Las inundaciones repentinas y los deslizamientos de tierra provocados por las lluvias torrenciales dejaron al menos 47 muertos, incluso en una provincia del sur de Filipinas muy afectada, donde se teme que hasta 60 aldeanos hayan desaparecido y hayan quedado enterrados en un enorme deslizamiento de tierra cargado de rocas, árboles y escombros, dijeron las autoridades el sábado.

Al menos 42 personas fueron arrastradas por las inundaciones y se ahogaron o fueron golpeadas por deslizamientos de tierra llenos de escombros en tres pueblos de la provincia de Maguindanao desde el jueves por la noche hasta la madrugada del viernes, dijo Naguib Sinarimbo, ministro del Interior de una región autónoma musulmana de cinco provincias gobernada por ex guerrilleros separatistas.

Otras cinco personas murieron en otras partes por el embate de la tormenta tropical Nalgae, que azotó la provincia oriental de Camarines Sur el sábado temprano, dijo la agencia de respuesta a desastres del gobierno.

Pero el peor impacto de la tormenta hasta el momento fue un deslizamiento de tierra que enterró decenas de casas con unas 60 personas en la aldea tribal de Kusiong en el poblado de Datu Odin Sinsuat de Maguindanao, dijo Sinarimbo a The Associated Press por teléfono, citando relatos de los aldeanos de Kusiong, que sobrevivieron. la inundación repentina y el deslizamiento de tierra.

Once cuerpos, en su mayoría de niños, fueron desenterrados el viernes por rescatistas usando palas en Kusiong, donde vivían unas 80 familias, dijo.

“Esa comunidad será nuestra zona cero hoy”, dijo Sinarimbo, y agregó que se ha desplegado equipo pesado y más trabajadores de rescate, incluidos el ejército, la policía y voluntarios, para intensificar el trabajo de búsqueda y rescate.

“Fue golpeado por torrentes de agua de lluvia con lodo, rocas y árboles que arrasaron con las casas”, dijo.

Se puede acceder a la aldea costera, que se encuentra al pie de una montaña, por carretera, lo que permitirá que más rescatistas se desplieguen el sábado para hacer frente a uno de los peores desastres relacionados con el clima que ha azotado el sur del país en décadas, dijo.

Citando informes de alcaldes, gobernadores y funcionarios de respuesta a desastres, Sinarimbo dijo que 27 murieron ahogados y en su mayoría por deslizamientos de tierra en la localidad de Datu Odin Sinsuat, 10 en la localidad de Datu Blah Sinsuat y cinco en la localidad de Upi, todos en Maguindanao.

Las autoridades recordaron un recuento oficial de 67 muertos en Maguindanao el viernes por la noche después de descubrir un doble recuento de víctimas.

Oficiales del ejército también reportaron al menos 42 muertes por la tormenta en Maguindanao el viernes por la noche y dijeron en un comunicado que sus fuerzas “continuaban rescatando a los atrapados en la inundación en colaboración con los equipos locales de desastres” y trasladando a los desplazados en camiones del ejército a los campamentos de evacuación.

Las lluvias inusualmente intensas inundaron varias localidades de Maguindanao y provincias aledañas en una región montañosa con llanuras pantanosas, que se convierten en un sumidero cuando cae un aguacero. Las inundaciones aumentaron rápidamente en muchas aldeas bajas, lo que obligó a algunos residentes a trepar a sus techos, donde fueron rescatados por tropas del ejército, policías y voluntarios, dijo Sinarimbo.

La guardia costera publicó fotografías de sus rescatistas, vadeando aguas parduscas que les llegaban al pecho para rescatar a ancianos y niños en Maguindanao. Muchas de las áreas inundadas no se habían inundado durante años, incluida la ciudad de Cotabato, donde Sinarimbo dijo que su casa se inundó.

El clima tormentoso en una gran parte del país llevó a la guardia costera a prohibir los viajes por mar en mares peligrosamente agitados, ya que millones de filipinos planeaban viajar durante un largo fin de semana para visitar las tumbas de sus familiares y para reuniones familiares en el Día de Todos los Santos en el nación en gran parte católica romana. También se han cancelado varios vuelos nacionales, dejando varados a miles de pasajeros.

Las amplias bandas de lluvia de Nalgae, la decimosexta tormenta que azota el archipiélago filipino este año, permitieron que lloviera en el sur del país, aunque la tormenta soplaba más al norte, dijo el meteorólogo del gobierno Sam Duran.

Al mediodía, la tormenta fue rastreada sobre la provincia central de Marinduque con vientos sostenidos de 95 kilómetros (59 millas) por hora y ráfagas de hasta 130 kph (81 mph) y se movía hacia el suroeste hacia la capital densamente poblada, Manila, meteorólogos. dijo.

Docenas de provincias y ciudades estaban bajo alertas de tormenta, incluida Manila, que podría ser golpeada directamente por la tormenta más tarde el sábado, dijo a AP Vicente Manalo, quien dirige la agencia meteorológica del gobierno.

Más de 7.000 personas fueron evacuadas de manera protectora lejos de la trayectoria de la tormenta, que no se esperaba que se convirtiera en un tifón después de que soplara tierra adentro, dijeron los meteorólogos del gobierno y otros funcionarios.

Alrededor de 20 tifones y tormentas azotan el archipiélago filipino cada año. Está ubicado en el “Anillo de Fuego” del Pacífico, una región a lo largo de la mayor parte del borde del Océano Pacífico donde ocurren muchas erupciones volcánicas y terremotos, lo que convierte a la nación en una de las más propensas a desastres del mundo.