El alcalde de una ciudad ucraniana ocupada supuestamente secuestrada por las fuerzas rusas la semana pasada fue liberado, dijeron funcionarios ucranianos el miércoles.

El alcalde de Melitopol, Ivan Fedorov, fue liberado del cautiverio en una “operación especial”, según Kirilo Timoshenko, asesor de la oficina presidencial de Ucrania. Timoshenko no proporcionó más detalles.

Melitopol ha estado ocupada desde los primeros días de la invasión de Rusia. Funcionarios ucranianos dijeron que Fedorov, quien había insistido en que la ciudad del sureste de Ucrania siguiera siendo libre y respaldaba las protestas pro-ucranianas diarias, fue secuestrado el 11 de marzo después de resistirse a tomar el poder.

Fedorov desapareció después de que supuestamente un gran grupo de soldados rusos fuertemente armados lo llevaran con una bolsa en la cabeza en la Plaza de la Victoria de Melitopol en un video de CCTV compartido por Timoshenko en Telegram. Los separatistas controlados por Rusia anunciaron entonces que presentarían cargos contra Fedorov por “ayudar al terrorismo”.

Melitopol ha estado ocupada desde los primeros días de la invasión de Rusia. Funcionarios ucranianos dijeron que Fedorov, quien había insistido en que la ciudad del sureste de Ucrania siguiera siendo libre y respaldaba las protestas pro-ucranianas diarias, fue secuestrado el 11 de marzo después de resistirse a tomar el poder.

Fedorov desapareció después de que supuestamente un gran grupo de soldados rusos fuertemente armados lo llevaran con una bolsa en la cabeza en la Plaza de la Victoria de Melitopol en un video de CCTV compartido por Timoshenko en Telegram. Los separatistas controlados por Rusia anunciaron entonces que presentarían cargos contra Fedorov por “ayudar al terrorismo”.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, publicó un video de sí mismo en Telegram el miércoles, supuestamente hablando por teléfono con Fedorov. El alcalde agradeció a Zelenskyy y dijo que necesitaba un par de días para recuperarse de su calvario y luego estaría listo para cumplir cualquier orden.

Zelenskyy, sonriente, dijo que estaba muy contento de hablar con Fedorov y que “no dejamos el nuestro atrás”.

Zelenskyy hizo referencia a la llamada durante un discurso nacional el miércoles por la noche.

“Finalmente hemos logrado liberar del cautiverio al alcalde de Melitopol”, dijo. “Ivan Fedorov está libre. Hablé con él hoy. El ejército ruso lo secuestró el 11 de marzo, tratando de persuadirlo para que colaborara. Pero nuestro hombre resistió. No se rindió. Al igual que todos lo soportamos”.

El presidente había exigido la liberación de Fedorov en varios mensajes de video, calificándolo de “crimen contra la democracia”.

“Las acciones de los invasores rusos serán equiparadas con las acciones de los terroristas de ISIS”, dijo la semana pasada.

Tras el presunto secuestro, parecía haberse instalado en Melitopol una administración prorrusa. Una legisladora local de un partido prorruso pronunció un discurso televisivo el sábado, durante el cual dijo que un “comité de los elegidos” ahora se está haciendo cargo de la administración de la ciudad. La legisladora, Galina Danilchenko, llamó a los manifestantes “extremistas” e instó a la gente a no permitir que los activistas “desestabilizaran” la situación.

La policía antidisturbios rusa también se desplegó en Melitopol para bloquear las protestas allí.

Las fuerzas rusas supuestamente secuestraron a otro alcalde en una ciudad ocupada de la región. El alcalde de Dniprorudne, Yevgeny Matveyev, fue secuestrado el domingo, según Oleksandr Starukh, jefe de la administración militar regional.

El miércoles temprano, funcionarios ucranianos afirmaron que un tercer alcalde del sur de Ucrania, Oleksandr Yakovlyev de Skadovsk, y su lugarteniente, Yurii Palyukh, fueron “secuestrados” por las fuerzas rusas.

“Los invasores rusos continúan secuestrando a líderes locales elegidos democráticamente en Ucrania”, dijo en Twitter Dmytro Kuleba, ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania . “¡Los Estados y las organizaciones internacionales deben exigir a Rusia que libere de inmediato a todos los funcionarios ucranianos secuestrados!”

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