La depresión tropical Claudette se cobró 12 vidas en Alabama mientras la tormenta arrasaba el sureste de Estados Unidos, causando inundaciones repentinas y provocando tornados que destruyeron decenas de viviendas.

Diez personas, incluidos nueve niños, murieron el sábado en un accidente de 15 vehículos a unas 35 millas (55 kilómetros) al sur de Montgomery en la interestatal 65, según el forense del condado de Butler, Wayne Garlock.

Dijo que los vehículos probablemente se hidroplanaron en carreteras mojadas, con ocho niños, de 4 a 17 años, muertos en una camioneta perteneciente a un rancho juvenil operado por la Asociación de Alguaciles de Alabama para niños abusados o descuidados. Un hombre y un bebé de 9 meses murieron en un vehículo separado. Varias personas también resultaron heridas.

Mientras tanto, un hombre de 24 años y un niño de 3 años murieron cuando un árbol cayó sobre su casa a las afueras de los límites de la ciudad de Tuscaloosa el sábado, dijo el capitán Marty Sellers de la Unidad de Crímenes Violentos de Tuscaloosa a The Tuscaloosa News.

Las muertes ocurrieron cuando las lluvias torrenciales azotaron el norte de Alabama y Georgia la noche del sábado. Hasta 12 pulgadas (30 centímetros) de lluvia se reportaron anteriormente desde Claudette a lo largo de la costa del Golfo de Mississippi.

Las vigilancias de inundaciones repentinas se publicaron el domingo para el norte de Georgia, la mayor parte de Carolina del Sur, la costa de Carolina del Norte y partes del sureste de Alabama y el Panhandle de Florida. Una advertencia de tormenta tropical estaba en vigor en Carolina del Norte desde little river inlet hasta la ciudad de Duck on the Outer Banks. Se emitió una alerta de tormenta tropical desde South Santee River, Carolina del Sur, hasta little river inlet, dijeron los meteorólogos.

Las ocho niñas muertas en la camioneta regresaban a un rancho juvenil operado por la Asociación de Alguaciles de Alabama cerca de Camp Hill, al noreste de Montgomery, desde una semana en la playa en Gulf Shores, dijo el director ejecutivo de ranchos juveniles, Michael Smith, a The Associated Press. Dijo que el director del rancho del condado de Tallapoosa sobrevivió al accidente y fue hospitalizado en Montgomery. Al menos uno de los muertos era hijo del director, dijo Smith.

“Esta es la peor tragedia de la que he sido parte en mi vida”, dijo Smith, quien conducía el domingo a Camp Hill para hablar con los residentes restantes, que habían regresado de Gulf Shores en una camioneta separada y no vieron el naufragio.

“Las palabras no pueden explicar lo que vi”, dijo Smith sobre el lugar del accidente, que visitó el sábado. “Amamos a estas niñas como si fueran nuestras propias hijas”.

Garlock dijo que la ubicación del naufragio es “notoria” por el hidroplano, ya que la carretera en dirección norte se curva por una colina hasta un pequeño arroyo. El tráfico en ese tramo de la I-65 generalmente está lleno de vacacionistas que conducen hacia y desde las playas del Golfo de México los fines de semana de verano.

“El condado de Butler ha tenido uno de los accidentes de tráfico más terribles”, escribió el sheriff del condado Danny Bond en Facebook, y agregó: “Creo que es el peor de la historia en nuestro condado”.

El sistema escolar del condado de Tallapoosa dijo que los consejeros estarían disponibles el domingo en la Escuela Secundaria Reeltown, donde algunos de los residentes del rancho eran estudiantes. Smith dijo que el rancho, que está basado en cristianos, probablemente tendría un servicio conmemorativo más tarde, pidiendo oraciones cuando comenzó a llorar.

Los vientos máximos se mantuvieron cerca de 30 mph (45 kph) el domingo. Los pronosticadores del Centro Nacional de Huracanes predijeron que Claudette volvería al estado de tormenta tropical el lunes sobre el este de Carolina del Norte antes de salir al mar en el Océano Atlántico.

Más de 20 personas fueron rescatadas el sábado en barco debido a las inundaciones en Northport, Alabama, informó WVUA-TV. La Agencia de Manejo de Emergencias del Condado de Tuscaloosa tuiteó que voluntarios locales de la Cruz Roja estaban disponibles para ayudar a los afectados. Se abrió un refugio en Northport.

El centro de la circulación desorganizada de Claudette se encontraba a unas 15 millas (20 kilómetros) al este-noreste de Atlanta el domingo por la mañana. Se movía de este a noreste a 17 mph (28 kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes.

Claudette fue declarada lo suficientemente organizada como para calificar como tormenta tropical con nombre la madrugada del sábado, después de que el centro de circulación de la tormenta hubiera llegado a tierra al suroeste de Nueva Orleans.

Poco después de tocar tierra, un presunto tornado provocado por la tormenta demolió o dañó gravemente al menos 50 casas en un pequeño pueblo de Alabama, justo al norte de la frontera con Florida.

El sheriff Heath Jackson en el condado de Escambia dijo que un presunto tornado “prácticamente arrasó” un parque de casas móviles, derribó árboles sobre casas y arrancó el techo de un gimnasio de la escuela secundaria. La mayor parte de los daños se produjo en o cerca de las ciudades de Brewton y East Brewton, a unas 48 millas (77 kilómetros) al norte de Pensacola, Florida.

“De alguna manera afectó a todos”, dijo Jackson. “Pero con esas casas móviles que se están construyendo tan cerca unas de ellas, puede afectarles mucho más que a las casas que están separadas”.

También se reportaron tornados en el suroeste de Georgia.

Los daños causados por la tormenta también se sintieron en el norte de Florida, donde los vientos , en algunos casos alcanzando las 85 mph (137 kph) – causaron que un barco de 18 ruedas se volcara de lado.

La tormenta también arrojó lluvias inundadas al norte del lago Pontchartrain en Luisiana y a lo largo de la costa de Mississippi, inundando calles y, en algunas áreas, empujando agua hacia los hogares. Más tarde, la tormenta estaba empapando el Panhandle de Florida y, bien tierra adentro, una amplia extensión de Alabama.

Los meteorólogos dijeron que el sistema aún podría arrojar de 2 a 4 pulgadas (5 a 10 centímetros) de lluvia en la región, con acumulaciones aisladas de 8 pulgadas (20 centímetros) posibles.

Por separado, la tormenta tropical Dolores tocó tierra en la costa oeste de México con fuerza cercana a un huracán. Hasta el domingo por la mañana, se había disipado sobre México. Sus remanentes tenían vientos máximos sostenidos de 25 mph (35 kph), y se centró a unas 170 millas (275 kilómetros) al este de Mazatlán, México.

Se esperaban fuertes lluvias totales de hasta 15 pulgadas (38 centímetros) en las zonas costeras del suroeste y oeste de México durante todo el fin de semana. Los meteorólogos estaban advirtiendo de la posibilidad de inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra.

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