Los esfuerzos diplomáticos para negociar un alto el fuego entre Israel y Hamas se intensificaron el domingo a medida que el número de muertos por la escalada del conflicto continuaba aumentando.

Después de que al menos 37 palestinos murieron por ataques aéreos israelíes antes del amanecer en la Franja de Gaza, Hamas dijo que estaba lanzando grandes bombardeos de misiles contra Israel. Sirenas de advertencia de cohetes aullaron en las ciudades israelíes de Ashkelon y Ashdod, entre Gaza y Tel Aviv. El servicio de emergencia Magen David Adom informó de “impactos directos”.

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas se reunió el domingo para discutir el peor brote de enfrentamientos entre israelíes y palestinos en años. En las palabras de apertura, el secretario general de la ONU, António Guterres dijo que la violencia era “espantosa” y había provocado una “muerte inconcebible” y un inmenso sufrimiento.

“La lucha debe detenerse. Debe detenerse de inmediato”, dijo.

A pesar de los llamamientos, el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu, dijo que su operación militar continuaba “con toda su fuerza” a pesar de las “presiones internacionales”.

“Siempre hay presiones, pero en general tenemos un respaldo muy serio”, dijo el domingo en un discurso en la televisión israelí, citando el apoyo de Estados Unidos.

Sus comentarios se produjeron pocas horas después de que el enviado del Departamento de Estado de Estados Unidos, Hady Amr, quien fue enviado a la región para conversaciones de desescalada con altos funcionarios israelíes y palestinos, se reuniera con el ministro de Defensa israelí, Benny Gantz. Gantz también expresó su gratitud por el apoyo de Estados Unidos.

Durante la última semana, al menos 188 palestinos, incluidos 55 niños, han sido asesinados en Gaza, según muestran las últimas cifras de su ministerio de salud. En Israel, diez personas murieron. Cientos han resultado heridos en ambos lados.

En el centro de la ciudad de Gaza, los equipos de ambulancias y rescatistas peinaron los escombros dejados por los ataques aéreos antes del amanecer. Los equipos de rescate todavía estaban buscando cuerpos y sobrevivientes hasta altas horas de la noche. El Ministerio de Salud de Gaza dijo que el número de muertos de 37 podría aumentar y que 50 personas resultaron heridas.

El Dr. Yousef Abu Al-Rish del ministerio advirtió que el sistema de salud de la ciudad de Gaza se estaba acercando al punto del colapso, y le dijo a NBC News que los suministros se estaban agotando y los daños en las calles alrededor del hospital principal de Al-Shifa impedían el acceso de los heridos.

Las Fuerzas de Defensa de Israel dijeron en un comunicado el domingo que las víctimas fueron “involuntarias” después de que golpearon una instalación militar subterránea, lo que provocó el colapso de las casas civiles de arriba.

“Las FDI aspiran a evitar víctimas civiles en la medida de lo posible, pero Hamás tiene la responsabilidad de ubicar intencionalmente su infraestructura militar debajo de las casas de civiles, exponiendo así a los civiles al peligro”, dijo el comunicado.

La organización benéfica médica Médicos Sin Fronteras dijo que una de sus clínicas también resultó dañada durante el bombardeo nocturno.

Desde el lunes, Hamas ha disparado más de 2.900 misiles contra Israel, según el ejército de Israel. Un hombre murió cuando un cohete explotó en el suburbio de Ramat Gan en Tel Aviv el sábado.

El ejército israelí dijo la madrugada del domingo que sus aviones de combate y aviones habían alcanzado 90 objetivos en Gaza, incluidas las casas del líder de Hamas, Yahya Sinwa, y su hermano, Muhammad, durante el fin de semana.

El ejército también defendió su decisión de aplanar la torre Al-Jala , que albergaba las oficinas de organizaciones de medios internacionales como The Associated Press y Al Jazeera, y dijo que el edificio era “una importante base de operaciones” para la inteligencia militar de Hamas.

Las organizaciones de libertad de prensa y AP han pedido una investigación y una justificación para el ataque aéreo.

El director ejecutivo de AP, Gary Pruitt, dijo que la organización de noticias “no tenía indicios” de que Hamas estuviera activo en el edificio. “Esto es algo que comprobamos activamente lo mejor que podemos”, dijo en un comunicado. “Nunca pondríamos en riesgo a nuestros periodistas a sabiendas”.

A medida que las víctimas siguieron aumentando, los líderes internacionales han expresado una alarma creciente por la intensificación del conflicto e instado a que se reduzca la escalada. Arabia Saudita convocó una reunión de emergencia de ministros de Relaciones Exteriores de la Organización de Cooperación Islámica para el domingo.

El jefe de política exterior de la Unión Europea también anunció conversaciones urgentes con los ministros de relaciones exteriores de su bloque para abordar la crisis actual y el “número inaceptable” de víctimas civiles.

“Coordinaremos y discutiremos cómo la UE puede contribuir mejor a poner fin a la violencia actual”, dijo Josep Borrell en un comunicado en Twitter.

El Papa Francisco usó su discurso semanal para apelar a la calma, instando a los líderes israelíes y palestinos a “detener el clamor de las armas y caminar por el camino de la paz”.

Sin embargo, Netanyahu dijo que la operación “aún no había terminado” y que continuará “todo el tiempo que sea necesario”.

Sus comentarios se produjeron un día después de una llamada con el presidente Joe Biden , quien, según la Casa Blanca, “reafirmó su firme apoyo al derecho de Israel a defenderse de los ataques con cohetes”.

La ira por el conflicto en espiral ha provocado protestas mortales en la ocupada Cisjordania y una ola de violencia entre comunidades en Israel.

El domingo por la tarde, varios agentes de policía israelíes fueron atropellados en lo que parecía ser un ataque con un vehículo en un puesto de control en Jerusalén. Una portavoz de la policía dijo que el conductor del vehículo recibió un disparo y que seis agentes estaban recibiendo tratamiento médico.

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