Las franquicias de McDonald’s y Marriott se encuentran entre cientos de empresas que han negado ilegalmente la licencia por enfermedad remunerada durante la pandemia, según los registros.

La versión completa de este artículo fue publicada originalmente por el Center for Public Integrity , una sala de redacción sin fines de lucro con sede en Washington, DC

Lucie Joseph comenzó a sentirse enferma el 28 de abril cuando llamó a los clientes en una estación de servicio Shell en Delray Beach, Florida.

Joseph dijo que su jefe no le daría tiempo libre sin una nota del médico. Pero el dueño de la estación de servicio, Sun Gas Marketing and Petroleum , no le ofreció su seguro de salud, por lo que no fue al médico. Joseph, una madre soltera con un hijo de 10 años, siguió trabajando: siete turnos más durante 10 días.

Los síntomas de Joseph empeoraron, por lo que decidió hacerse la prueba de COVID-19. El 9 de mayo, Joseph se enteró de que había dado positivo y una enfermera le dijo que se pusiera en cuarentena. Durante las siguientes seis semanas, Joseph dio positivo dos veces más y envió los resultados por mensaje de texto a un gerente. Según las instrucciones, no volvió a trabajar hasta que tuvo dos pruebas negativas consecutivas. El 15 de junio, sin embargo, fue despedida.

“Me sorprendió”, dijo Joseph, quien mostró al Centro de Integridad Pública imágenes de los mensajes de texto con su empleador y un documento que indicaba que había dado positivo por COVID-19.

Joseph, que ganaba $ 13 por hora, no se dio cuenta de que tenía el derecho legal de protección laboral.

Dos meses antes de que la despidieran, el presidente Donald Trump firmó la Ley de respuesta al primer coronavirus de Families, que exige que ciertas pequeñas y medianas empresas paguen el salario completo de un trabajador durante dos semanas si se infectan con COVID-19 y prohíbe a las empresas despedir empleados por despedirse

Pero Joseph, que finalmente recibió el salario de dos semanas, no sabía sobre la ley hasta que consultó a un abogado. Muchos otros trabajadores están igualmente desinformados .

El propietario de Sun Gas, Richard Vogel, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Mientras tanto, cientos de empresas estadounidenses han sido citadas por negar ilegalmente vacaciones pagadas a los trabajadores durante la pandemia, según documentos obtenidos a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información. Hasta el 12 de junio, casi 700 empresas habían violado las disposiciones de la licencia de vacaciones pagadas y debían salarios atrasados ​​a cientos de empleados, según los registros del Departamento de Trabajo. Los infractores incluyen seis franquicias de McDonald’s y los propietarios de franquicias de un Comfort Suites, Courtyard by Marriott y Red Roof Inn.

En total, las empresas deben $ 690,000 en salarios no pagados a 527 empleados, que no están identificados en los documentos. La mayoría de los trabajadores son asalariados de bajos salarios en las industrias de la construcción, hotelería y alimentación. Es probable que muchas más empresas hayan violado la ley porque los trabajadores como Joseph no conocen sus derechos y, por lo tanto, no han presentado quejas.

“Los trabajadores con bajos salarios necesitan más vacaciones pagadas”, dijo Tanya Goldman, ex asesora de políticas del Departamento de Trabajo que ahora es abogada en el Centro sin fines de lucro de Derecho y Política Social. “Literalmente no pueden permitirse el lujo de quedarse en casa y tomarse un día de enfermedad si tienen COVID”.

La oficina corporativa de Red Roof Inn dijo que estaba tratando de localizar al empleado involucrado, pero no dio más comentarios. Un portavoz de Choice Hotels, propietario de la marca Comfort Suites, dijo que el hotel es propiedad de un franquiciado y no hizo ningún comentario sobre la violación.

Eileen Arslan, contralor del Courtyard by Marriott en Fort Walton Beach, Florida, que fue citada por una violación, dijo que los miembros del personal del hotel estaban confundidos al principio sobre quién estaba cubierto por la nueva ley. Tan pronto como se enteraron del Departamento de Trabajo, le pagaron al empleado el salario adeudado, dijo Arslan.

El Congreso está considerando otro proyecto de ley de estímulo que extendería los días de enfermedad pagados a los trabajadores no cubiertos por la ley actual, como los trabajadores de la salud, los primeros en responder y los empleados de empresas con más de 500 trabajadores. Los establecimientos con menos de 50 trabajadores están exentos si muestran que las vacaciones pagadas dañarían seriamente sus negocios.

Pero el proyecto de ley está atado en el Senado ya que los republicanos y los demócratas luchan sobre cuánta ayuda dar a los trabajadores.

Necesito comer

Alrededor de un tercio de los trabajadores estadounidenses no reciben tiempo libre pagado de sus empleadores. La mayoría de ellos trabajan en empleos de bajos salarios. Otros, como Joseph, obtienen solo uno o dos días de tiempo libre pagado al año. Otros obtienen un poco más, como Angely Rodriguez Lambert.

Rodríguez, que trabaja como cajero en un restaurante McDonald’s en Oakland, California, recibe hasta cinco días de enfermedad al año según la ley estatal. Pero eso no fue suficiente para pagar sus facturas mientras se recuperaba de COVID-19.

Rodríguez fue uno de los 11 empleados del McDonald’s en el vecindario de East Bay en Temescal que dio positivo por el coronavirus a fines de mayo. Obligada a la cuarentena, Rodríguez le preguntó si podía recibir un pago mientras se recuperaba en casa. Probablemente no, dijo su jefe, y agregó que consultaría con su supervisor. Rodríguez dijo que nunca recibió una respuesta.

Rodríguez, que gana $ 14.14 por hora, no se dio cuenta de que tenía derecho a que le pagaran durante dos semanas durante la cuarentena.

“Imagina vivir aquí sin dinero”, dijo Rodríguez en español. “No puedo quedarme en mi casa si no pago el alquiler, y necesito comer y enviar dinero a mi familia”. Rodríguez y cinco compañeros de trabajo están demandando al propietario de la franquicia, VES McDonald’s, por presuntamente infringir las leyes laborales locales, incluida una ordenanza temporal de Oakland que requiere que los empleadores den a los trabajadores dos semanas libres si se enferman durante la pandemia.

Rodríguez dijo que eventualmente le pagaron 60 horas pero que le deben otros 20. La compañía dijo que eventualmente le pagó a todos los trabajadores a mediados de junio que pidieron permiso, según los registros judiciales.

El empleador de Rodríguez, la propietaria de la franquicia de McDonald’s, Valerie Smith, no respondió a una solicitud de comentarios. En documentos judiciales, sus abogados dijeron que la franquicia cumplió con la ley.

Un portavoz de McDonald’s Corp. dijo que la compañía pide a los empleados que están enfermos que se queden en casa.

“Confiamos en que la gran mayoría de los empleados de restaurantes afectados por COVID-19 reciben licencia por enfermedad a través de las políticas corporativas y de franquiciados existentes, la Ley de Respuesta al Coronavirus de Families First, la Ley CARES y las regulaciones estatales y locales, y McDonald’s USA exige que sus franquiciados cumplir con todas las leyes y regulaciones aplicables “, escribió el portavoz.

Rodríguez y Joseph son los tipos de trabajadores que se suponía que la ley de Familias Primero debía ayudar: personas de bajos ingresos a quienes no se les paga si están enfermos o no reciben suficientes vacaciones pagadas para la cuarentena durante al menos dos semanas.

La ley también garantiza a los padres que trabajan 10 semanas de descanso con un pago de dos tercios si el proveedor de cuidado infantil de un trabajador cierra debido a la pandemia. Los empleadores obtienen un crédito fiscal para cubrir el costo.

Los datos de la División de Salarios y Horas del Departamento de Trabajo, que hace cumplir la ley de vacaciones pagadas, muestran que las empresas con una gran cantidad de trabajadores de bajos salarios están infringiendo la ley con más frecuencia que otras.

La mayoría de los infractores son empresas de construcción y renovación, hoteles, restaurantes, supermercados y fabricantes.

El Servicio Postal de los Estados Unidos tiene la mayor cantidad de violaciones: 57. Le debe a los trabajadores casi $ 100,000, según muestran los registros del Departamento de Trabajo.

Sandra Capkovic, que entrega correo en el área de Tampa, Florida, dijo que un supervisor negó su solicitud de 10 semanas de licencia pagada para cuidar a su hijo de 7 años, cuyas niñeras no estuvieron disponibles durante la pandemia. Capkovic dijo que su supervisor le dijo que la ley de vacaciones pagadas solo cubre a los padres cuyas escuelas y guarderías están cerradas, y que ella tendría que usar los 10 días de vacaciones anuales que había acumulado.

La ley Families First cubre a los padres que trabajan cuyo “proveedor de cuidado infantil” no está disponible, pero no especifica si eso incluye a las niñeras.

Capkovic dijo que no presentó una queja formal porque no sabía si su supervisor había violado la ley.

Un portavoz del servicio postal dijo que la agencia comenzó a educar a los empleados sobre sus derechos tan pronto como la ley fue firmada por el presidente.

“Significativamente, el número de violaciones citadas (57) es una fracción muy pequeña de la fuerza laboral del Servicio Postal, que se compone de más de 630,000 empleados”, escribió.

Dos ex funcionarios del Departamento de Trabajo dijeron que los 692 registros de vacaciones pagadas obtenidos por el Centro para la Integridad Pública probablemente reflejen solo una fracción de los empleadores que infringen la ley.

“Es muy desafiante para un empleado, en un momento de desempleo e inestabilidad cada vez más altos en el mercado laboral, tener el coraje de presentar una queja”, dijo Michael Hancock, abogado de empleo y administrador asistente de políticas en Wage and Hour. División durante la administración de Obama.

Joseph, mientras tanto, ahora recibe una paga por desempleo y busca trabajo. Se está preparando para demandar a Sun Gas, alegando que violó la ley de licencia pagada.

“Los jefes necesitan saber que somos humanos, que también tenemos una familia”, dijo.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here