A medida que se detectan más casos de la variante más contagiosa del coronavirus en los Estados Unidos, existe una creciente preocupación entre los científicos de que el país no ha estado haciendo lo suficiente para rastrear los cambios genéticos en el virus, lo que deja a los estadounidenses en la oscuridad sobre la aparición de enfermedades potencialmente peligrosas. nuevas cepas peligrosas.

Hasta ahora, al menos 50 casos de la variante del coronavirus descubierta por primera vez en el Reino Unido se han identificado en los EE. UU. En el Reino Unido, la rápida propagación de la variante, conocida como B.1.1.7, envió al país a un bloqueo estricto esta semana como los casos surgieron.

 Ahora los científicos de los EE. UU. Están tratando de ponerse al día, compitiendo para descubrir cuán extendida está la variante del Reino Unido en Estados Unidos.

“Solo puedes mirar donde está la luz, y si la luz no es lo suficientemente brillante, te perderás mucho territorio”.

 “Claramente, no estamos haciendo esto lo suficiente”, dijo Gigi Kwik Gronvall, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. “Solo puedes mirar donde está la luz, y si la luz no es lo suficientemente brillante, te perderás mucho territorio”.

No es solo la variante del Reino Unido lo que preocupa a los científicos estadounidenses: surgen nuevas variantes de virus todo el tiempo, pero el país necesita un sistema para detectar rápidamente las cepas que podrían hacer que el virus se comporte de manera diferente o hacer que las vacunas y los tratamientos sean menos efectivos.

 Encontrar nuevas cepas implica secuenciar el código genético del virus. Es un proceso largo que puede tardar días en completarse y puede costar entre $ 10 y $ 100 por muestra, según la tecnología. El proceso utiliza muestras de las pruebas de diagnóstico Covid-19 que de otro modo se habrían desechado.

 Pero “no es tan complicado”, dijo Brian O’Roak, genetista humano de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón, que ha orientado su trabajo hacia la secuenciación del virus como parte del Centro de secuenciación del genoma del SARS-CoV-2 de la universidad de Oregón. “Es similar a otros esfuerzos de secuenciación que otros han desarrollado para otros virus”.

 Sin embargo, EE. UU. Ha secuenciado solo unas 60.000 muestras, o el 0,3 por ciento de todos los casos, según la iniciativa sin fines de lucro GISAID, una de las pocas bases de datos internacionales que alberga la información genética de más de 300.000 muestras de virus en todo el mundo. El número de EE. UU. Es sorprendentemente bajo en comparación con los números de otros países, como el Reino Unido, que ha secuenciado casi el doble de casos.

“No hemos tenido un sistema nacional coordinado para hacer esto a gran escala”, dijo O’Roak. “Quizás ahora, con la cepa del Reino Unido, sea realmente una llamada de atención para muchos en el mundo de la salud pública”.

 Desde que se encontró la cepa del Reino Unido , los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han prometido aumentar la secuenciación genética en los EE. UU. Un portavoz de los CDC dijo que la agencia está trabajando con funcionarios estatales de salud pública y laboratorios académicos y de salud pública para duplicar el número de muestras secuenciadas. cada semana.

 Pero algunos dicen que el esfuerzo es demasiado pequeño, demasiado tarde, porque el virus ya está muy extendido en el país.

Joe DeRisi, copresidente de Chan Zuckerberg Biohub en California, que ha secuenciado 10,000 muestras para el estado, dijo que no existe un programa federal para la vigilancia estratégica de las mutaciones del virus.

“Debería haber 1,000 sitios secuenciados como lo hacemos nosotros”, dijo DeRisi. “Solo hay un puñado de personas que hacen esto. Si lo comparas con la nación en su conjunto, es lamentablemente pequeño. Hay una cantidad muy pequeña de vigilancia”.

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