Los abogados estatales anunciaron un acuerdo de conciliación el lunes por la mañana que obliga al gigante de los cigarrillos electrónicos Juul Labs a pagar $ 40 millones y lo obliga a cambiar la forma en que hace negocios en Carolina del Norte.

“Carolina del Norte es ahora el primer estado de la nación en responsabilizar a Juul por su papel instrumental en la creación de una epidemia de vapeo juvenil”, dijo el fiscal general Josh Stein después de una audiencia judicial el lunes por la mañana sobre el acuerdo.

El acuerdo, que requiere que Juul pague $ 13 millones dentro de los 30 días y el resto en seis años, resuelve el litigio en Carolina del Norte, pero muchas otras demandas permanecen. El dinero se utilizará para ayudar a los adolescentes que son adictos a los productos Juul, así como a programas preventivos, dijo Stein.

En la demanda, la primera presentada por un estado, Stein acusa a Juul Labs Inc, que en un momento tuvo el 75% del mercado de cigarrillos electrónicos, de comercializar y vender ilegalmente sus productos a los jóvenes.

La demanda sostiene que Juul usó un dispositivo elegante y sabores dulces que entregan una sustancia que es altamente adictiva y les vendía productos en línea, revirtiendo una disminución histórica en el consumo de tabaco en adolescentes.

Los abogados de Juul, una compañía con sede en Washington D.C., han argumentado que los productos de la compañía proporcionan un beneficio para la salud, ya que es una alternativa más segura que los cigarrillos.

Andrew McGann, un abogado de Juul, dijo que el acuerdo es consistente con los esfuerzos en curso de la compañía para abordar las preocupaciones sobre el uso de los jóvenes.

Stein inició su investigación después de escuchar a amigos sobre sus hijos que usan los productos que resultan en adicción, depresión, malas calificaciones y tratamiento médico, dijo.

Uno de cada cinco estudiantes de secundaria ha usado un cigarrillo electrónico en los últimos 30 días, dijo, y espera que la demanda permita a su oficina proteger a los estudiantes que regresan a la escuela en agosto del vapeo.

“Juul provocó y propagó una enfermedad, la enfermedad de la adicción a la nicotina”, dijo Stein. “Lo hicieron a adolescentes en Carolina del Norte y este país, simplemente para ganar dinero. Su avaricia no solo es reprobable, es ilegal y por eso tomé medidas”.

TÉRMINOS DEL ACUERDO

Bajo el acuerdo, dijo Stein, Juul se comprometió a:

▪ Abandonar las estrategias de marketing dirigidas a los jóvenes, incluso en las redes sociales, cerca de las escuelas y eventos relacionados. La compañía no puede utilizar a nadie menor de 35 años en su publicidad.

▪ Deje de anunciar afirma que los cigarrillos electrónicos son una alternativa más segura que los cigarrillos.

▪ Requerir que los productos se vendan detrás de mostradores.

▪ Mantenga un programa secreto de compradores para asegurarse de que se sigan las medidas.

Otra parte del acuerdo de conciliación, dijo Stein, incluye que Juul participará en la participación de otras compañías de cigarrillos electrónicos, otros estados y otros organismos reguladores para llegar a una solución integral para abordar las preocupaciones sobre el uso de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes.

Stein también ha presentado demandas contra otras ocho compañías de cigarrillos electrónicos. En cada uno de esos casos, la Oficina del Fiscal General ha recibido mandamientos judiciales o acuerdos de consentimiento establecidos que obligan a las compañías a cesar toda publicidad y marketing dirigido a los jóvenes, dijo Stein en una entrevista el viernes.

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