Un abogado que representó la campaña presidencial de Hillary Clinton en 2016 fue acusado el jueves de mentir al FBI, como parte de la investigación del fiscal especial estadounidense John Durham sobre los orígenes de la investigación del FBI sobre los vínculos entre Rusia y el expresidente Donald La campaña de Trump.

Michael Sussmann, socio de Perkins Coie que también representó al Comité Nacional Demócrata en relación con el ataque de Rusia a la organización, está acusado de hacer declaraciones falsas durante una reunión del 19 de septiembre de 2016 con el ex asesor general del FBI James Baker.

Este es el segundo caso penal que Durham ha presentado desde que el ex fiscal general William Barr lo eligió en 2019 para investigar a los funcionarios estadounidenses que investigaron los contactos Trump-Rusia. Trump, un republicano, describió la investigación del FBI de 2016 como parte de una caza de brujas.

La administración del presidente Joe Biden le ha permitido a Durham continuar su trabajo como abogado especial.

La acusación formal acusa a Sussmann de decirle falsamente a Baker que no representaba a ningún cliente cuando se reunió con él para entregarle al FBI documentos técnicos y otros archivos de datos que contienen evidencia de vínculos cibernéticos cuestionables entre la Organización Trump y un banco con sede en Rusia.

La acusación formal alega que Sussmann entregó esta información no como un “buen ciudadano” sino como un abogado que representa a un ejecutivo de tecnología estadounidense, una empresa de Internet y la campaña presidencial de Clinton.

No se pudo contactar de inmediato a un abogado de Sussmann para que hiciera comentarios.

Sussmann, quien había estado de licencia de Perkins Coie, renunció a la firma el jueves “para concentrarse en su defensa legal”, dijo un portavoz de la firma en un comunicado.

Se espera que Sussmann niegue haber mentido y mantendrá que sí reveló que se estaba reuniendo con el FBI en nombre de un cliente experto en cibernética, según una persona familiarizada con el asunto.

La conversación entre Sussmann y Baker no fue grabada y Baker no tomó notas, agregó la persona, lo que podría dificultar que el gobierno convenza a un jurado de que Sussmann mintió.

La acusación dice que el cliente ejecutivo de tecnología que ayudó a recopilar los datos que Sussmann presentó al FBI había “explotado su acceso a datos no públicos en varias compañías de Internet para realizar una investigación de la oposición sobre Trump”.

El FBI investigó, pero finalmente concluyó que no había pruebas suficientes de un “canal de comunicación secreto” entre la organización Trump y el banco.

El banco no fue nombrado en la acusación, pero la persona familiarizada con el asunto confirmó a Reuters que era Alfa Bank.

The New York Times informó más tarde sobre la investigación del FBI sobre la conexión Alfa Bank-Trump en octubre de 2016, una investigación que, según la acusación, se inició después de la reunión de Sussmann en septiembre de 2016 con Baker.

La acusación formal alega que algunos otros materiales que Sussmann entregó al FBI incluían un documento preparado por una firma de investigación.

La acusación no identifica a la empresa, pero una segunda fuente familiarizada con los hechos dijo a Reuters que se trata de Fusion GPS, la empresa con sede en Washington DC que contrató al exoficial de inteligencia británico Christopher Steele para realizar una investigación de la oposición sobre Trump en nombre de la campaña de Clinton.

 Steele pasó a producir un controvertido “expediente” de 35 páginas que pretende esbozar los vínculos y tratos de Trump con Rusia y los rusos.

Un portavoz de Fusion GPS declinó hacer comentarios, al igual que Steele. Ninguno ha sido acusado de irregularidades.

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