Se han reportado al menos cinco personas muertas y múltiples lesionadas en el condado de Calhoun, Alabama, después de que un tornado afectara el área en la tarde de este jueves. Así lo informó Matthew Wade, sheriff del condado.

“Hay numerosas casas dañadas, numerosas personas heridas y al menos cinco muertes”, dijo Wade.

“Nos preocupa la segunda tormenta que se avecina, posiblemente en el mismo camino”, añadió.

 Más de un tornado afectó Alabama

De acuerdo al Servicio Meteorológico Nacional, se han reportado siete tornados en Alabama.  Y las autoridades informan sobre grandes daños en el área metropolitana de Birmingham.

La oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Birmingham emitió una “emergencia de tornado” para las áreas al sur y al este de la ciudad, en los condados de Shelby y Jefferson. Lo que indica que hay un tornado que podría tener un impacto potencialmente significativo en la vida humana y de destrucción catastrófica a la propiedad.

“Planes de seguridad de tornados para todos”, dijo la entidad en Twitter. “Agáchense, quédense en el medio del edificio. NO ESPEREN HASTA EL ÚLTIMO MINUTO. ¡Cúbranse ahora!”

El radar había confirmado anteriormente que un tornado grande y extremadamente peligroso había llegado justo al suroeste de Birmingham, según la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en ese lugar.

Entre 30 y 50 casas o estructuras resultaron con daños en Pelham, Alabama, según un tuit del departamento de policía local.

“Probablemente estoy muerto”: horror por tornado en Alabama


César Villaseñor, de 22 años, estaba en una camioneta con su jefe cuando quedaron atrapados en un posible tornado en Pelham. Intentaban refugiarse en la casa de su jefe, relató Villaseñor.

“Estábamos literalmente a 800 metros de su casa y todo estaba claro. De la nada, comenzó a llover y comencé a grabar. Básicamente, todo comienza a destruirse”, añadió.

“Yo estaba como probablemente esto es todo. Probablemente estoy muerto”, dijo. “En un momento, la camioneta temblaba mucho, hasta el punto en que pensé que era como volcar. Estaba temblando. No podía controlar mis manos”, recordó.

En un video que Villaseñor compartió se ven escombros que vuelan por el aire, árboles arrancados de raíz que yacen en el suelo y casas afectadas.

 La policía reportó previamente daños extensos en la comunidad de Crosscreek, pero aún no se reportan heridos en ese vecindario, dijo el portavoz de la ciudad, Ainsley Allison, en una transmisión en vivo de Facebook este jueves. Las imágenes mostraban árboles, líneas eléctricas y escombros en las calles. El video también captó techos y habitaciones enteras que parecían haberse arrancado de las casas.

“Aquí fue grave, y necesitamos rezar por las personas que viven en esta comunidad. Y unirnos para ayudar a reconstruir», dijo Allison. «Como puedes imaginar, estas personas están devastadas”, añadió.

La policía de la cercana Helena también reportó daños mayores. Todas las líneas telefónicas de departamento de policía están caídas, informó en Twitter. También instó a los residentes a llamar al 911 si necesitan ayuda.

Más al norte, en Florencia, a unos 210 kilómetros al norte de Birmingham, un agente de policía debió ser trasladado a un hospital local después de que lo alcanzara un rayo, dijo el departamento de policía en Twitter. Policías pudieron brindar primeros auxilios en el lugar, y el agente estaba consciente y receptivo.
Casi 55.000 clientes se quedaron sin electricidad en el sureste en la noche de este, según poweroutages.us, incluidos más de 36.000 en Alabama.

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