En una reunión pública convocada para discutir la disputa en curso con el contralor electo, el alcalde de Mount Vernon, Shawyn Patterson-Howard, describió una ciudad en crisis.

 En la reunión virtual del martes de la Junta de Estimaciones y Contrato, advirtió que Mount Vernon no solo se quedaría sin combustible para los vehículos de emergencia y de obras públicas pronto, sino que probablemente enfrentará un cierre operativo casi total en los próximos días.

 “En este momento, no estoy seguro de cuáles son nuestras opciones, pero tenemos que pensar en algo porque estamos al final de nuestra capacidad de operar esta ciudad fiscalmente si no se hace algo drástico, inmediato, amplio y de gran alcance”, agregó. dijo el alcalde al presidente del Concejo Municipal, Marcus Griffith. “Es hora de una intervención externa. Cualquier cosa que ocurra fuera de un acto de Dios o de una persona en un nivel superior, no vamos a poder resolver esto solo internamente”.

El alcalde confirmó que la ciudad acudirá a los tribunales para buscar ayuda de emergencia en una disputa en curso con la Contralora de Mount Vernon, Deborah Reynolds. Patterson-Howard dejó en claro que culpa a la oficina del contralor por la crisis actual, acusando a Reynolds de negarse a liberar fondos aprobados para servicios esenciales.

 Reynolds no ha estado presente en reuniones públicas recientes. Hasta el miércoles por la mañana, no ha respondido a las solicitudes de comentarios de Patch.

“Es doloroso para nuestra ciudad que en este momento estemos al borde de un cierre operativo debido a su falta de voluntad para hacer su trabajo y participar en el gobierno”, lamentó la alcaldesa Patterson-Howard. “Estamos en una situación desesperada”.

 Si bien la ciudad pudo obtener algo de asistencia del condado para poner combustible en la policía y los camiones de bomberos, la ciudad dice que el racionamiento estricto de la gasolina sigue vigente, incluso en los vehículos de emergencia. Los tanques de combustible en Mount Vernon podrían agotarse tan pronto como el viernes.

Las facturas de combustible vencidas no son las únicas facturas de las que se acusa a Reynolds de ignorar. Según el alcalde, las primas del seguro médico para los empleados municipales activos y jubilados no se han pagado. Los programas para entregar comidas a las personas mayores también se han visto interrumpidos durante una pandemia mundial, supuestamente porque el contralor se ha negado a pagar a uno de los proveedores del programa. En el pasado, los sindicatos que representan a los empleados de la ciudad han acusado al contralor de reducir los cheques de pago de los trabajadores.

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