Chris Turner, propietario y capitán de Na Pali Riders, una empresa que ofrece recorridos en balsa Zodiac a lo largo de la costa de Na Pali, fue testigo del accidente.

Turner dijo que el helicóptero voló sobre él y sus clientes en su camino de regreso al puerto de Kikiaola cuando el avión se dirigía al área de aterrizaje en el aeropuerto.

“Prácticamente nos pasaron por encima cuando llegaron a la pista de aterrizaje antes de estrellarse”, dijo Turner y señaló que estaban a menos de un tercio de milla del lugar del accidente.

El capitán dijo que la aeronave parecía normal en ese momento y que no escuchó ningún sonido inusual proveniente del helicóptero. El tiempo también estaba despejado.

Turner vio que el helicóptero estaba en el extremo norte de la pista y bajando elementos cuando, a unos 1,000 pies sobre la franja, el helicóptero “erráticamente” hizo un giro brusco a la derecha y bajó el morro a un ritmo acelerado.

Se desvió, fue directamente hacia abajo, con el morro hacia la derecha en la pista, dijo Turner.

El accidente mortal ocurrió en cuestión de 10 segundos desde el momento en que el helicóptero sobrevoló el Zodiac hasta el punto del impacto.

Turner cree que el piloto pudo haber sufrido desorientación espacial en el momento del accidente.

Agregó que el helicóptero no parecía perder potencia. “Simplemente se cayó. Iba a toda velocidad. Fue loco.”

“Algo debe haber funcionado mal para que él no supiera en qué dirección estaba arriba o abajo”, dijo Turner.

“Estaba bastante conmocionado”, dijo Turner, quien expresó sus condolencias a los familiares de las víctimas del accidente. “Sacudió a todos en el barco. Estaba tranquilo en el camino de regreso”.

El alcalde de Kauai, Derek SK Kawakami, emitió un comunicado sobre el accidente.

“En primer lugar, nuestros pensamientos y oraciones están con las familias y amigos de quienes se perdieron esta mañana en esta desgarradora tragedia”, dijo Kawakami. “Sé que no hay palabras que puedan expresar el alcance de lo que está pasando o brindarle el consuelo que necesita, pero sepa que toda nuestra comunidad está aquí para ayudarlo. Ofrecemos a nuestros socios en PMRF cualquier recurso que puedan necesitar, y ofrecemos a las familias involucradas nuestro más sentido pésame durante este momento difícil”.

Funcionarios de Pacific Missile Range Facility confirmaron esta tarde que cuatro personas murieron en un accidente de helicóptero en el lado norte de la instalación esta mañana.

Las identidades de las víctimas no están disponibles en este momento, dijeron.

El helicóptero fue operado por el contratista Croman Corp., que estaba apoyando una operación de entrenamiento. Croman proporciona una gama de servicios de apoyo a PMRF, dijeron las autoridades.

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