de las mayores tasas de pobreza, violencia e inestabilidad política del hemisferio occidental.

La inflación y la violencia de las bandas se han disparado a medida que los alimentos y el combustible escasean en un país donde el 60% de los haitianos ganan menos de 2 dólares al día.

La situación, cada vez más grave, se produce cuando Haití aún intenta recuperarse del devastador terremoto de 2010 y del huracán Matthew de 2016, tras una historia de dictadura y agitación política.

“Ahora existe este vacío, y tienen miedo de lo que les pueda pasar a sus seres queridos”, dijo Marlene Bastien, directora ejecutiva de Family Action Network Movement, un grupo que ayuda a la gente de la comunidad de Little Haiti en Miami.

Pidió a la administración de Biden que adoptara un papel mucho más activo en el apoyo a los intentos de diálogo nacional en Haití con el objetivo de celebrar elecciones libres, justas y creíbles.

Mientras tanto, el Consejo de Seguridad se reunió el jueves para hablar de la situación en Haití, y la enviada especial de la ONU, Helen La Lime, en declaraciones a los periodistas en la sede de la ONU desde Puerto Príncipe, dijo que Haití hizo una solicitud de asistencia de seguridad adicional.

Haití se había vuelto cada vez más inestable bajo Moïse, quien había gobernado por decreto durante más de un año y se enfrentó a violentas protestas cuando los críticos lo acusaron de tratar de acumular más poder mientras la oposición exigía su renuncia.

Moïse había enfrentado grandes protestas en los últimos meses que se tornaron violentas cuando los líderes de la oposición y sus partidarios rechazaron sus planes de realizar un referéndum constitucional con propuestas que fortalecerían la presidencia.

Según la constitución de Haití, Moïse debería ser reemplazado por el presidente de la Corte Suprema de Haití, pero el presidente del Tribunal Supremo murió en los últimos días por COVID-19, dejando abierta la cuestión de quién podría suceder legítimamente en el cargo.

Mientras tanto, se suponía que Joseph sería reemplazado por Ariel Henry, un neurocirujano que había sido nombrado primer ministro por Moïse un día antes del asesinato.

Henry le dijo a AP que él es el primer ministro, calificándolo de situación excepcional y confusa. “Soy el primer ministro en el cargo”, dijo.

El jueves, el transporte público y los vendedores ambulantes seguían siendo escasos, un espectáculo inusual para las calles normalmente bulliciosas de Puerto Príncipe.

Marco Destin, de 39 años, caminaba para ver a su familia ya que no había autobuses disponibles, conocidos como tap-tap. Llevaba una barra de pan para ellos porque no habían salido de su casa desde el asesinato del presidente por temor a perder la vida.

“Todos en casa duermen con un ojo abierto y un ojo cerrado”, dijo. “Si el jefe de estado no está protegido, yo no tengo ninguna protección”.

Los disparos se escucharon intermitentemente en toda la ciudad horas después del asesinato, un triste recordatorio del creciente poder de las pandillas que desplazaron a más de 14.700 personas solo el mes pasado mientras incendiaban y saqueaban casas en una pelea por el territorio.

Robert Fatton, un experto en política haitiana de la Universidad de Virginia, dijo que las pandillas eran una fuerza con la que lidiar y no es seguro que las fuerzas de seguridad de Haití puedan hacer cumplir un estado de sitio.

“Es una situación realmente explosiva”, dijo, y agregó que la intervención extranjera con una presencia militar del tipo de la ONU es una posibilidad.

“Si Claude Joseph logra mantenerse en el poder es una gran pregunta. Será muy difícil hacerlo si no crea un gobierno de unidad nacional “.

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