Debería ser el juicio del siglo, pero la mayoría de los estadounidenses hace mucho tiempo dejaron de prestar atención.

Dos décadas después de los ataques del 9/11 y nueve años después de que se presentaran los cargos de crímenes de guerra, la disputa previa al juicio en el caso contra el cerebro del acusado 9/11 Khalid Sheikh Mohammed y otros cuatro acusados se reanudó el martes después de un largo cierre de Covid. Marcó la primera comparecencia de KSM ante el tribunal en más de un año. No se ha fijado una fecha para el juicio y no se prevé ninguna en el corto plazo.

Alka Pradhan, un empleado civil del Departamento de Defensa que representa a uno de los cinco, calificó lo que está sucediendo aquí como una “farsa”. Mientras que otros abogados se niegan a ir tan lejos, casi todos parecen estar de acuerdo en que el esfuerzo por llevar a estos acusados ante la justicia ha ido mal.

“Este fracaso no depende de las personas que procesan, defienden o los jueces involucrados”, dijo Kevin Powers, un experto en seguridad nacional del Boston College que una vez asesoró a la oficina de comisiones militares del Pentágono sobre temas de Guantánamo. “Es realmente la forma en que se configuró el sistema. Y eso es lo que realmente la gente tiene que entender: el sistema está configurado para fallar”.

Hace 15 años, el lunes, el presidente George W. Bush anunció la llegada de detenidos de Al Qaeda a la prisión de Guantánamo, uniéndose a cientos de otros presos ya recluidos en este enclave estadounidense. Las razones por las que las ruedas de la justicia se mueven tan lentamente son muchas. Es una pesadilla logística viajar aquí. El sistema de comisiones militares establecido para este juicio fue creado desde cero en la administración Obama, por lo que cada regla puede ser un punto de discordia, y horas de litigio. Ha habido una rotación frecuente de jueces y abogados.

Pero el factor más importante de por qué está tomando tanto tiempo, dicen los abogados defensores y otros expertos, es el secreto. Los abogados defensores tardaron años en obtener resúmenes de las pruebas clasificadas contra sus clientes, y dicen que todavía no tienen todo lo que necesitan, a pesar de que todos poseen autorizaciones de seguridad de alto secreto.

Dentro de la sala del tribunal, los periodistas y los miembros de la familia deben mirar detrás de una pared de vidrio grueso. El sonido se canaliza en un retraso de 40 segundos para evitar que los acusados espeten algo clasificado, dijeron las autoridades. ¿Y qué información clasificada podrían poseer los operativos de Al Qaeda?

Los abogados defensores dicen que hay una razón principal por la que tanto aquí está envuelto en secreto: el gobierno todavía está tratando de ocultar los detalles de lo que sucedió con los detenidos que fueron retenidos y torturados por la CIA en prisiones secretas antes de que fueran transferidos a Guantánamo.

“Encubrir la tortura es la razón por la que estos hombres fueron llevados a Guantánamo, y el continuo encubrimiento de la tortura es la razón por la que todavía existe la detención indefinida en Guantánamo”, dijo James Connell, abogado de Ammar al Baluchi, quien, según sus abogados, fue un modelo para el detenido que fue torturado en una de las escenas iniciales de la película “Zero Dark Thirty”.

“El encubrimiento de la tortura es también la razón por la que todos estamos reunidos en Guantánamo para la 42ª audiencia en la comisión militar del 9/11 en el 15º aniversario del traslado de estos hombres a Guantánamo”.

La fiscalía no ha concedido entrevistas a los medios de comunicación durante años, dicen observadores de Guantánamo desde hace mucho tiempo, pero dijo en un comunicado que estaba comprometida con un procedimiento justo. En documentos judiciales, los fiscales han culpado a la defensa por los retrasos, señalando que los abogados defensores han presentado moción tras moción desafiando grandes cantidades de evidencia.

“El objetivo de Estados Unidos ha sido brindar justicia para alcanzar resultados justos en estos casos”, dijo la fiscalía. “Más allá de eso, el Departamento de Defensa no puede especular sobre asuntos relacionados con el cronograma de las Comisiones”.

Los expertos dicen que al ritmo que avanza el caso, podría haber otra década de audiencias procesales.

“Existe la posibilidad de no tener ningún juicio”, dijo Madeline Morris, profesora de derecho de Duke, que dirige la Clínica de Defensa de Guantánamo, que ayuda a los abogados defensores de las comisiones militares.

“Lo que hemos estado haciendo es no tener, en esencia, ningún juicio en absoluto”, dijo Morris. “No es necesariamente una conclusión inevitable que habrá un juicio”.

Mientras tanto, el New York Times estima que a los contribuyentes les cuesta alrededor de $ 13 millones por prisionero por año operar el centro de detención aquí, en una costa rocosa en una parte de Cuba que Estados Unidos ha ocupado desde el final de la guerra hispano-estadounidense.

Ahora solo hay 39 prisioneros, por debajo de una altura de casi 700.

Y aunque la administración Biden ha dicho que quiere cerrar las instalaciones, se está llevando a cabo una expansión de $ 15 millones, dijeron funcionarios aquí, incluida la construcción de una nueva sala de audiencias y espacios de trabajo.

Para llegar hasta aquí el sábado, más de un centenar de personas abordaron una carta militar en la Base Conjunta Andrews en Maryland al amanecer :fiscales, abogados defensores, agentes del FBI, oficiales militares, familiares de víctimas y periodistas- después de tomar una prueba rápida de Covid. Fue un día completo de viaje, lo que subraya la dificultad logística de entrar y salir.

Después de una conferencia de estatus el domingo, quedó claro que esta semana puede suceder aún menos de lo esperado. Un abogado senior en uno de los equipos legales está ausente por razones personales no especificadas, y no está claro que los argumentos sustantivos puedan proceder.

Bush abrió el centro de detención en 2002 cuando lanzó lo que llamó una Guerra contra el Terrorismo, con la idea de mantener a los llamados combatientes enemigos allí indefinidamente. Lo llenó, mezclando soldados de infantería de bajo nivel con cerebros terroristas, todos detenidos sin que se presentaran cargos.

En medio de la condena mundial, su administración terminó liberando a más de 500 cautivos y otorgando a los prisioneros restantes acceso a abogados. Muchos fueron enviados de vuelta a casa o liberados a terceros países sin incidentes. Alrededor del 17 por ciento ha vuelto a participar en el terrorismo, según la Oficina del Director de Inteligencia Nacional. Dos ex detenidos de Guantánamo aparecieron el mes pasado en papeles clave con los talibanes cuando tomaron el control de Afganistán.

Como presidente, Barack Obama prometió cerrar la prisión, pero fracasó, aunque redujo aún más la población, a 41. Donald Trump se comprometió a “cargarlo” con nuevos reclusos, pero nunca lo hizo.

Afectados por las revelaciones de tortura, la CIA y el ejército hace mucho tiempo dejaron de retener a los combatientes enemigos durante más de unos pocos días. En cambio, Estados Unidos ha confiado en sus aliados para encarcelar a los capturados en el campo de batalla. Los críticos dicen que se ha vuelto más fácil matar a sospechosos de terrorismo con ataques con aviones no tripulados que para Estados Unidos capturarlos y retenerlos.

Los cargos contra muchos de los reclusos restantes pueden no ser posibles, dicen los expertos, ya sea porque la evidencia es demasiado sensible o porque la tortura que experimentaron ha contaminado el caso sin remedio.

Mientras tanto, los acusados del 9/11 esperan justicia. Un plan para probarlos en la ciudad de Nueva York durante la administración obama explotó en medio de una amplia oposición política.

“No tengo ninguna duda de que KSM es culpable”, dijo Terry McDermott, coautor de “The Hunt for KSM”, el relato definitivo de cómo Estados Unidos rastreó a Khalid Sheikh Mohammed.

“Él mismo lo ha admitido una y otra vez. Así que este debería haber sido un caso muy sencillo, abierto y cerrado. Si hubieran hecho esto en el Distrito Sur de Nueva York, donde han hecho 200 juicios por terrorismo, el tipo habría estado en la cárcel o ejecutado hace 10 años. Pero si has estado en Guantánamo, has visto la situación. Todo el asunto es ridículo”.

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