Décadas antes de que el Dr. Anthony Fauci liderara la respuesta estadounidense al COVID-19, guió al país a través de una epidemia diferente: la crisis del VIH / SIDA.

En 1981, cuando Fauci era director de un laboratorio en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, los investigadores descubrieron que un grupo creciente de estadounidenses, predominantemente hombres jóvenes y homosexuales, moría de cánceres e infecciones. Los científicos pensaron que un virus podría haber sido la causa principal, pero no fue hasta 1984 que los investigadores descubrieron que el VIH conduce a una serie de enfermedades potencialmente mortales que ahora se conocen como SIDA.

Los médicos observaban impotentes cómo los pacientes se deterioraban rápidamente. Fauci describe el trauma de esos casos en un nuevo documental de National Geographic llamado “Fauci”, que se transmite por Disney Plus.

“Todo fue malo, malo, peor, malo, peor, malo, peor”, dice en la película. “Fue increíblemente frustrante cuando estás acostumbrado a poder arreglar las cosas y realmente no estás arreglando nada”.

En un momento del documental, Fauci llora al recordar a un enfermo de sida que perdió la vista por una infección que le destrozó la retina. El hombre siempre era optimista, dice Fauci, y a menudo comentaba la sonrisa de Fauci.

“Un día, entramos por la mañana y me acerqué al escritorio y me dijo: ‘¿Quién está ahí?’ Y estaba claro que se había quedado completamente ciego “, dice Fauci.

Cuando un entrevistador pregunta por qué Fauci está tan afectado por la memoria, responde: “Síndrome de estrés postraumático, eso es lo que es”.

Fauci ha sido objeto de reacciones violentas durante las principales crisis de salud

Un estudio de febrero encontró que casi una cuarta parte de los trabajadores de la salud de EE. UU. Muestran signos de probable TEPT. Tenían mayores probabilidades de sufrir un trastorno de estrés postraumático si informaban de una mayor exposición a los medios o se sentían estigmatizados por su profesión.

Fauci ha soportado estos factores de estrés durante décadas

Tanto la crisis del VIH / SIDA como la del COVID-19 lo colocaron en el centro de una intensa reacción cultural.
En 1990, el grupo Act Up protestó frente a los Institutos Nacionales de Salud para exigir una investigación más rápida sobre el tratamiento del VIH / SIDA. Los activistas acusaron a Fauci de causar muertes por SIDA al no realizar un seguimiento rápido de los ensayos clínicos.

El documental muestra imágenes de un discurso que Fauci pronunció ese año en la Conferencia Internacional sobre el SIDA, en el que insinuó cómo lo había afectado la reacción violenta.

“Los activistas se equivocan cuando asumen que los científicos no se preocupan por ellos”, dijo Fauci. “Esto es devastador para un científico médico que ha dedicado años a la investigación del SIDA, particularmente cuando ellos mismos ven a muchos de sus propios pacientes sufrir y morir”.

En la nueva película, Fauci ve un clip de ese discurso y comienza a llorar de nuevo.

La diferencia entre el VIH / SIDA y la pandemia actual, dice, es que “la división está dominando el COVID-19”.

Durante los últimos dos años, Fauci y su familia han sido blanco de amenazas violentas , predominantemente de extremistas de extrema derecha que argumentan, falsamente, que COVID-19 es un engaño o que las vacunas son peligrosas. En uno de los peores casos de acoso, Fauci recibió una carta que contenía polvo blanco. La sustancia resultó ser inofensiva, pero Fauci temió en ese momento que fuera ántrax o ricina, un veneno mortal.

En la década de 1990, los científicos y los activistas contra el SIDA finalmente pudieron trabajar juntos para rediseñar los ensayos clínicos. Pero Fauci es menos optimista sobre la curación de las divisiones del país esta vez.

“Creo que vamos a superarlo”, dijo. “Pero vamos a salir adelante a pesar de esta división y esta politización”.

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