Una docena de militares estadounidenses murieron y 15 resultaron heridos el jueves cuando dos explosiones sacudieron un área fuera del aeropuerto de Kabul,dijo el Pentágono.

Fuentes talibanes dijeron a NBC News que 13 personas, incluidos niños, murieron en lo que describieron como un ataque suicida. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dio el mismo número de muertos.

Las explosiones se produjeron horas después de que Estados Unidos y sus aliados advirtieron sobre un posible ataque terrorista en el aeropuerto mientras miles de personas se reunían en un esfuerzo desesperado por huir después de la toma del país por parte de los talibanes.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo en Twitter que hubo una explosión inicial fuera de la Puerta de la Abadía del aeropuerto y “al menos otra explosión en o cerca del Hotel Baron”, a poca distancia.

El general del Cuerpo de Marines de Estados Unidos, Frank McKenzie, prometió acciones contra los responsables.

“Sí, si podemos encontrar quién está asociado con esto, vamos a ir tras ellos”, dijo McKenzie a los periodistas. “Hemos sido claros todo el tiempo en que conservamos el derecho de operar contra ISIS en Afganistán”.

Agregó: “Estamos preparados para tomar medidas contra ellos, 24/7, los estamos buscando”.

Si bien no estaba claro de inmediato quién estaba detrás de las explosiones, dos funcionarios de inteligencia de Estados Unidos dijeron que la suposición es que la filial afgana del grupo Estado Islámico, ISIS-K, llevó a cabo un ataque con IED.

Los talibanes habían “iniciado investigaciones en diferentes niveles para identificar a los autores de este incidente terrorista y sus motivos”, dijo un portavoz de los talibanes, Zabihullah Mujahid.

Los países occidentales en los últimos días habían instado a la gente a evitar viajar a la zona, en el último revés para el puente aéreo masivo desde Kabul, la capital afgana. Algunos países dijeron después de las explosiones que tendrían que poner fin a los esfuerzos de evacuación.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, condenó lo que llamó un “horrible ataque terrorista”.

“Mis pensamientos están con todos los afectados y sus seres queridos. Nuestra prioridad sigue siendo evacuar a tantas personas a un lugar seguro lo más rápido posible”, dijo en Twitter.

El aeropuerto ha sido un punto álgido para escenas violentas y caóticas desde que los talibanes tomaron el control de Kabul el 15 de agosto. Durante el fin de semana, funcionarios de defensa de Estados Unidos advirtieron sobre amenazas específicas contra aquellos que intentan abandonar Afganistán.

El presidente Joe Biden también advirtió el martes sobre el riesgo de ataque de ISIS-K, conocido como Estado Islámico Khorasan (ISIS-K) por un antiguo nombre para la región. “Cada día que estamos en el terreno es otro día que sabemos que ISIS-K está tratando de atacar el aeropuerto y atacar tanto a las fuerzas estadounidenses y aliadas como a civiles inocentes”, dijo.

El presidente se ha apegado a su fecha límite para que la misión de Estados Unidos termine a pesar de las críticas en el país y en el extranjero.

Los talibanes han advertido que cualquier retraso cruzaría una “línea roja” que tendría consecuencias, pero hasta ahora han cumplido su promesa de no atacar a ninguna fuerza occidental mientras evacuan.

Dos décadas después de que una invasión liderada por Estados Unidos derrocó al régimen talibán a raíz de los ataques terroristas del 9/11, el resurgimiento de los militantes ha generado preocupaciones de que Afganistán pueda proporcionar una vez más un caldo de cultivo para el terrorismo.

Pero los talibanes, cuyos combatientes vigilan el perímetro fuera del aeropuerto, son enemigos de ISIS-K.

Un alto comandante talibán dijo el jueves que habían emitido una alerta a sus principales líderes sobre la amenaza que representa ISIS-K.

El grupo arrestó a un terrorista de ISIS en el aeropuerto hace unos días que les contó sobre la red y sus planes, dijo, hablando bajo condición de anonimato y sin dar más detalles.

Sin embargo, también ha habido temores de que ISIS-K pueda capitalizar el caos a raíz del bombardeo talibán en todo el país.

Los combatientes talibanes tienen el control de las carreteras y los múltiples puestos de control que conducen al aeropuerto, donde han utilizado la fuerza para controlar a las multitudes desde que tomaron el poder.

Pero existía la preocupación de que la falta de un proceso formal de selección pudiera permitir que un atacante suicida se mezclara con los miles que esperaban desesperadamente la oportunidad de escapar del país.

Dos líderes talibanes dijeron a NBC News que el “mayor error” del grupo fue liberar a los prisioneros de las cárceles mientras se extendía por Afganistán, y se cree que los liberados incluyen a comandantes, entrenadores y fabricantes de bombas de ISIS.

“Eran personas muy entrenadas y ahora se están organizando”, dijeron los líderes talibanes.

Alrededor de 1.500 estadounidenses permanecían en Afganistán, dijo el miércoles el secretario de Estado Antony Blinken, a pocos días de completar el puente aéreo. Estados Unidos ha evacuado y facilitado la evacuación de aproximadamente 95.700 personas desde el 14 de agosto, según un funcionario de la Casa Blanca.

Después de un comienzo caótico, el ritmo de las evacuaciones ha aumentado en los últimos días, pero los funcionarios y aliados de Estados Unidos han expresado su escepticismo de que todos los que buscan irse estarán fuera antes de la fecha límite.

Kirby, el portavoz del Pentágono, también negó los informes de los medios de comunicación de que solo faltaban 36 horas para el final de las operaciones de evacuación de Kabul. “Continuaremos evacuando a tantas personas como podamos hasta el final de la misión”, dijo en un tuit el jueves.

Pero en medio de los crecientes temores de seguridad, algunos países europeos ya han señalado que están terminando.

“Ya no es seguro volar dentro o fuera de Kabul”, dijo la ministra de Defensa danesa, Trine Bramsen, citada por la AP.

El último vuelo de Dinamarca ya ha partido, y Polonia y Bélgica también han anunciado el fin de sus evacuaciones. El gobierno holandés dijo que Estados Unidos le había dicho que se fuera el jueves.

Francia dijo que pondría fin por completo a sus evacuaciones de la capital afgana el viernes por la noche.

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