Al menos 21 personas han muerto y 20 están desaparecidas después de que el centro de Tennessee fue golpeado con lluvias récord del viernes al sábado por la mañana.

Las inundaciones en la región causaron que los automóviles fueran desechados como juguetes y que las casas fueran arrancadas de sus cimientos, dijeron las autoridades.

Un total preliminar de lluvia de 17.02 pulgadas se midió en McEwen, Tennessee, el sábado, lo que rompería el récord histórico de lluvia de 24 horas para el estado de Tennessee, según el Servicio Meteorológico Nacional. El antiguo récord era de 13,06 pulgadas, registrado en Milán el 13 de septiembre de 1982.

Las autoridades, que dijeron que las cifras serían fluidas a lo largo de los esfuerzos de búsqueda y rescate, dijeron inicialmente que 22 personas murieron y hasta 60 personas están desaparecidas. Sin embargo, el domingo por la noche Grey Collier, oficial de información pública de Humphreys County Emergency Management, dijo a ABC News que el número actual de muertos por las inundaciones es de 21, con aproximadamente 20 personas desaparecidas.

Collier dice que el número de desaparecidos está disminuyendo drásticamente ahora que el servicio celular se está restableciendo lentamente.

Y según Collier, el Departamento de Seguridad Pública de Waverly dijo que no se espera que las muertes aumenten significativamente.

El Departamento de Seguridad Pública de Waverly, Tennessee, publicó una lista de los que potencialmente están desaparecidos. La lista no incluye a los niños desaparecidos, dijo Collier.

El condado de Humphreys se encuentra a lo largo del río Tennessee, a unos 90 minutos al oeste de Nashville.

“Tenemos cortes de energía en toda el área”, dijo Rob Edwards, jefe adjunto de la Oficina del Sheriff del Condado de Humphreys. “Complicando los problemas es la pérdida de toda la cobertura de teléfonos celulares de los principales operadores. Están trayendo unidades portátiles para ayudar con las comunicaciones. Hemos perdido muchas carreteras, tanto rurales como carreteras principales. En mis 28 años, es lo peor que he visto”.

El presidente Joe Biden expresó sus “más profundas condolencias” por las víctimas y las familias de las inundaciones repentinas durante una conferencia de prensa el domingo por la noche. Dijo que el gobierno federal se ha comunicado con el gobernador Bill Lee.

“Ofreceremos cualquier ayuda que necesiten para este terrible momento”, dijo Biden.

Lee estaba programado para dar una actualización el domingo por la noche.

Los relojes de inundaciones repentinas estaban en vigor en gran parte del centro de Tennessee el sábado.

El Departamento de Bomberos del Condado de Hardin, que fue a ayudar al cercano Condado de Humphreys, calificó la destrucción de “increíble” y dijo que los equipos de búsqueda regresarían a la región el domingo por la mañana.

La Agencia de Manejo de Emergencias de Tennessee advirtió a las personas que eviten viajar en los condados de Humphreys, Houston, Dickson y Hickman.

La Cruz Roja dijo que había abierto refugios de emergencia en la YMCA Dickson County en Dickson; la Iglesia de Cristo de Fairfield en Centerville; y la Iglesia Waverly de Cristo y la Primera Iglesia Bautista Waverly en Waverly.

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